(X) 환경용어

전력

역학에너지, 열 에너지, 화학 에너지 등 다른 형태의 에너지를 변환시켜 발생한 전기 에너
지. 조명, 컬퓨터 작동, 원동력과 같은 다양한 용도로 쓰이며 산업 가열장치, 조리, 난방, 철
로 견인 등에는 다른 에너지와 함께 사용된다. 대규모적인 전력 생산과 공급은 1831년 마이
클 패러데이와 조지프 헨리가 서로 독립적으로 만든 유도 원리를 기초로 작동하는 발전기가
개발됨에 따라 가능하게 되었다. 1882년 1월 발전기를 사용한 최초의 공공발전소가 런던에
서 가동되었으며, 같은 해 뉴욕에서 뒤이어 가동되었다. 둘 다 직류 시스템을 사용했는데 이
시스템은 원거리 전력전송에는 비효율적이었다. 1890년대 초기에 최초의 실용적인 교류 발
전기가 독일 라우펜 발전소에 건설되어 1891년 프랑크푸르트암마인에 전력을 공급하기 시작
했다.
발전기는 수력과 화력의 2가지 주요 동력원이 있다. 수력발전은 낙하하는 물로 발전기를 돌
려 화력을 얻는다. 대부분의 다른 전기 에너지는 핵반응로나 화석연료인 석탄, 석유, 천연가
스 등의 연소를 통해 생산한 증기로 발전기를 돌려 전력을 얻는다. 1930년대까지는 수력 터
빈 발전장치를 갖춘 수력발전소가 전기 에너지의 대부분을 생산했다. 그것이 증기 터빈 장
치를 사용하는 화력발전소보다 비용이 적게 들기 때문이다. 그러나 그 후 많은 기술 개발로
화력발전에 드는 비용이 줄어들어 수력발전 생산보다 더 경제적이 되었다. 게다가 산업화된
많은 나라에서는 수력발전소를 세우기에 좋은 장소가 점점 줄어들고 있다. 결과적으로 그런
나라에서는 전체 전력 생산에 대한 화력발전의 비율이 해마다 증가한다. 증기·전기 장치를
돌릴 때 핵에너지를 이용하는 화력발전소도 이런 경향에 기여했다. 그럼에도 불구하고 화석
연료 매장량의 감소, 공해 증가 등을 비롯해 사고에 의한 원자력발전소 방사성 누출의 잠재
적 위험성에 대한 우려가 높아짐에 따라 자기유체역학 발전기, 핵융합로, 태양전지, 지열발
전소 등 여러 가지 대체 전기 에너지원 개발에 대한 연구를 촉진시켰다.

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