환경일반 활동소식

사람이 밀려나는 공단의 도시

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용연초등학교의 교무실…
아이들은 컨테이너 박스의 임시가옥에서 아무런 조치도 없이 수업을 받았고 반듯한 교무실에는
공기정화기까지 설치되어 있어 많은 이들의 원성을 샀답니다.

지난 신입활동가 수련회때 신입활동가들은 전국의 환경사안의 현장을 돌아볼수 있는 소중한 체험을 할 수 있었습니다.
저는 그중에 가장 기억에 남았던 울산공단의 이야기를 회원님들과 나누고자 합니다.
말로만 듣던 울산공단에 도착한 것은 오후5시쯤으로 부안의 새만금 갯벌에서 우리나라를 동서로 지르며 한참을
달려온 터라 버스에서 내릴수 있다는 것만으로도 저는 무척 반가웠습니다.

그러나 울산에 내리는 순간 매콤한 가스냄새는 길거리에 서있으면서도 흡사 공장의 작업장에 서있는 듯 주춤거리지
않을 수 없었습니다. 버스로도 한참을 관광(?)할수 있는 공단의 무게에 질린 우리들은 울산환경연합의 김장용
이사님의 소개로 지금은 폐교가 된 용연초등학교 앞에서서 울산공단지역에 살던 주민들의 이야기를 들을수 있었습니다.

공단이 들어서고나서 냄새가 하도 심해 밤중에 잠옷바람으로 공장에 달려가 시위를 했다는 이야기, 이공장에선
저공장에서 한일이라 하고, 저공장에 달려가면 또다른 공장이라고 둘러대 축구공처럼 이리저리 채여다녔다는 이야기,
아이들이 하도 자주 아파 선생님이 아픈아이들의 일기를 기록하다 수난을 당했다는 이야기, 공장에서 가을운동회때
선심용으로 운동장에 모래를 깔아주고 공장에서 이렇게 배려했다고 칭찬을 아끼지 않았다는 교장선생님의 이야기,
주민들이 몸이 많이 이곳저곳 아파 스스로도 떠나고 문제가 많이 드러나자 급기야 강제 이주를 시키고…
결국은 아이들이 없어 학교문을 닫아야 했다는 이야기들…


아이들은 어디로 갔을까요…
이곳에서 공장연기를 맡으며 많이 아파했을 아이들의 모습에 무척 마음이 아팠습니다.

그 학교에도 봄은 오고 벽하나를 사이에둔 공장은 여전히 잘돌아가는데… 과연 이 아이들은 고향을 버리고
어느곳에 가서 또 아프지나 않은지.. 우리는 찹찹한 마음으로 그곳을 떠나 와야 했습니다.

한때는 이 지역에 해산물이 풍부하고 횟집이 많아 사람들이 북적거렸다는 해변에는 지나가는 사람 하나 없고,
온라인 시스템으로 우리나라의 산업을 주도 한다는 온갖 대기업만 불을 뿜으며 돌아가는 도시… 이곳에 살던
사람들은 어디로 갔는지..
고개를 돌려 바라본 훵한 평지는 갯벌을 막아 간척을 한곳으로 다시 공장이 들어선다는 이야기에 기가 막히지
않을 수 없었습니다.

전에는 미처 생각하지 못했던 공단에 대해 집에 돌아와 한참을 생각해 보았습니다.
산업시대의 개발의 모체라던 공단들… 그러나 동네에 공장하나가 들어와 연기를 내뿜어도 그 피해가 막심한데…
살던사람들을 다 내쫓고 수백의 국내 국외 유수 기업의 공장들이 빽빽히 들어서 그곳에서 나오는 매연과 폐수에
대해 아무도 지적할 사람이 없다면 그 곳이 과연 사람사는 곳이 될수 있을까 하는 생각이 들었습니다.

시화호가 시꺼멓게 썩어간 이유는 바로 공단에서 바다로 폐수를 손쉽게 버릴수 있었기 때문입니다. 울산공단처럼
가스와 화력발전과 조선등의 거대 산업들이 함께 모여 정말 만의 하나 엊그제 신문처럼 공장 한 곳에서 폭발이라도
일어난다면 아마 그 지역뿐만아니라 그 주변의 지역까지 감당할수 없는 재앙이 닥칠지도 모르는 일입니다.

우리가 쉽게 생각하고 말하고 또 건설해도 괜찮다고 생각했던 공단.
정말로 사람이 살수 있고 숨쉴수 있는 나라를 건설하기 위해서라면 이제 이러한 거대 공단조성에 대해 다시
재고해 보아야 하진 않을까요.
울산공단을 둘러보고 온산병의 발원지였던 온산의 대청천에서 돌아온 우리들은 울산의 한식당에서 이건 미역이다,
이건 가자미다, 이건 생선이다 하며 한참을 먹어야 하나 말아야 하나 하며 밥상앞에서 망설이던 기억이 저로하여금
울산공단을 한참이나 두렵게 하는 모양입니다.



아이들이 떠나고 공장의
매연만이 가득한 학교에도 버드나무가 눈의 틔우고 개나리가 꽃을 피웁니다. 아이들의 웃음소리와
함성이 가득했을 이 운동장이 폐허가 된건 과연 누구의 잘못으로 인한 것이었을까요…

글 : 김종요 (시민환경정보센터 웹디자이너)

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