(X) 환경용어

지구

태양계의 세 번째 행성. 현대과학이 밝힌 바에 의하면 생명체가 존재하는 데 적합한 조건을
지닌 태양계내의 유일한 행성이다. 인접해 있는 금성, 화성보다 약간 크지만 더 멀리 있는
목성, 토성, 천왕성, 해왕성보다는 상당히 작다. 지구는 1개의 달을 위성으로 거느리고 있는
데, 달은 다른 행성의 위성들보다 크기 때문데 지구와 달이 함께 독특한 지구-달계를 구성
하는 것으로 생각한 사람도 있었다. 지구의 바다는 물로 차 있으며 온도와 압력의 변화 범
위가 작고, 모양은 다른 행성과 마찬가지로 구형이다. 지구는 북극과 남극을 연결한 지축을
중심으로 도는데 태양을 기준으로 24시간 3분 57초(태양일)에 한번 자전하며 별에 대해서는
23시간 56분 4초(항성일)에 한 번 자전하므로 항성일은 태양일보다 약간 짧다. 이는 지구가
자전하며 공전을 함으로써 1항성일이 끝난 후에도 1태양일이 완료되기까지 좀더 자전해야
하기 때문디다.
지구는복사대, 전리층(대전입자나 대전이온을 포함한 대기권의 일부), 대기권, 수권, 암석권
을 가지고 있다. 지각으로 둘러싸인 지구 내부는 맨틀, 외핵, 내핵으로 되어 있다. 지구는 우
리가 살고 있는 천체이므로 쉽게 연구할 수 있어 구조와 조성에 대해 많은 사실이 밝혀져
있다. 지구의 가장 두드러진 특징 가운데 하는 물이 존재한다는 점이다. 지표면의 약 3분의
2가 바다로 덮여 있으며, 해수는 전체 수권 총질랴의 98%를 차지한다. 지구는 해수와 지각
으로 생물체를 보호해 주는 태양계의 유일한 곳이다. 이러한 지표면 근처의 환경은 그곳에
사는 생물과 함께 지구의 생물권을 구성한다. 생물권은 지구에만 존재하는 특수한 환경이
다.

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