(X) 환경용어

환경자원론

태양으로부터 방사되는 에너지나 지구 내부의 에너지가 열로 변환됨에 의해 대
기, 물, 흙, 금속 등에 온도차가 생기고, 그러한 물질은 지구상에서 순환하고 있다.
그같은 과정에서 인류를 위해 도움이 될 물질을 천연자원이라고 한다. 석유, 석
탄, 천연가스 등의 화석연료는 전형적인 천연자원이다. 화석 연료는 광합성 식물
의 유체로부터 만들어졌다고 보이며, 그 생성의 주역은 태양의 방사에너지이다.
생활, 공장, 농업에 사용되는 물, 광물, 삼림, 농작물, 어획물 등도 중요한 천연 자
원이다.
화석연료를 연료로서 사용하면 이산화탄소나 열로 변화하지만, 이산화탄소와 열
로부터 화석연료를 만드는 일은 불가능하므로 화석연료는 언젠가는 고갈될 재생
불가능 자원이다. 철이나 동 등의 금속은 광석을 정련하여 순도 높은 제품을 만
들 수 있지만, 금속 제품 또한 언젠가는 녹이 슬고 쓰레기가 되어 확산되어가므
로 역시 재생 불가능성이 강한 자원이다.
한편, 물은 아무리 사용하여도 물 그 자체가 없어지는 일은 없으므로 재생가능
자원이다. 삼림이나 농작물, 어획물도 재생이 가능한 태양 에너지나 물, 순환 물
질인 질소나 인 등의 영양에 의해 생산되므로 재생가능 자원이라고 할 수 있다.
이제까지는 자원이라는 단어는 ‘소비에 의해 그 역할을 다하는 것’이라는 식으로
받아들여져 왔다. 그러나 자원을 소비하면 반드시 폐기물이 생긴다. 그 폐기물을
버리는 처리장으로서 대기, 바다, 토양 등의 환경이 사용된다. ‘자원의 소비란 폐
기물 및 폐열을 만들어내 환경에 버리는 일’이라는 사실로부터 ‘환경도 자원이다’
라는 의식이 나온다.
화석연료의 대량소비에 의해 발생하는 이산화탄소에 의해 지구의 온난화가 진행
되고, 황산화물이나 질소산화물에 의해 산성비가 내리며, 프레온 가스에 의해 오
존층이 파괴되어가고 있다. 남극의 동물에게도 농약이나 PCB 등의 유기염소 화
합물 오염이 진행되고 있는 것이다. 현재 발생하고 있는 지구 오염의 실태는 자
원의 고갈이 아니고 폐기물 처리장이 된 환경의 고갈이다.
인류의 지속적인 생존을 유지해가기 위해서는 재생가능 자원에 의존하고 대기,
바다, 토양 등의 환경자원의 지속성을 유지해가는 문명 사회, 과학기술, 국제관계
를 지향할 필요가 있다.

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