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[상식] 국립공원, 어디에 몇개 있나?

국립공원, 어디에 몇개나 있나

구자건 지음(서울환경컨설팅)/현암사

여름 휴가철이면 많은 사람들이 찾는 국립공원. 우리나라의 국립공원은
몇 개나 있을까?
1994년 1월 현재 우리나라의 국립공원 수는 모두 20개로서, 그 면적은
6,473 km2에 달한다. 우리나라 최초의 국립공원은 지리산이다. 지리산이
국립공원으로 지정된 해는 1967년이다. 가장 최근에 지정된 국립공원은
월출산으로서 1988년에 지정되었다.
국립공원은 ‘자연공원법’에 의해 “우리나라의 풍경을 대표할 만한 수려한
자연풍경지”로 정의되고 있는데, 도립공원, 군립공원과 함께 자연공원의
하나이다. 그러나 국립공원은 내무부 장관이 지정하지만 도립공원은 내무
부 장관의 승인을 얻어 서울특별시장, 직할시장, 도지사가 지정한다. 도
립공원 역시 국립공원과 마찬가지로 20개소가 지정되어 있는데, 대표적인
것으로 충남 청양에 있는 칠갑산과 전남 남해에 있는 두륜산이 있다.
세계 최초의 국립공원은 미국의 옐로우스톤(Yellowstone) 국립공원으로서
1872년에 지정되었다. 미국은 국토가 광활할 뿐만 아니라 970개의 국립공
원, 국립기념물, 해안공원이 있는데, 미국의 국립공원 및 유사 시설은
983,492km2로서 남한 면적의 약 10배에 달한다. 일본의 경우 국립공원을
지정하기 시작한 시기는 1934년부터이며 대표적인 국립공원로 후지산(富
士山)이 있다.
국립공원하면 경관이 수려한 산(山)을 연상하기 쉬우나 산만 국립공원으
로 지정되어 있는 것은 아니다. 20개의 국립공원 중에서 산악(山岳) 공원
이 16개소로 가장 많지만 경주와 같은 사적공원도 1개소 있으며 한려 해
상공원, 다도해 해상공원과 같은 해상공원 2개소, 태안해안공원과 같은
해안공원도 1개소 있다.
경주를 제외한 국립공원 중에서 탐방객이 가장 많은 곳은 북한산 국립공
원으로서 1992년 한 해 동안 431만명의 탐방객이 이곳을 다녀갔다. 이렇
게 북한산의 탐방객이 많은 이유는 서울 시내에서 가깝기 때문에 많은 사
람이 자주 이용하기 때문이다.
국립공원 지역은 ‘자연공원법’에 의해 <자연보존지구>, <자연환경지구>,
<취락지구>, <집단시설지구>와 같은 4개의 용도지구가 설정되어 있다.
<자연보존지구>, <자연환경지구>는 보호할 가치가 높은 지역으로서 각종
개발 행위가 규제된다. 그러나 <취락지구>에서는 국립공원 내에 생활 근
거지가 있는 농어민의 생활에 필요한 행위가 허용된다. 국립공원 방문시
한 두 번쯤은 거치는 편의시설이나 집단시설 등은 <집단시설지구>이다.
현재까지 우리나라의 국립공원은 ‘보존’보다는 ‘이용’을 강조해온 정부의
국립공원 관리 정책상의 문제점, 그리고 국립공원을 수려한 자연 경관을
‘보호해야 할 지역’이라기 보다는 관광지나 유원지쯤으로 생각하고 있는
일반인들의 인식 부족으로 인해 갈수록 훼손이 심해지고 있다. 이 때문에
보존과 이용을 양립시키려는 정부의 국립공원 관리 정책은 현실적으로 불
가능하다는 지적도 있어왔다.
그러나 ‘보존’과 ‘이용’을 병행하는 관리정책에도 불구하고 막상 탐방객
센터(Visitor Center)와 같은 서비스 시설이 제대로 갖춰져 있지 않아 이
용객들이 불편을 호소하는 경우가 많다. 국립공원을 보호하는 데 중요한
것은 적정수용력(適正收容力) 한도 내에서 탐방객 입장을 허용해야 한다
는 것이다. 그러나 우리나라의 경우 국립공원 탐방객이 주말이나 휴일,
휴가철에 일시적으로 집중해 과밀화 현상과 쓰레기 문제를 일으키고 있는
실정이다.
국립공원관리공단의 집계에 의하면 1994년 여름철(7월 10일-8월 20일)에
전국 18개 국립공원에서 나온 쓰레기는 모두 6,530톤에 달했다고 한다.
18개 국립공원에서 해마다 2만톤 이상의 쓰레기가 나오고 있는 것이다.
국립공원을 방문할 때 잊지 말아야 할 말이 있다. “떠난 자리는 처음 찾
았을 때보다도 더 깨끗해야 한다.”

표 2-10-1. 국립공원 현황
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공원명 위 치 면 적(km2) 지정일자
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지리산 전남북, 경남 440 1967.12.29.
경 주 경북 138 1968.12.31.
계룡산 충남 61 1968.12.31.
한려해상 전남, 경남 510 1968.12.31.
설악산 강원 373 1970. 3.24.
속리산 충북, 경북 283 1970. 3.24.
한라산 제주 149 1970. 3.24.
내장산 전남북 76 1971.11.17.
가야산 경남북 80 1972.10.13.
덕유산 전북, 경남 219 1975. 2. 1.
오대산 강원 298 1975. 2. 1.
주왕산 경북 105 1976. 3.30.
태안해안 충남 328 1978.10.20.
다도해해상 전남 2,344 1981.12.23.
북한산 서울, 경기 78 1983. 4. 2.
치악산 강원 182 1984.12.31.
월악산 충북, 경북 284 1984.12.31.
소백산 충북, 경북 320 1987.12.14.
변산반도 전북 157 1988. 6.11.
월출산 전남 41 1988. 6.11.
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자료 : 환경처, 1994.

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