(X) 환경용어

[상식] 종이 재활용의 중요성

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[제 목] 종이 재활용의 중요성 [등록일] 96년 5월 22일
[등록기관] 환경부
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한국자원재생공사제공

종이 재활용의 중요성

세계 나무벌채량의 1/3정도가 종이 생산에 사용되고 있습니다.
서기 105년 중국 후한시대의 채륜이 종이를 발명한 이래 종이와 인류 문화를 기록
하고 전달하는데 종이가 사용됨은 물론 산업발달의 필수적인 자재로 이용되기
때문입니다.
그러나 종이 1톤을 말들기 위해서는 30년생 소나무 17그루를 베어야 합니다.
산업이 고도로 발달하고 정보화사회가 되면서 종이 소비량이 지속적으로 증가,
세계 나무 벌 채량의 1/3 정도가 종이 생산에 사용되고 있어 임산자원의 절약에
대한 근본적인 대책 및 폐지의 재생활용이 중요한 문제로 부각되고 있습니다.
종이 1톤을 만들기 위해 30년생 나무 17그루를 베어야합니다.
종이의 기본원료가 되는 펄프는 나무나 폐지를 이용해서 만들어집니다.
우리나라의 경우 산림자원이 부족하기 때문에 펄프용 원목 80%를 수입에 의존하고
있는 실정입니다.
그러나 나무를 이용하지 않고도 종이를 만드는 방법이 있습니다. 바로 폐지를
재활용하는 것입니다. 폐지를 재활용할 경우 산림자원의 보호는 물론 에너지
절약, 쓰레기 매립장의 감소 등의 효과를 얻을 수 있습니다.
더욱이 15m의 20년생 나무 1그루가 연간 탄산가스 334g, 아황산가스 130g을
흡수, 공기를 맑게하여 우리의 건강을 지킬 수 있다고 하니 환경보전적인 측면
에서도 종이의 재생활용은 중요하고 의미있는 일이라 할 것입니다.
연간 1인당 종이 소비량은 127.5Kg,종이소비 선진국 수준입니다.
종이는 신문, 서적, 잡지 등과 같은 정보매체와 생활필수품으로는 포장지,
사무용품, 건축용 자재 등으로 폭넓게 사용되고 있습니다. 우리나라 종이
사용량은 경제 수준의 발달에 비례하여 급격히 증가하고 있는 추세입니다.
’94년도 우리나라 종이 생산량은 약6백88만톤으로 1960년 5만5천톤,1970년
33만톤, 1988년 3백 37만톤에 비해 그 규모가 엄청나게 확대된 것입니다.
우리나라 연간 1인당 종이 소비량은 얼마나 될까요? 1970년 11.1Kg을 사용하던
것 이 1993년에는 그 10배가넘는 127.5Kg으로 그동안 인구증가율(1.3배)과
비교해봐도 참으로 놀라운 증가입니다. 그 수요를 보더라도 종이와 판지가
생산량을 거의 2분하고 있어 우리나라도 일본이나 북미 등과 마찬가지고
선진국형 수요구조가되지 시작했다고 볼 수 있습니다.
그러나 폐지 회수율은 아직 중진국 수준입니다.
그러나 우리나라 폐지 회수율은 아직도 중진국 수준에 머무르고 있습니다.
제지원료중 폐지의 사용 비율이 약 70%에 이름에도 불구하고 이 가운데 36%를
외국에서 수입하고 있는 실정입니다. 산림자원이 부족하여 종이의 원료인
펄프를 수입하는 것이야 어쩔 수 없는 일이라 하더라도 쓰고버린 종이를 회수하여
사용하는 폐지까지 수백억의 외화를 들여 수입한다고함은 다시한번 생각해봐야
하지 않을까요?
폐지 회수율 1%만 높이면 30년생 소나무 75만 그루를 심는 것과 마찬가지
효과가 있습니다.
우리 일상생활을 살펴보면 많은 폐지가 쓰레기로 버려지고 있는 것을 볼 수
있습니다. 이 폐지가 회수되어 종이 원료로 다시 사용된다는 것을 생각하면
폐지야말로 귀중한 산림자원이라고 말할 수 있습니다.
지난 ’80년 우리나라 폐지 회수율은 37.8%(58만톤)에 불과하였으나 점차 증가하여
’94년에는 50.5%(270만톤)에 이르고 있습니다. 그러나 우리와 비슷한 환경의
일본은 물론이고 스위스(68%),네델란드(51%)등 선진국에 비해 아직 폐지 회수율이
낮은 편입니다.
우리가 좀더 관심을 기울여 폐지 회수율을 1%만 높여도 30년생 소나무 75만
그루를 심는 것과 같은 효과를 얻을 수 있다고 합니다. 쓰레기의 감량은 물론
자원의 효과적인 이용과 환경보전을 위해 폐지의 재활용을 높이는데 더욱 많은
노력을 기울여야 할 것입니다.
자료제공 : 한국자원재생공사

(TEL : 780-4619, 780-1535 FAX : 780-4620)
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