(X) 생태보전 보도자료

[청와대정책제언] 휴.폐광지역의 환경관리

휴·폐광 지역의 환경관리에 대한 정책 제언

1. 휴·폐광 지역의 환경오염 실태

1) 광산 지역의 현황

석탄광산은 1989년 석탄합리화 사업시행 이후 약 93%에 달하는 광산이 폐광되
었으며 일반광도 통산산업부의 광산물 수급현황을 보면 1984년 가행 금속광산수
가 151개 였으나 1995년에는 29개에 지나지 않는등 급속하게 폐광이 되고 있습니
다. 광산을 폐쇄시킬 때에는 여러 가지의 환경적인 조치를 취하게 되어있으나 대
부분의 광산지역들은 아무런 조치도 취해지지 않은 상태여서 인근 마을은 환경적
인 문제로 인한 민원이 끊이지 않은 실정입니다.

2) 환경적인 문제

정화되지 않은 광산내의 폐수(갱내수)가 석탄폐광의 경우에는 다량으로 배출
되고 있으며, 일반광산에서는 산성수로 인해 자연생태계와 인간에 유해한 중금속
이 유출되어 농산물과 인체에 중독되는 심각한 사태까지 유발하고 있습니다. 산
성수로 용해된 철 등의 이온은 산화되어 철 수산화물이 되며 이러한 물질들은 광
산폐수의 노란색, 갈색, 혹은 적색의 퇴적물(소위 Yellowboy)현상을 생성, 인근
주민들에게 시각적인 오염원이 되는 한편, 다른 금속들도 산화시킬수 있는 요인
이 됩니다.

폐석과 광미사들은 그대로 광산 주변에 노출되어 있어 우수등으로 인해 마을
로 흘러들어가고 있으며 특히 일반광의 광미사에서는 유해한 중금속이 유출되고
있는 실정입니다. 또한 건조한 날에는 광미사가 대기중으로 확산되어 호흡기를
통해 인체에 유입될수 있는 요인이 되고 있습니다.

광산으로 인한 지반의 약화와 개발등으로 인한 삼림의 훼손은 우기철에 토사
현상 등을 유발시키는 요인이 되고 있습니다.

2. 광산 지역의 오염 관리 방안

1) 우선 폐광된 광산은 갱구를 폐쇄해야 합니다. 그래야 갱구를 통해 산소등이
공급되지 않아 더이상의 산성폐수 등을 생성시키지 않을 것입니다. 하지만 일반
적인 광산의 경우는 허술하게 갱구를 막아놓아 안이 그대로 들여다 보이는 흉물
스러운 모습을 하고 있습니다.

2) 오염원이 되고 있는 광미사는 모두 모아 복토해야 합니다. 이때 광미사위에는
물이 통하지 않도록 불투수층을 형성하여야 하고 적어도 1m이상의 복토를 그위에
해야 뿌리작물 등을 통한 오염을 막을 수 있을 것입니다. 대부분의 광산 지역은
광미를 복토했다고는 하나 30cm정도의 깊이로 복토하고 있고 넓은 지역의 경우는
약 3cm정도밖에 하지 않은 곳도 있습니다.

3) 대부분의 광산 인근 지역은 외진 지역으로 상수도가 보급된 곳이 드뭅니다.
광산 인근의 지하수는 대부분이 갱내수 등을 통해 오염된 곳이 많이 발견되었습
니다. 오염원은 산성을 유발하는 이온, 폐광, 광미사, 등을 통해서였으며 이로
인해 산도가 낮고, 부유물질이 많고, 혹은 중금속이 검출되는 경우도 있었습니
다. 따라서 광산 인근 지역의 지하수는 대대적으로 검사되어야 하고 또 그 결과
에 따라 상수도 시설을 설비해 주어야 합니다.

4) 광산 지역에 오염된 토양은 오염원을 제거하고 복원되어야 합니다.

(문의 : 환경운동연합 조직국 이 지 현 간사)

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