생활환경 활동소식

시민의 힘으로 건강한 먹거리 지키자

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Now is the time for food sovereignty!

광우병 쇠고기, 유전자조작 옥수수, 식품첨가물…. 우리 주변에 먹을거리에 대한 불안감이 높아가고 있습니다. “생태적으로 건강하게 생산된 먹을거리를 믿을 수 있는 유통과정을 거쳐 우리 밥상에 오르게 한다”는  당연한 권리가 참 어려운 이야기처럼 되어버린 지금입니다.

우리는 그간 경제 발전을 위해서라면 먹을거리까지 다 내주어 이제는 쌀을 제외하면 식량 자급률이 5%에도 못 미치는 지경에 이르렀습니다. 게다가 토종 종자는 이미 사라져가고 있으며, 그나마도 다국적 곡물 회사의 위협을 받고 있습니다.

이렇게 토종 종자를 잃어가고 있다는 것이 어떤 의미인지 혹시 생각해 보셨나요?

토종 종자는 그 땅에서 나고 자란 작물의 씨앗으로 그 나라만의 고유한 자산입니다. 종자는 농사의 시작으로 안전한 먹을거리를 안정적으로 확보할 수 있는 근본입니다. 또한, 종자는 지구온난화 등 급변하고 있는 지구 생태계에 살아남을 수 있는 작물의 확보와 인류의 다양한 욕구를 충족시키기 위해 보존해야할 미래의 소중한 자원입니다.

이런 종자는 농부가 한해 농사를 마치고 갈무리 하여 다음해 농사를 준비하며 대대손손 물려져 왔습니다. 하지만, 종자는 이른바 ‘녹색혁명’이란 농업 정책에 따라 생산성을 높이고, 국민들이 선호하는 맛을 높이기 위해 개량된 단일종자를 보급하기 시작하며 곡물 기업의 손으로 넘어갔습니다. 이에 더해 다국적 곡물기업은 종자의 유전자를 조작하여 새로운 종을 만들어내기 시작했으며, 이를 확산시키려는 시도를 지속적으로 하고 있습니다. 이런 상황은 이를 개발, 보급하는 기업에 의해 먹을거리의 가장 근본이 되는 종자의 선택권 마저 우리 손에서 잃게 되는 것을 의미합니다.

우리는 이미 이 위험한 상황에 직면했습니다. 

세계적인 식량위기에 따라 수입된 GM 옥수수가 바로 그것입니다. 기후변화로 인한 유럽의 옥수수 불황과 중국의 Non-GM 옥수수 수출 금지, 곡물연료 사용 등으로 인한 국제 옥수수 가격 급등 등으로 인한 세계의 곡물 위기는 우리 밥상에 GM 옥수수를 불러왔습니다. 국민들이 먹지 않겠다고 선언하고, 사용할 경우 표시제 강화를 통해 알권리와 선택권을 보장해 줄 것을 지속적으로 요구했지만, 이러한 국민의 요구는 무시되었습니다. 결국 수입된 GM 옥수수는 전분과 전분당으로 가공되어 아무런 표시도 하지 않은 채 셀 수 없이 많은 식품에 들어가 우리 밥상에서 오르게 되었습니다.

이에 서울환경연합과 전국여성농민회총연합은 이러한 먹을거리의 현실을 바로잡고, 건강한 먹을거리를 지켜내기 위해 “토종 종자로 먹을거리 주권 지키기” 운동을 시작합니다. 이 운동은 시민의 기금을 모아 토종 종자를 살려내고, 이를 통해 우리의 먹을거리 주권을 지키는 운동입니다. 첫 시작은 GM 옥수수에 맞서 현재 자급률 0.8%에 불과한 토종 옥수수로 정했습니다.

GM 옥수수를 사용하지 말아 줄 것을 요구한 시민의 힘이 식품기업으로부터 ‘GM 옥수수 Free 선언’을 이끌어 내고 있듯이, 이제는 이를 넘어 우리 종자를 보존·확대하고 이를 통해 식량 자급률을 높여 나가는 먹을거리 주권을 지키는 운동이 시민의 힘으로 시작되어야 할 시점입니다.

거대 다국적 기업의 GM 옥수수에 맞서 토종 옥수수를 살리는 운동이 비록 작다 할지라도 이러한 시민들의 노력은 결국 우리의 식량자급률을 높이고 토종 종자를 살리는 국가의 정책 변화와 시민들의 의식 변화를 이끌어 낼 수 있는 시발점이 될 것입니다. 






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▶토종 옥수수로 먹을거리 주권 지키기 참여하기

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