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[상식] 환경학과를 지망하는 대입수험생정보

환경학과를 지망하는 대입수험생 정보

구자건 지음(서울환경컨설팅)/현암사

해마다 대학 입시철이 되면 어느 대학, 어떤 학과를 선택해야 할 지
수험생은 물론 온가족이 신경을 곤두세우는 일이 많다. 어느 대학, 어떤
학과를 가야 할까? 물론 수험생의 적성과 장래 전망 등을 고려하여 선택
할 일이다. 그러나 이과반(理科班)으로서 환경문제에 관심있는 고3 학생
이라면 환경관련 학과를 지망해 볼 만하다.
1992년 초 현재 환경관련 학과가 설치된 대학은 46개 대학으로 설치된
환경관련 학과 수도 50개에 달한다. 환경관련 학과 수는 매년 늘어나는
추세인데 학과 명칭도 환경공학과나 환경과학과 외에 환경보건학과, 환경
녹지학과, 토목환경공학과 등 매우 다양하다.
환경 관련 학과의 정원수가 늘어남에 따라 졸업생 수도 늘고 있다. 환
경처 집계에 의하면 1992년 한 해 동안 전국 4년제 대학 환경관련 학과
졸업생 수는 1,208명이었다. 대학을 졸업하고 대학원에 진학하는 학생 수
도 점점 느는 것도 최근 추세의 하나이다.
환경관련 학과의 교과목은 화학과 생물학이 중심을 이루는 경우가 많
다. 주요 대학 환경관련 학과의 교과목에는 화학과 생물학 관련 교과목이
공통적으로 들어 있는 이유는 이 두 과목이 수질, 대기질, 폐기물과 같은
환경오염 물질의 분석과 처리 기술의 기초가 되는 학문이기 때문이다. 그
러나 학과 특성에 따라 교과목의 편성은 조금씩 다르다. 그러므로 환경관
련 학과를 지망할 경우 사전에 대학에 다니는 선배의 말을 들어보거나 각
대학의 요람을 살펴보는 것이 좋다.
환경관련 학과는 자연대이나 이과대에 설치되어 있는 학과도 있고 공
대에 설치되어 있는 학과도 있다. 환경관련 학과를 졸업할 경우 엔지니어
링사의 설계 부서, 건설회사의 환경관련 부서, 국공립연구원의 연구직이
나 환경오염 방지시설업 분야로 진출 할 수 있다. 그러나 취업분야나 취
업율이 학교나 학과에 따라 차이가 큰 것은 환경분야도 예외는 아니다.
대학 졸업 후 곧 취업을 하기보다는 전문직에 종사하고 싶은 의향이 있는
학생이라면 대학원에 진학하는 것도 한 방법이다.
그러나 환경문제는 꼭 “환경”이란 명칭이 붙은 학과에서만 다루는 것
은 아니라는 사실이다. 환경문제는 관련이 없는 학문이 없을 정도로 다학
문적(多學問的) 성격을 띤 종합학문이기 때문이다.
환경과 관련된 학문은 수질오염을 다룰 때 기초가 되는 생물학, 화학
에서부터 대기오염 이론의 기초를 이루는 기상학, 그리고 공학과 같은 응
용과학과도 밀접한 관련이 있다. 예를 들어 폐수처리장 설계와 시공은 토
목공학과 밀접한 관련이 있으며, 환경오염물질 측정기기 개발은 기계공학
이나 전자공학 분야에서 많이 다루고 있다.
식물생태계와 같은 분야는 생물학에서 다루지만 조경학이나 임학에서
도 연구 활동이 활발한 편이다. 법학이나 행정학, 경제학과 같은 사회과
학 역시 마찬가지이다. 환경법학이나 도시행정학, 그리고 자원경제학은
환경과 밀접한 관련이 있는 학문이다. 다만 사회과학 전공자로 환경분야
로 진출할 경우 석사 이상의 학위가 필요한 경우가 많으므로 대학원 진학
을 염두에 두는 것이 좋다. 위와 같은 기초 지식을 토대로 몇 개 대학의
환경관련 학과를 소개해 본다.
서울대는 환경공학과나 환경과학과처럼 “환경”이란 명칭이 붙은 학과
는 없다. 특수대학원로 환경대학원이 있으나 이는 대학원 과정이다. 서울
대에서 다른 대학의 환경공학과와 유사한 성격을 가진 학과는 공과대학
토목공학과이다. 토목공학과는 토목공학 전공과 도시공학 전공으로 나뉘
는데 이 중에서 도시공학 전공이 환경분야를 많이 다루고 있다. 도시공학
과의 교과목은 환경공학과와 유사하나 교통문제나 지역계획과 관련된 교
과목도 포함되어 있다.
서울대 토목공학과의 도시공학 전공 외에도 공대 내에서 환경문제를
비교적 많이 다루는 학과로는 공업화학과가 있다. 농업생명과학대학의 산
림자원학과와 조경학과는 주로 자연환경과 관련이 있는 학과들이다. 생물
학에 흥미있는 학생이라면 진학해 볼 만하다. 이 밖에도 자연계열로 환경
과 관련있는 학과로는 자연과학대학의 대기학과, 해양학과, 식물학과, 그
리고 미생물학과가 있다. 사회과학대학 지리학과의 교과목인 지형정보체
계(GIS) 역시 환경분야 연구에 많이 응용되고 있다.
연세대의 경우 토목공학과에서 도시공학과가 분리됨에 따라 환경관련
교과목은 도시공학과로 편성되어 있다. 도시공학과의 교과목은 수질, 대
기, 폐기물 분야를 다루는 환경공학이 절반 정도 그리고 교통계획, 지역
설계와 같은 계획학이 나머지 절반 정도를 차지하고 있다. 폐기물 문제에
관심있는 학생이라면 공과대학의 화학공학과, 그리고 대기오염과 지구환
경 문제에 관심있는 학생이라면 이과대학의 천문대기과학과를 선택해 볼
만하다. 연세대는 원주캠퍼스에 환경과학과가 설치되어 있으므로 이 곳을
지원하는 것도 한 방법이다.
고려대는 공대에 토목환경공학과가 설치되어 있다. 당초 토목공학과이
었던 명칭을 토목환경공학과로 변경한 것인데 토목공학과와 환경공학과
관련 교과목이 절반 정도씩을 차지하고 있다. 고려대 역시 이과대학의 생
물학과나 생명과학대학의 조경학과 등에 환경관련 교과목이 편성되어 있
으므로 자신의 적성과 교과목이 일치하는지 살펴보는 것이 좋겠다. 고려
대 또한 연세대와 마찬가지로 서창캠퍼스에 환경공학과가 설치되어 있다.
한국과학기술원 토목공학과도 환경관련 학과이다.
위와 같이 몇 개 대학만을 살펴보았으나 현재 전국 대부분의 대학에는
환경관련 학과들이 설치되어 있다. 이에 따라 환경공학과나 환경과학과와
같은 환경관련 학과 학부 졸업생이 1993년 한 해에 약 3,500명 정도 배출
되었으며, 석사나 박사 학위자도 470명 정도에 달했다.
1993년에는 이화여대에 환경과학과가 창설되어 환경분야에 여성들이
본격적으로 진출할 날도 멀지 않은 것 같다.

환경관련 학과 및 졸업생
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구 분 학교수 학과수 졸업생수 (1993년)
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전문대학 36 36 2,066
4년제 대학 57 61 1,568
대학원 35 70 469
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계 128 167 4,103
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자료 : 환경처, 1994.

환경관련 학과 교과목
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학 과 교 과 목
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환경공학과 환경화학,환경미생물학,소음 및 진동, 수질관리,환경위생,
상하수도계획, 생태학, 도시 및 산업폐기물 처리, 폐수처리
실험 및 설계, 환경법규, 환경영향평가 등
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환경과학과 일반화학,일반물리학,일반생물학,환경화학,유기화학,분석화
학,생태학,환경미생물학,환경측정 및 실험,대기오염학,폐수
처리학,폐기물처리학,환경영향평가 등
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도시공학과 대기오염학,환경공학,교통계획학,상하수도계획 및 설계,수
질수리학,환경수문학,도시생태학,도로공학,환경 및 지역설
계, 폐기물처리공학,측량 및 지형정보학,교통 및 환경영향
평가 등
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