(X) 환경용어

[라돈오염4] 라돈의 환경지표

라돈 방사능 오염 [작성:황상규]

4. 라돈의 환경지표

– 라돈의 뿌리는 지각물질

라돈은 지각물질에 들어있는 우라늄, 라듐, 토륨 원자들이 뿜어낸다. 지표을 이룬
암서과 광물같은 물질의 화학적 성분들은 지구화학에서 다루므로 지구화학의 기초
는 지각물질에 퍼져 있는 라돈의 원천을 이해하는데 도움을 준다. 라돈의 뿌리가
되는 이들 원소들은 우리의 주변에 있는 암석, 모래, 지하수, 지표수, 연료가스, 건
축재료등에 두루 분포한다. 한반도 면적에서 1년에 발산되는 라돈의 양은 156만
퀴리(Ci)나 된다. 우라늄광물이 가까이 있는 지역은 상대적으로 많은 양의 라돈이
발산되고 있다.

– 라돈의 10%가 대기로 발산

미국 국가방사선방호측정위원회(NCRP,1976) 보고서는 지각의 지표면에서 대기
로 들어오는 라돈의 양은 지각에서 생긴 전체 라돈의 약 10%라고 한다. 라돈이 토
양층으로 나올 때, 그의 후대 핵종들은 모두 토양층에 흡착, 침적, 전착(옮겨와 달
라붙음)으로 토양층에 남게 되고, 라돈만이 대기와 섞인다.

– 토양층의 평균 비방사능

우라늄238이 암석 속에 3ppm일 때, 방사능으로 계산하면 암석 1g에서 나오는
방사능인 비방사능은 약 1pCi/g 이다. 미국 국가방사선방호측정위원회(NCRP,1976)
자료는 화강암과 화산암의 비방사능을 각각 1.6 pCi/g 와 0.3 pCi/g로 적고 있다.
이런 차이점들에 기준을 두고 지각을 이룬 암석들의 비율에 따라 평균하면, 대체로
암석과 토양층에서 오는 비방사능의 평균은 각각 1pCi/g과 0.7 pCi/g 이다. 물론,
우라늄이 한 곳에 농집된 광물에서는 이들 값보다 수백배 또는 수천배 높을 수도
있다. 이런 점을 생각해서 그 보고서는 토양층에서 오는 비방사능의 평균을 0.8
pCi/g으로 정했다.

– 지표의 평균 라돈 발생량

라돈이 지표면에서 생길때와 깊숙이 묻힌 곳에서 생길 때, 라돈의 발산량은 큰
차이가 난다.미국 국가방사선방호측정위원회(NCRP,1976) 보고서는 토양층 밖으로
발산하는 비방사능은 1초동안 1평방미터 면적에서 0.5 pCi/m2/초 를 기준으로 정했
다.
이를 우리나라에 적용해 보면 남한 면적(99,173 km2)에서 1년동안 발산되는 라돈
의 양을 계산해 보면, 약 156만 퀴리가 된다.

0.5 * 10^(-12) * 10^6 * 365 * 24 * 3600 * 99173 = 1.56*10^6 (Ci/년)

라돈의 반감기는 짧기 때문에 실제로 대기에 들어오는 양은 위와 같은 방법으로
셈하여 얻은 값보다는 적을 것이다.

– 지하수의 라돈 평균 농도

미국 국가방사선방호측정위원회(NCRP,1984b) 보고서는 지하수에 들어 있는 라
돈량의 세계 평균을 500 pCi/L(스웨덴의 172개 관정에서 측정된 평균치)와 170,000
pCi/L(캐나다 노바스코시아 반도의 11개 관정에서 측정된 평균치) 값을 권고하고
있다. 이와 같이 라돈 농도는 지역에 지역에 따라 수백 배에서 수천 배의 차이가
날 수 있다.
우리나라의 경우 제18차 대한방사선방어학회에서 대전지역 대덕 연구단지 주변,
11개 지역의 지하수를 채취하여 ‘액체 섬광 계수법’으로 라돈의 농도를 측정, 발표
한 바 있는데, 측정 값은 2600~9000 pCi/L 범위로 나타났다.

– 대기 및 실내 라돈의 평균 값

미국 국가방사선방호측정위원회(NCRP,1984b)는 뉴욕과 뉴저지 지역의 지표 1~2
미터에서 측정된 기하평균값을 기준으로 대기의 라돈 농도를 평균 0.18 pCi/L로
정한 적이 있다.
우리가 살고 있는 실내 라돈의 평균 농도는 대체로 1 pCi/L 이므로 대기의 평균
과 비교하면 약 5배정도가 높다. 이것은 실내의 절반이 밀폐된 공간이고 밖에서 들
어온 라돈이 실내에 쌓이기 때문으로 풀이된다. 만일 실내의 벽 물질에 평균이상의
우라늄과 라듐이 들어 있거나, 집 주변의 토양층에서 많은 양의 라돈이 실내로 들
어올 경우, 또는 라돈 농도가 높은 지하수가 실내로 들어올 경우, 실내 라돈의 양
이 높아져서 라돈의 피해를 입을 수도 있다.

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