(X) 환경용어

대체에너지

전세계에 매장되어 있는 화석연료의 사용가능 연수는 석유가 약 40년, 석탄이 약 1백70년,
천연 가스가 약 54년 정도이며 원자력 발전의 원료인 우라늄조차도 약 63년 정도다. 또한
화석 연료는 지구온난화, 산성비 등을 일으키는 대기오염 물질을 배출해 환경오염의 측면도
고려하지 않을 수 없게 됐다. 우리 나라에서 사용하는 에너지의 화석연료 의존도는 90.3%에
이르며 원료수입 의존도는 91%가 넘는 수준이다. 전세계적으로 화석연료 의존도가 85%를
넘고 있어 에너지 고갈에 대한 대책이 없이는 인류의 생존이 위태롭다.
한정된 에너지 자원을 보존하는 첫 번째 방법은 절약정신으로 에너지를 절약하고 재사용,
재활용해야 한다. 둘째, 조속한 시일 내에 대체 에너지원을 개발해야 한다. 선진국에서는 제
1차 석유위기 이후 대체 에너지 개발과 실용화를 적극 추진해 왔으며 최근에는 자원고갈에
대비하기 위해서 1992년 리우 환경회의 이후 화석연료에 대한 규제가 논의되고 있어 대체
에너지 개발에 더 많은 관심이 쏠리고 있다. 현재 중점적으로 연구되고 있는 대체 에너지로
는 수소를 연료화하는 일과 풍력과 조력, 지열 및 태양열을 이용하는 재생 가능한 에너지
분야다. 그리고 폐기물, 알코올 등을 이용한 바이오에너지, 연료전지 등이 신에너지원으로
연구되고 있다. 앞으로 21세기에는 환경적으로 안전하고 양적 제한을 받지 않는 에너지원이
개발돼야 할 것이다.

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