(X) 환경용어

[상식] 수질을 악화시키는 아파트저수조

수질 악화시키는 아파트 저수조

구자건 지음(서울환경컨설팅)/현암사

요즈음 아파트 주민들이 아파트 단지내 수돗물 오염으로 인해 집단 민
원을 제기하는 일이 이따금 발생하고 있다. 다른 지역의 수돗물은 괜찮은
데 아파트 단지내의 수돗물에서 냄새가 난다던가 이물질이 섞여나온다면
아파트 단지 내의 급수체계에 문제가 발생했슴을 말해주는 것이다. 아파
트의 급수체계 중 살펴보아야 할 곳은 저수조와 급수관. 그 중에서도 자
주 문제가 되는 것은 저수조이다.
수돗물에 대한 불신이 높은 마당에 아파트 저수조가 오염되어 있다면
깨끗한 물을 공급받기란 더욱 어려운 일이다. 가뜩이나 불신이 높은 수돗
물에 대해 불신의 벽을 더욱 높이고 있는 저수조. 이런 문제의 발생원은
무엇일까? 혹시 저수조가 수질오염을 악화시킬 수밖에 없는 중대한 결함
이라도 안고 있는 것일까?
저수조란 쉽게 말하자면 ‘물탱크’이다. 물을 일정량 저장했다 다시 공
급하는 이 저수조는 일반 가정에 설치되기도 하지만 대부분은 물 사용량
이 많은 공동주택이나 빌딩에 설치된다. 저수조 설치의 목적이 아파트와
같은 공동주택이나 고층 빌딩과 같이 정상적인 수압으로는 급수가 어렵
고, 단수시 비상 급수 대책이 필요한 곳에 적절한 수압의 물을 알맞은 시
기에 공급하는 데에 있기 때문이다.
저수조는 설치 위치에 따라 지하 저수조와 옥상 저수조로 나뉘는데 그
크기는 몇 톤에서 몇 천 톤에 이르기까지 매우 다양하다.
여기서 잠깐 서울시가 1990년에 집계한 자료를 보자. 서울시에서 집계
한 바로는 물을 다량 사용하는 곳은 1만 4,000개소이며, 여기에 설치된
물탱크 수는 2만개 이상인 것으로 나타난 바 있다. 물론 저수조의 설치가
의무화되어 있는 대형 빌딩과 일정 규모 이상의 공동주택을 포함한 수치
이다.
이 같은 저수조를 통해 공급되는 물이 정수장에서 직접 오는 수돗물의
수질보다 좋지 않은 경우가 많은데, 그 이유는 무엇일까? 가장 근본적인
원인은 물이 일정 시간 정체된다는 데에 있다. 고인 물은 썩기 쉽기 때문
이다.
그러나 저수조의 수질 악화가 이 한가지 원인에만 있는 것은 아니다.
또 다른 원인으로는 무엇이 있을까? 수질 악화의 원인을 파악해 이를 해
결하는 것이 깨끗한 물을 마실 수 있는 지름길이기 때문이다. 아파트의
수질이 나쁘다면 다음과 같은 몇 가지 사항을 확인해 볼 필요가 있겠다.
첫째 저수조의 형태가 적절한 지 살펴보아야 한다. 이를 아는 간단한
방법은 저수조 바닥에 앙금이 있나 없나를 살피는 것이다. 저수조로 들어
오는 물의 유입구와 물이 나가는 유출구가 같은 쪽에 설치되어 있거나 배
치가 좋지 않을 경우, 유수(流水)가 원활치 못하게 되어 앙금이 생기기
때문이다. 이 때문에 유출구 부근에선 와류현상이 일어나고 다른 구석진
곳에선 정체 현상이 일어나 앙금이 생기게 되는 것이다. 가라앉은 앙금은
부패하여 수질을 악화시키고 냄새를 유발하는 원인이 된다.
저수조에 들어온 물은 가능한 최단 시간에 공급하는 것이 바람직하다.
물의 정체로 인한 문제점은 유입구와 유출구를 반대 방향에 설치해 물의
정체를 막고 저수조 바닥을 경사지게 해 바닥에 가라앉은 앙금을 밖으로
배출할 수 있는 배출구를 만듬으로써 해결이 가능하다.
저수조 형태 못지않게 수질에 영향을 주는 요인은 급수관의 재질이나
관련 시설의 부식과 같은 이상 때문이었다. 1989년 연세대 환경공해연구
소가 아파트 저수조의 수질을 조사한 바에 의하면, 저수조를 통해 물을
공급받는 아파트의 수질이 일반 가정에 비해 철과 아연의 농도가 높은 것
으로 나타났다. 아연의 농도가 높은 원인은 급수관으로 아연 도금 강관을
사용했기 때문이며, 철의 농도가 높은 이유는 사다리와 같은 저수조 내
철제 시설물 등이 부식되었기 때문으로 밝혀졌다.
이 조사에 의하면 저수조에서 멀리 떨어진 세대가 저수조에 가까운 거
리에 있는 세대에 비해 아연 성분이 높게 검출되었는데 그 원인은 물 속
의 아연 성분이 급수관의 길이와 관련이 있기 때문이었다.
급수관 외에도 저수조의 재질 또한 수질에 영향을 준다. 지하 저수조
는 대개 철근 콘크리트에 실리카, 석영 등으로 구성된 혼합분말을 섞어
사용한다. 이러한 혼합분말 방수제는 시멘트의 수화반응 때 생기는 수산
화칼슘과 결합하여 콘크리트의 공극을 충전하고 치밀화하는 역할을 한다
고 한다. 콘크리트는 내구성이 비교적 우수하지만 물과 장기간 접촉할 경
우 강도가 저하되거아 부식되기 때문이다. 콘크리트 재질의 저수조는 충
분한 기간 동안 양생시켜야 알맞은 강도를 유지할 수 있고, 물을 저장해
도 콘크리트에서 용출되는 물질로 인한 수질오염을 예방할 수 있다.
이에 반해 옥상 저수조는 콘크리트를 사용하는 경우는 많지 않고, FRP
재질의 탱크를 이용하거나 철재 탱크에 에폭시 도장을 하여 사용하는 경
우가 많다. 이 때 방수를 목적으로 한 덧칠이 충분히 건조되지 않았을 경
우 이에 사용된 유기용제가 물 속에 녹아 휘발유 냄새나 약품 냄새를 일
으키므로 주의하여야 한다. 아파트에서 방수 칠이 충분히 마르지 않은 상
태에서 저수조에 물을 채워 냄새를 일으키는 경우가 종종 있는데 이러한
실수는 조금만 주의를 기울이면 막을 수 있는 문제이다.
스케일 및 부식 방지 목적으로 사용되고 있는 방청제 역시 수질을 악
화시키는한 요인이다. 방청제를 사용하는 목적은 수도관이 부식으로 인해
녹물이 나오는 것을 막기 위해서이다. 우리나라에서 많이 사용되는 방청
제의 주성분은 인산염 및 규산염이다. 이 물질은 급수관 내에서 철과 결
합하여 인산철 또는 규산철을 이루며 파이프 내면에 피막을 형성하여 부
식을 방지하는 기능을 한다고 한다.
수돗물 속에 포함된 고농도의 인산염은 몸 속에서 칼슘과 결합해 칼슘
결핍증을 일으킬 수 있으므로 방청제 투입 장치 조작은 전문지식을 갖춘
사람이 하는 것이 바람직하다. 방청제 성분인 인산염이 물 속에 고농도
포함되어 있을 경우 산모나 영아에게 영향이 크다고 한다. 방청제는 급수
관이 녹스는 것을 막기 위해 사용하는 것이긴 하지만 부식되지 않는 재질
의 수도관을 설치해 방청제를 가능한 사용하지 않는 것이 바람직하다.

저수조의 수질을 양호하게 유지하는 한 방법은 정기적인 청소이다. 현
재 저수조는 관련법에 의해 연 2회 이상의 청소 및 위생진단을 하도록 되
어 있다. 그러나 저수조 전문가의 견해로는 정상적인 관리가 이루어지고
있는 저수조일 경우 일년에 한 번 정도의 청소만으로 큰 문제는 없다고
한다.
아파트 사는 사람이 한 가지 주의할 것은 온수보일러를 통과한 물이
그렇지 않은 물에 비해 수질오염의 가능성이 크다는 사실이다. 실제로 온
수 보일러를 통과한 물을 조사한 결과 철, 구리, 아연, 망간 등의 농도가
높은 것으로 나타난 바 있다. 온수에서 이따금 쇳냄새를 느끼는 이유는
여기에 있다.
저수조의 주기적인 청소와 위생관리 철저, 그리고 온수를 식수로 사용
하지 않는 것–아파트 주민이 깨끗한 물을 마실 수 있는 한 가지 방법이
라는 것을 알아야 하겠다.



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