(X) 환경용어

[상식] 흡연,실내공기오염, SBS

흡연, 실내공기오염, 그리고 SBS

구자건 지음(서울환경컨설팅)/현암사

몇 년 전 <섹스, 거짓말, 그리고 비디오테이프>라는 영화가 소개된
적이 있었다. 필자는 영화 제목이 즉물적인 현대인의 생활을 암시하는
것 같아 흥미를 갖고 본 적이 있다.
<섹스, 거짓말, 그리고 비디오테이프>처럼 흥미있는 제목은 아니지만
직장생활을 하는 남자라면 <흡연, 실내공기오염, 그리고 SBS>에
한 번 관심 기울여 볼 만하다. 그런데 <흡연>과 <실내공기오염>, 그
리고 흡연이 실내공기를 오염시킨다는 사실은 잘 알겠는데 SBS는 무엇
을 가리키는 말일까? 서울방송을 말하는 것일까?
SBS란 <빌딩증후군>이란 의미의 Sick Building Syndrome의 약자이다.
대형 빌딩의 사무실과 같이 밀폐된 공간에서 오랜 시간 동안 근무하는
사람들이 두통이나 현기증, 집중력 감소, 눈의 자극과 같은 고통을 호
소하는 경우가 많은데 이러한 증상이 바로 SBS이다.
그 원인은 바로 실내공기오염 때문이다. 신축 대형 건물 대부분이 중
앙난방식에다 자연통풍 시설이 잘 되어 있지 않아 이러한 현상이 일어
나는 것이다. 이 쯤 얘기하면 흡연과 실내공기오염, 그리고 SBS와의 관
계를 어렵지 않게 알 수 있을 것이다.
실내공기오염이 실외공기오염과 마찬가지로 혹은 더 중요하게 고려
되어야 하는 이유는 사람들 대부분이 실내에서 생활을 하기 때문이다.
성인의 경우 하루 시간 중 약 80퍼센트 이상을 실내에서 생활한다. 물
론 직업이나 생활 형태에 따라 차이는 있다. 노약자나 자영업을 하는
사람이 실내에서 보내는 시간은 이 비율보다 높다. 계절별로는 겨울철
에 실내에서 보내는 시간이 길어 실내공기오염으로 인한 건강피해가 많
은 편이다.
실내공기오염원으로서는 흡연이 단일 요소로 건강에 가장 많은 해를
주지만, 예방이 가능한 부문이라는 것은 여러 학자들의 연구에 의해 이
미 알려진 사실이다. 담배의 이같은 해악 때문에 미환경보호청은 1993
년에 담배연기를 석면이나 라돈과 같은 발암물질로 규정한 바 있다.
담배의 해로움은 직접 피우는 사람뿐만 아니라 주위 사람에게도 피해
를 준다. 담배를 직접 피우는 것을 직접흡연, 담배를 직접 피우지는 않
더라도 담배 피우는 사람으로 인해 담배연기를 들여 마시게 되는 것을
간접흡연이라고 하는데, 외국 학자의 연구 결과에 의하면 흡연자의 부
인이 비흡연자의 부인보다 폐종양 발생 빈도가 높은 것으로 나타난 바
있다. 그리고 간접흡연으로 인한 건강 피해는 성인보다는 어린이에게
더 크다고 한다.
흡연이 후두암이나 폐암은 물론, 간암, 방광암, 위암과도 밀접한 관
련이 있다는 것이 정설로 받아들여지고 있다.
담배연기와 마찬가지로 발암물질로 알려진 석면. 석면을 취급하면서
담배를 피운다면 암에 걸릴 확율은 얼마나 될까? 이 흥미있는 주제에
대해 연구한 결과를 살펴보자.
비흡연자의 폐암 발생율이 1.0일 경우 비흡연자로서 석면을 취급하는
사람이 폐암에 걸릴 확율은 4.5배 정도 된다고 한다. 그러나 석면을 취
급하지 않더라도 담배를 피우는 사람의 폐암 발생율은 비흡연자의 10배
가 된다고 한다. 담배 피우는 것만으로도 폐암 발생율이 석면 취급자보
다 더 높은 셈이다. 그렇다면 담배를 피우면서 석면을 취급하는 사람의
폐암 발생율은 얼마나 될까? 4.5배 더하기 10배 해서 14.5가 될까? 그
결과는 49배였다. 왜 이렇게 높은 것일까? 발암물질이 서로 상승효과
(相乘效果)를 일으켰기 때문이다. 요즈음 기업에서도 많이 사용하는 이
른바 “시너지(synergic)” 효과는 환경 분야에서 자주 사용되고 있는 용
어의 하나이다.

암과 흡연의 관련율
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종 류 관련율 종 류 관련율
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후두암 90% 간암 39%
폐암 76% 방광암 39%
구강인두암 76% 위암 32%
식도암 52% 췌장암 33%
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자료 : 김윤신, 1992.

실내공기 오염을 일으키는 물질은 담배연기가 가장 잘 알려져 있지만
담배연기만이 실내공기오염원은 아니다. 석유나 석탄과 같은 난방 연료
연소시 배출되는 일산화탄소(CO), 질소산화물(NOx), 각종 먼지, 단열용
건축재에서 나오는 석면, 실내 내장재에서 나오는 자극성의 포름알데히
드 등 실내공기 오염물질은 그 종류가 무척 다양하다.
특히 겨울철 실내에서 사용하는 석유 난로와 가스 히터는 실내공기를
오염시키는 요인이므로 밀폐된 실내에서 장시간 난로를 사용할 경우 일
산화탄소에 중독되지 않도록 주의하여야 한다. 실내에서 난로를 사용할
경우 1시간에 1-2회 정도 환기시켜 주는 것이 좋다. 그리고 연료가 불
완전 연소될수록 일산화탄소의 발생량이 많기 때문에, 불꽃의 색깔을
관찰하여 붉은 색을 띨 경우 그 원인을 찾아 조치하는 지혜가 필요하
다.
건강은 건강할 때 지키라는 말이 있다. 맞는 말이다. 흡연을 하는 사
람이라면 금연 한 가지만 실천하더라도 건강의 절반쯤은 지키는 것이
아닐까하는 생각이다.

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