(X) 환경용어

청정기술

맑은 기술, 깨끗한 기술, 저오염 및 저공해 공정기술로 통칭되며 사후처리기술의 상대적 개
념으로 사용된다. 발생된 오염물질을 처리하는 기존의 사후처리기술로는 오염물질배출을 더
이상 저감할 수 없다는 측면에서 원천적으로 공정을 개선하여 제조과정에서 오염물질 발생
자체를 줄인다든가 발생된 오염물질을 처리한 후 다시 사용하는 등의 기술을 말한다.
환경문제에 대한 사회적 인식이 확산되고 선진국을 중심으로 무역규제의 수단으로 작용함에
따라 기존의 환경대응개념은 수정이 불가피해졌다. 이에 따라 유럽 지역에서는 청정생산 등
의 개념이 도입되었으며 미국을 중심으로 오염방지 혹은 폐기물 재활용 등의 개념이 검토되
기 시작하였다.
이러한 개념을 종합하면 산업활동으로 발생하는 폐기물 혹은 환경오염물질을 기피 대상으로
만 볼 것이 아니라 용도를 개발해야 하는 미활용 자원으로 간주하여 제조공정내에서 이들의
원천적 발생을 억제하고 그 활용방법을 개발하며, 이러한 사전 노력을 기울인 후에 발생하
는 오염물질은 환경피해가 가장 적은 방법으로 폐기하는 데 필요한 기술을 개발하고자 하는
것으로 요약할 수 있다. 이러한 청정기술을 기업활동의 일부임을 감안하여, 환경적 안정성뿐
만 아니라 경제적 수익성도 동시에 보장되도록 하는 것이 기본원칙이다.
청정기술의 적용범위를 크게 나누면 첫째, 제조공정이나 제품 취급과정에서 발생하는 오염
무르이 발생량을 원칙적으로 저감시키는 청정생산 기술 둘째, 제품 자체가 전수명주기에 걸
쳐서 환경오염을 덜 시키는 청정제품기술 셋째, 상기의 노력에 의해서도 발생하는 폐기물
처리에서 환경부담이 더 적은 방법을 개발하는 청정처리기술로 대변할 수 있으나 청정제품
은 신제품 개발의 범주에 속하므로 좁은 의미의 청정기술을 논할 때에는 포함시키지 않는
경우도 있다. 청정기술의 확산을 위하여 기술선진국은 자국내 기술개발을 유도하는 제도의
개선, 성공사례를 중심으로 한 홍보활동, 국제협약을 통한 자국기술의 독점적 우위의 확보
등을 꾀하고 있는 것이 현재의 추세다.
청정기술을 실시하여 거둘 수 있는 효과로는 경제적 효과와 사회적 효과를 들 수 있다. 청
정기술을 도입하여 경비를 절감 할 수 있는데 잘 계획된 프로그램의 실시예에 의하면 대개
의 경우 이렇게 절감된 경비는 청정기술을 실시하기 위하여 소요된 간접비용 및 신규투자를
포함하는 비용을 훨씬 상회한다.
비용절감은 물질수지의 엄밀한 관리에서 얻어지는 원재료비의 절감과 폐기물 처리비용의 감
소 및 유틸리티 비용의 감소 등을 통하여 이루어진다. 청정기술의 실시로 얻을 수 있는 또
하나의 직접효과로는 사전예방적 환경대응을 통하여 환경규제치에 대한 접촉을 회피할 수
있다는 점이다. 이는 벌과금이나 환경오염부담금과 같은 가시적인 효과 이외에도 환경담당
관청이나 사업장 인근 주민과의 마찰 해소와 신뢰성 확보 및 종업원의 건강 유지라는 간접
효과도 지대하다.

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