(X) 환경용어

탄광

땅속에 묻혀 있는 석탄을 채굴하는 곳. 일반적으로 여러 개의 갱과 선탄장 등의 시설은 물
론 기타 부대시설까지 포함된다. 석탄은 지표 부근이나 지하의 다양한 깊이에서 층상광상으
로 산출되는데 탄층이 비교적 얕게 묻혀 있을 때에는 노천채굴로, 깊게 있을 때는 갱내채굴
로 개발한다. 미국, 독일 등은 노천채굴을 주로 하지만 한국은 대부분 갱내채굴이며, 노천채
굴이 기술적·경제적 측면에서 유리하다.
한국의 석탄은 무연탄이 대부분이며 고생대 평안계에 90%, 중생대 대동계에 나머지가 매장
되어 있다. 남한의 경우 평안계에 속하는 탄전지역은 태백산지역의 삼척탄전, 정선탄전으로
남한 무연탄 매장량으 ldir 60%, 가채 매장량의 약 55%가 집중되어 있다.
1992년 현재 약 15억2천55만3천tdml 부존량 중약 4억2천67만6천t이 채탄 가능하다.무연탄
소비량은 1986년 2천6백92만7천t을 정점으로 감소하고 있다.
한국 탄광의 부존상태는 많은 습곡 및 단층작용을 받아 불규칙하고 탄폭의 변화가 많다. 탄
층연장 발달도 양호하지 못하고 급경사가 대부분이어서 탄층 여건에 적합한 채탄기술 개발
과 작업환경 개선, 기계화에 주력해 왔다. 과거에는 재래식 채탄법인 위경사 채탄법을 사용
했으나 1980년대 들어 수평분층식, 중단붕락식, 계단식, 중단위경사식 등 새로운 채탄법이
장성·도계·삼척·봉명·화순 탄광 등에서 이용되고 이싿. 그러나 광상의 규모가 작은데다
생산비가 증가하여 생산량이 크게 줄었고 경영규모도 영세적이다. 탄광의 심부화가 진행되
어 탄질이 계속 떨어지느 추세여서 석탄광업은 더욱 어려운 상태다. 또한 소득증대에 따른
편리성 추구와 환경오염의 문제로 민수용 무연탄 소비는 점차 감소하고 산업용 및 발전용
유연탄 수요가 계속 늘어날 전망이다.

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