(X) 환경용어

먹이사슬

생태계에서 생물군집의 개체군 사이에 사슬모양으로 이어져 있는, 먹고 먹히는 복잡한 먹
이 관계를 말한다. 미국이 생태학자 V. E. 셀퍼드가 1913년 처음 그림으로 나타낸 후 1927
년 영국의 생태학자 C. S. 엘턴이 동물군집 연구의 기초적인 방법으로 도입하면서 먹이사슬
의 본격적인 조사가 시작되었다.
그러나 먹이사슬은 실제로는 한 줄의 단순한 연결관계가 아니라 여러 갈래로 가지 치고,
또 가지들이 연결되어 복잡한 그물모양의 관계를 이루고 있으므로 ‘먹이그물’이라고도 한다.
먹이 사슬의 일반적인 특징은 다음과 같다.
①보통 4-5단계로 이루어져 있으며, 7단계 이상은 드물다. ②생물군집이 다르면 먹이사슬
의 개체군 배열도 달라진다. ③살아 있는 생산자부터 시작하는 사슬을 ‘생식사슬’, 죽은 생산
자에서 시작하는 것을 ‘부식사슬’이라고 한다.
영양원과 에너지원은 생산자에 의해 동화된 유기화합물과 이것에 태양 에너지가 전환, 저
장된 화학 에너지라 할 수 있다. ④다른 생태계로 옮겨지거나 계절이 바뀌고 성장, 발육상의
시기가 다르면 개체군의 생태적 지위가 달라진다. ⑤포식자의 몸집은 피식자보다 크지만, 그
수는 더 적다.

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