(X) 환경용어

엘리뇨 현상

엘리뇨 현상이란 ?

‘엘리뇨(Elnino)’란 스페인어로 「아기 예수」를 뜻하는
말인데, 이는 적도 부근의 태평양 표면 해수의 온도가 급상승하면서
발생하는 이상기온 현상을 말한다.
이 엘리뇨 현상은 2∼7년 간격으로 태평양 적도 주변의 해수면
온도가 적게는 섭씨 2∼3도,심할경우 8∼10도까지 상승시킨다.
엘리뇨가 발생하면 태평양 주변국뿐 아니라 멀리 아프리카까지 정상
적인 기상구조가 파괴된다.미국 서해안에는 폭풍과 홍수,중서부에
서는 하절기의 무더위 등이 나타난다. 페루 일부에서는 폭우가 쏟아
지고 페루 칠레등의 어획고는 크게 감소한다. 인도와 인도네시아 아
프리카 일부지역에서는 가뭄이, 또 호주지역에서는 가뭄이 발생하고
혹은 산불이 일어난다. 한국과 일본에서는 여름 저온, 겨울 고온
현상이 나타난다.
강력한 엘니뇨는 지난 82∼83년에 발생했다.86∼87년, 91∼
93년 94∼95년에도 약한 엘니뇨가 발생한 적이 있다. 특히
지난 82∼83년에는 타히티로부터 인도에 걸쳐 가뭄과 산불, 홍수
및 허리케인이 발생해 2천여명이 숨지고 수천명의 이재민이 발생했으
며 이로 인한 전세계적인 피해액은 무려 1백30억달러(약11조
7천억원)에 달했다.
97년 9월 중순 추석 연휴동안 우리나라에 영향을 준 제19호 태풍
「올리와」와 미국 서해안 쪽으로 북상한 허리케인 「린다」가 최근
이상진행한 대표적인 열대성 저기압이 발생했다. 전문가들에 따르면,
열대성 저기압의 이같은 이상진행은 페루연안에서 발생하는「엘니뇨
현상」 때문으로 분석했다.

정리 : 황상규

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