환경일반 활동소식

환경교육을 통한 우리 공동의 미래

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지난 2005년 3월 24일 목요일 오후 4시, 대전에서는 환경교육 활동가들에게 뜻 깊은
자리가 있었다. <전국 환경연합 환경교육 네트워크> 모임이 공식적으로 운을 띄우게 된 것! 누구에게는 시작이고 누구에게는
오래된 논의이기도 하지만, 우리 모두는 새로운 출발의 설레임과 희망으로 다시금 마음을 다잡아 본다.
환경교육센터는 2000년 환경연합 전문기관으로서의 활동을 시작, 2002년에는 사단법인으로 인가되어 현재 시민환경교육의 활성화와
프로그램 개발에 주력해오고 있다. 이제는 전국 환경연합 환경교육 활동가들의 네트워크를 통해 환경교육의 깊이와 방향에 대한 새로운
공감대를 도모하고자 한다.

활동가들에게 있어서의 환경교육

활동가들은 환경교육을 통해 각자의 터전에서 주민들과 함께 희망을 품고 있다. 환경교육은 환경운동을
시작한 사람들에게는 시민들을 보다 가까이에서 친근하게 만날 수 있는 계기가 되어 주고, 환경운동의 오랜 선배들에게는 재충전과
각 지역의 풀뿌리 주민들과 함께하는 새로운 비젼을 찾아가도록 돕는 거름이 되어주기도 한다. 때문에 환경교육이라면 바쁜 지역일정을
마다하고 시간을 내어 참여하는 선배활동가에서부터 파릇파릇한 지역의 새내기 활동가까지, 각자의 소중한 시간들과 마음을 함께 할
수 있는 즐거운 만남이 있다. 사무국에서는 무엇보다 공동의 시간을 너무 늦게, 그리고 짧게 만든 것에 대해 못내 마음이 무겁다.

의미있는 시도들

최근 내외부적으로 사회환경교육 관련자들과 관련 단체들의 네트워크 움직임이 활발해지고 있다. 환경교육의
내용과 인적 교류를 통해 새로운 물꼬를 트고자 하는 시도들이다. 환경연합에서도 지난 2004년 6월 17일, ‘전국 환경교육센터
워크샵 ; 친환경건축과 환경교육프로그램을 중심으로’를 주제로 천안아산 환경운동연합 여수환경운동연합 환경교육센터 주최,
전국 워크샵을 개최한바 있고, 지난 2005년 1월 28일과 29일에는 ‘한국 환경교육 네트워크 준비대회’가 환경교육 네트워크(준)
주최로 보다 광범위한 영역에서의 사회환경교육 관계자들이 모인 가운데 열리기도 했다. 이 밖에도 환경교육의 폭이 넓어진 만큼 풍부한 내용들이
채워지고 있는가에 대한 관련 활동가들, 전문가들의 문제의식에서 출발하여, 이슈별 교육 네트워크나 각종 지역 교육 모임 등의 다양한
연대의 노력들이 나타나고 있다.

다시 안으로부터의 연대를 이야기하는 것은…

이러한 다양한 흐름과 연대들 속에서 다시 안으로부터의 연대를 이야기하는 것은 첫째, 다름 아닌
정체성 찾기라는 ‘새로 다지기’의 마음에서이다. 환경운동연합이 운동을 시작한 지난 1993년 이래, 환경교육 활동들은 각 지역에서
지속적으로 활발하게 진행하여 온 것은 사실이지만 환경운동연합의 환경교육은 아직은 그 색깔을 이야기하기 어렵다. 시민단체, 정부,
지자체는 물론이고 기업, 군대 등 다양한 교육주체들이 등장하고 사회환경교육의 영역이 확대되는 동안, 환경운동연합의 교육활동들은 양적
팽창, 고객 확보에만 주력했는지 모른다. 이제 심호흡을 하고 사회환경교육 전반에 있어서 우리의 역할과 과제, 그리고 우리 스스로의
색깔 찾기에 주력하려고 한다.
또 한편, 지역에 기반한 환경교육 내용을 발굴하고 지역적 특성에 맞는 환경교육 인력 양성 및 정보 교류를 위함이다. 환경운동연합의
52개 조직이 유기적으로 연대할 때, 환경교육의 희망은 확산될 것이다. 최근 각 지자체나 시민사회단체를 중심으로 지역별 특성에
맞는 다양한 종류의 환경교육센터의 건립이 추진 중이거나 이미 운영되고 있다. 기 운영중인 각 센터의 경우, 대부분 물적 기반이 확보되더라도 적절한 프로그램이나 지도자 등의 전문인력 확보에 어려움을 가지고 있다. 각 지역 시민사회단체-환경연합을 비롯한-에 위탁 운영하고 있는 실정이지만,
위탁 단체의 경우 동일한 고충을 안고 있는 실정이다. 환경교육 물적 기반의 흐름이 맞추어, 시민사회 인력 발굴과 네트워크를
통한 인적 인프라 구축, 지도자 양성, 적용가능하고 효과적인 소프트웨어의 개발 등이 절실한 시점이며, 여기에 전국적 노력이 집중되어야 하는 것 또한 당면한 우리의 과제라 할 수 있겠다.

환경교육을 통한 우리 공동의 미래

환경교육을 통해 우리는, 지속가능한 미래와, 환경운동의 비젼을, 조직의 비젼을, 그리고 활동가의, 개인의 비젼을 보기도 한다. 환경교육을 통한 우리 공동의 미래에 주목하고 함께 하기를 희망한다.

글/ 환경교육센터 장미정 국장

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