(X) 환경용어

낙태

자궁 내에서 발육중인 태아를 자연분만에 앞서 인위적으로 중절하는 것을 의미한다. 낙태
방법으로는 수술에 의한 기계적인 방법과 약물에 의한 방법이 있다. 이는 비합법적인 행위
로 낙태시킨 행위를 낙태죄라 하여 형법에 규정하고 있다. 낙태 이유로 세 가지 정도를 들
수 있는데, 그 첫 번째로 식량난을 들 수 있다. 식량난이 극심한 사회에서는 현존하는 사람
의 생존을 위한 것이라 인식해 피임과 낙태 사이에 의미의 차이를 두지 않는다. 두 번째는
미혼모나 미망인이 사생아를 낳지 않기 위해 하는 경우로 종교윤리 및 사회윤리상 사생아의
존재가 부인되었던 중세 유럽에서 사비나가 낙태약으로 남용된 예가 있다. 세 번째로 남녀
간의 사회적·경제적 관계로 인한 경우를 들 수 있다. 여자가 행상을 하고 남자가 고향에
남아 있는 풍습이 있는 서아프리카 해안지방에서는 행상에 방해가 된다는 이유로 임신·출
산을 싫어해 낙태를 하는데, 이는 남편의 후계자가 불필요하다는 인식과 함께 여성의 경제
적인 우위를 나타낸다. 미국의 우먼리브 운동가들이 낙태를 법적으로 인정할 것을 요구하는
것도 이와 같이 여성의 사회적·경제적 독립에 연관된 것으로 볼 수 있다.

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