(X) 환경용어

[상식] 정수기의 올바른 선택

정수기의 올바른 선택

구자건 지음(서울환경컨설팅)/현암사

수돗물에 대한 불신이 높아짐에 따라 정수기의 수요가 늘고 있다. 정
수기란 말 그대로 물을 깨끗이 하는 정수(淨水) 장치이다. 그러나 시중에
나와 있는 모든 정수기가 다 정수 기능이 뛰어난 것은 아니다.
환경처가 1994년에 조사한 결과에 의하면 시판되고 있는 정수기 가운
데 정부가 고시한 품질규격기준에 합격한 제품이 하나도 없는 것으로 나
타난 적이 있다. 정수기가 품질규격기준에 합격하려면 정수한 물이 음용
수 수질기준에 알맞아야 하나 이에 합격한 제품이 하나도 없었다는 것이
다. 이에 따라 환경처는 정수기의 품질규격기준을 맛, 냄새, 탁도 등
6-10개 항목으로 줄이려는 계획을 갖고 있다고 한다. 현재 정수기는 시판
되고 있는데, 이 모든 정수기가 규격 미달이기 때문에 나온 고육지책으로
생각된다. 정수기의 성능이 왜 이렇게 좋지 않은 것으로 나왔을까?
정수기가 품질규격기준에 미달한 까닭은 수질오염이 매우 심한 물로
시험을 했기 때문이라는 것이 정수기 제조업체들의 주장이다. 정수기의
성능을 실험할 때 수돗물보다는 지나치게 오염된 물로 시험을 해 정수기
가 제 기능을 발휘하지 못했다는 말이다.
그러나 이유야 어떻든 정수기에 대한 소비자들의 불신을 높였던 것만
은 사실이다. 도대체 어떤 정수기를 골라야 할까?
그러나 정수기를 고르기 전에 알아야 할 사항은 자신이 마시는 수돗물
의 특성을 파악하는 일이다. 시중에 나와있는 정수기는 제조원에 따라 그
정수 특성이 다 다르기 때문이다. 국내에서 판매되고 있는 정수기의 종류
는 약 250여종이나 된다.
정수 방법 역시 막여과식(필터식), 활성탄 여과식, 이온교환수지식,
역(逆)삼투압식 등 여러가지이다. 시중에 나와 있는 정수기들은 이 같은
정수 방법을 한가지나 두 가지 이상 결합해 만든 것이다.
막여과식 정수기는 세라믹이나 기타 다공성 여과막을 이용하여 물속의
오염물질을 걸러내는 정수 장치이다. 현재 가정에서 사용되고 있는 정수
기 대부분이 바로 이 필터식 정수기이다. 필터식 정수기는 탁도나 색을
일으키는 물질을 제거하는 기능은 양호하나 중금속이나 합성세제, 농약류
등은 제거하지 못한다. 필터가 제 성능을 발휘하게 하기 위해서는 적절한
시기에 교환해주어야 한다.
활성탄 여과식 정수기는 활성탄의 흡착, 흡수 기능을 이용해 물속의
오염물질을 제거하는 정수장치이다. 과거에 조상들이 숯을 이용해 물을
깨끗이 했던 원리를 생각하면 이해가 쉽겠다. 활성탄은 농약류나 합성세
제, 그리고 냄새의 제거 기능이 우수하나 흡착이 진행될수록 효율이 저하
되므로 때 맞춰 교환하거나 재생시켜 주어야 한다.
이온교환수지식 정수기는 물속의 칼슘이나 마그네슘과 같은 무기물,
그리고 철, 납, 구리, 아연, 카드뮴과 같은 금속류를 수지의 나트륨이온
과 교환하여 정수하는 방식이다. 주로 센물(경수)을 단물(연수)로 바꿀
때 많이 사용된다. 금속 이온의 제거 효과는 높지만 농약이나 합성세제,
세균과 같은 물질을 제거하기는 곤란하다.
역삼투압식 정수기는 삼투압의 원리를 역으로 이용한 정수 방식이다.
즉 물에 압력을 가하여 깨끗한 물만이 반투막을 통과하도록 하고 물속의
오염물질은 걸러지도록 한 것이다. 반투막으로는 세포의 원형질막처럼 극
히 미세한 분리막(멤브레인)이 사용된다. 최근들어 이 방식을 이용한 정
수기가 늘고 있는 추세이다. 이 방식은 물속에 포함된 오염물질의 제거
효율이 매우 높으나 음용수로는 지나치게 순수한 물을 만든다는 점이 문
제점으로 지적되기도 한다. 역삼투압의 원리는 바닷물을 담수화시키는 데
에도 활용되고 있다.
이 같은 기초지식을 토대로 정수기를 구입하되, 다음과 같은 몇 가지
사항을 확인하는 것이 좋다. 우선 제조원이 확실한가 살펴보아야 한다.
특히 방문 판매일 경우 이를 정확히 살피는 것이 바람직하다. 그 다음 제
조원의 주소, 전화번호가 적혀 있는지 그리고 사용설명, 구조설명, 설치
상의 주의사항이 잘 표시되어 있는지 살핀다.
마찬가지로 아프터서비스를 쉽게 받을 수 있는 제품인지도 확인해야
한다. 이 모든 것이 확실하면 제품을 점검해보는 것이 좋겠다. 즉, 내부
청소하기는 쉬운지, 흠집이나 구조적 결함은 없는 지, 그리고 사용하기
편리하고 필터 교환이 용이한 지 살핀다. 또 정수기 내부의 오염도를 쉽
게 확인할 수 있는 정수기가 좋으므로 이를 살펴보고 수도꼭지에 부착하
게 되어 있는 정수기일 경우 어댑터가 견고한지 살펴보는 것이 좋다.
마지막으로 정수기의 오염물질 제거 능력이 어느 정도되는지, 가격은
적절한지, 필터의 수명은 어느 정도인지 살펴보고 자신의 집에 가장 알맞
은 제품을 구입하면 된다. 정수기를 구입하려고 할 때 어떤 정수 방식을
가진 정수기를 구입해야 하는지 망설여지는 경우가 많다. 수돗물에서 냄
새가 난다든가 녹물이 섞여나오거나 침전물이 생겨 정수기를 구입한다면
마이크로 세라믹 필터와 활성탄을 같이 사용한 정수기를 구입하면 무난하
다. 그러나 이 모든 정수기는 별도의 미생물 증식 억제 장치가 없는 한
병원성 세균의 증식 가능성이 있다는 사실을 알아 두어야 한다.



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