(X) 환경용어

적조현상에 대하여

○ 적조란 무엇인가

적조란 플랑크톤의 폭발적 증식의 해수가 변색되고 해양 생물들이 피해를 입는 현상을 말한다.

적조를 일으키는 원인 생물은 식물 풀랑크톤으로 규조류. 편모조류. 남조류. 미세조류 등과 섬모

충류 등으로 우리 나라에서 발견된 것만도 50여 종이나 된다. 동물성 성모충류 중 노타루카라는

플랑크톤 유난히 색이 진해, 이 조류에 의한 적조는 바닷물에 토마토 쥬스를 풀어놓은 것처럼 붉

게 변하기도 한다. 플랑크톤의 종류에 따라 바닷물의 색깔은 적색의 국한되지 낳고 다갈색, 청

색, 백색 등으로 나타나기도 한다.

○ 적조는 어떻게 피해를 주는가

적조를 일으키는 생물은 대부분 강한 독성을 갖는데 언제나 나타나는 것이 아니고 그 생물체가

서식한 환경에 따라 나타나지 않을 수도 있다. 적조는 크게 두 가지 형태로 해양 생태계에 큰 피

해를 준다.

첫째는 맹독성 적조 생물을 먹은 경우 어패류가 독성에 중독돼 일차적으로 폐사한다.

둘째의 경우는 적조 후 나타난다. 적조 생물이 물리. 화학적 이유로 죽게 되면 일시에 바다 밑바

닥으로 가라앉게 된다. 이때 세균들이 이들을 분해하면서 산소를 고갈시킨다. 해류의 유통이 잘

안되는 곳에서는 산소 결핍 상태에서 어패류가 죽기도 하고 과밀한 플랑크톤으로 호흡 기관이 막

혀 어패류가 집단 폐사하기도 한다.

이들 적조 미생물의 영향을 받은 어패류를 섭취하게 되면 설사 증상이 나타나고, 일부 해양 생물

은 체내에 중금속 등을 축적하기도 하며, 자연 유독 성분에 의해 독성을 갖게 되어 이를 섭취한

인간에게 치명적인 영향을 미치는 수가 있다. 이러한 해양 오염은 당장의 큰 피해보다는 연쇄적

으로 축적되어 만성적인 생태계 파괴로 인한 피해가 더 심각할 것이라 생각된다.

○ 우리 나라의 경우 남해에서 집중적으로 나타나는데

주로 육상에서부터 유입되는 질소. 인산 등을 포함하는 생활 하수, 공장 폐수 등의 유기성 오염

물질이 크게 증가하기 때문인데, 바닷물의 온도가 섭시 18∼23℃가 되면 적조를 일으키는 플랑크

톤이 폭발적으로 번식하게 된다. 우리 나라는 9월께 특히 남해안에서 적조 현상이 자주 일어나

있는데, 이유는 주변에 공단 지역이 많이 들어서서 수질 오염이 가속화된 데다가 이 시기에 해

온도가 섭씨 20℃정도에 이르며 수심이 얕고 섬들이 많아 해류의 영향을 적게 받기 때문이다.

동해안은 수심이 깊고 먼 바다의 물과 가까운 바닷물의 교류가 빠른데다 수온이 낮은 이유로, 서

해안은 조석간만의 차가 크기 때문에 적조가 자주 발생하지 않는다. 하지만 동해와 서해에서도

근래 들어 이상 징후가 나타나고 있다. 우리 나라 동해. 남해. 서해의 깨끗한 바다에 분뇨 찌꺼

기를 버린다는 사실을 아는 사람들은 많지 않다. 하지만 폐기물 해양 투기는 어디까지나 합법적

이며, 그 폐기물의 양도 해마다 크게 늘어나고 있다.

현행 해양 오염 방지법은 폐기물의 해양 배출을 원칙적으로 금지하되 육지에서 처리가 곤란한 분

뇨와 유기성 폐수, 폐산, 폐알칼리, 하수처리오니, 수산물 찌꺼기 등 일부 폐기물에 한해 허용하

고 있다. 환경부에 따르면 우리 나라의 폐기물 해양 투기량은 지난해까지 최근 7년 사이에 거의

여섯 배 증가했다. 우리 나라의 폐기물 배출 해역은 서해 군산 서쪽 2백킬로미터 공해상과 동해

의 포항 동쪽 1백20킬로미터 공해상, 부산 동쪽 90킬로미터 공해상 등 모두 3곳이라 한다. 물론

아무 쓰레기나 바다에 버릴 수 있는 것은 아니어서 지난 1972년 채택된 런던협약에 의해 유기 할

로겐 화합물과 수은 방사성 폐기물, 카드뮴 등 유해 물질의 해양 투기는 엄격히 규제되고 있다.

하지만 각국의 투기량까지는 제한하지 못하고 있어서 미국은 우리보다 20배 가량 많은 연간 6천4

백만여 톤의 쓰레기를 대서양과 태평양 해역에 버리고 있으며 일본도 연간 4천9백만 톤을 동해

태평양에 방류하고 있다. 이들이 주로 버리는 물질이 내륙에서 처리하기 힘든 유기성 물질이어

적조를 유발할 가능성은 더욱 더 높아지고 있다.

서해의 경우는 조만간 죽음의 바다가 될지도 모른다. 조석간만의 차이가 커서 적조가 쉽게 발생

하지는 않았지만 머지않아 그것이 오히려 급속한 오염을 유발하는 요인으로 작용할 것이다. 서해

는 해양학적으로 폐쇄성을 띠고 있는 데다 해수 순환이 빨라 어느 한곳이 오염되면 급속히 전역

으로 퍼지게 되는데, 그 원인은 중국에서 연간 방류하는 수백억 톤의 오.폐수 때문이다.

중국은 서해안으로 공업 폐수를 우리 나라의 230배 이상 해마다 방류하고 있고 앞으로도 더 많

양의 폐기물을 해양 투기할 계획이라 한다.

○ 적조의 피해 사례

우리 나라 남해안은 바다가 잔잔하고 수중이 안정된 데다 낙동강 등 지상에서 오염된 유기 물질

이 유입돼 적조가 발생하기 좋은 조건을 갖추고 있다. 특히 우리 나라에서는 보통 적조, 현상이

여름에 나타나는 것으로 알려지고 있으나 이제는 지상의 오염 물질이 바다로 유입되면서 수온이

적조 현상 발생 조건에 맞게 높아지고 있기 때문에 사시사철 발생할 가능성이 크다. 진해 앞바다

를 비롯한 남해안 일대에선 미국 FDA(식품 의약 관리청)의 규정을 통과한 청정굴이 매년 5만 톤

씩이나 통조림 형태로 미국에 수출되었지만, 3년 전부터 남해안에서 굴의 종묘가 형성되지 않는

사태가 발생했다. 그 원인은 남해안 해저에 수 미터 이상 쌓여 있는 두터운 퇴적층에서 찾을 수

있는 데, 양식장이 즐비한 이곳에는 엄청난 야의 사료가 뿌려졌으며 절반 이상이 고스란히 바다

에 가라앉았다. 유기물 사료는 층층이 쌓이면서 혐기성 발효를 하여 다량의 메탄가스를 발생, 유

독성 플랑크톤을 증식시키고 결국 적조 현상을 빚어 새끼 굴을 질식시킨 것이다.

최근에 진해만 일대 홍합의 채취 금지 사태를 빚었던 독성 플랑크톤은 남해 연안 전역에서 출현

하고 있어 국민 건강과 연안 양식업의 새로운 위협 요인이 되고 있다. 이들은 마비성 패독. 설사

성 패독 및 기억상실성 패독을 일으키는 소류들로 오염된 해역에서 유기 물질을 먹고 자라다가

홍합이나 굴에 섭취되고 이를 먹은 사람에게 먹이 연쇄에 의한 독성의 농축 현상을 일으켜 치명

적 피해를 일으킨다. 이중 마비성 패독의 경우, 섭취 후 3시간 안에 입술. 손가락 등의 마비 현

상과 보행. 언어장애 등의 증상이 나타나고 심하면 호흡 곤란으로 사망하게 된다. 이들은 3∼4월

에 가장 번성하는데 이들 봄철의 패독 플랑크톤 피해는 세계적인 현상으로 근래에 필리핀에서 마

비성 플랑크톤 때문에 20여 명이 목숨을 잃었고 미국과 일본에서도 피해가 보고됐다.

○ 적조를 줄이는 방법

적조의 방제를 위해 이제까지 연구된 방법은 여과 및 침전법, 화약 약품을 살포하거나 초음파

오존 처리 방법, 수온을 낮추는 방법, 그리고 해수의 난류 발생 방법 등이 있다. 그러나 이러한

방법들은 투입한 비용에 비해 비경제적이고 2차적인 오염을 유발하거나 기술적인 어려움 등이 있

어서 적당한 방법들이 아닌 듯하다. 우리 나라 남해안의 경우는 천적을 이용한 적조제어 방법

(Biomanipulatio)이 적절할 것으로 생각된다. 이 방법은 적조 발생 초기에 대량 번식시킨 천적

을 투입, 적조를 억제하는 것인데 천적 중 섬모충류나 동물성 와편모조류에 속하는 원생동물들

특정한 적조 원인 생물들을 잘 먹어 치우면서 하루에 한두 번 정도 번식할 수 있으므로 매우 효

과적이다. 우리 나라 적조 현상은 환경 오염 등으로 해마다 계속될 가능성이 많고 적조 원인 생

물의 종류가 바뀔 가능성이 크므로 지금부터라도 지속적인 연구를 통해 우리 나라 해안에 나타나

는 거의 모든 적조 원인 생물들 각각에 대한 가장 효과적인 천적을 찾아내고 이들을 대량 번식시

키는 방법을 개발하는 것이 시급하다.

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