(X) 환경용어

해수면 상승

인류가 해수면 상승을 막을 수 있을까
꼭지명: 최도영의 통계로 보는 지구환경이야기

월간환경운동 4월호 – 시작96쪽
최도영/MBC라디오 프로듀서

바닷물이 육지를 야금야금 삼킨다면 어떤 일이 일어날까?현재 인류가 갖
고 있는 첨단과학을 이용해 해수면 상승을 막을 수가 있을까? 대답은 과
학기술이 아무리 발전해도 해수면 상승을 막을 수는 없다는 것이다.다만
현재는 지구온난화를 예측해 기후변화에 따른 생태계교란이나 저지대 국
가가 침수된다는 사실을 추측할 수 있는 정도이다.이산화탄소,메탄,염화
불화탄소,일산화질소 등의 온실가스가 지금 추세대로 대기중에 축적되면
앞으로 1백년 안에 지구평균기온은 2.5℃ 에서 5.5℃ 정도 상승하게 된
다.따라서 오는 2천1백년에는 해수면이 50cm에서 2m정도 상승하게 된다고
한다.그 결과 남극과 북극의 빙산이 녹게 되고 그러면 방글라데시,이집
트,미국 플로리다해안지방과 태평양의 산호초 섬나라들은 물 속에 잠기게
된다.이런 환경재앙이 발생하면 적어도 10억 이상의 환경난민이 발생하여
이곳 저곳을 떠돌게 된다.또,담수공급이 불가능해져 식수기근이 생기고
급격한 생태계변화로 어류생산이 감소하게 된다.
해수면이 상승하면 가장 큰 피해를 입는 나라들은 인구밀도는 높고 국민
소득수준은 낮으며 저지대에서 생산되는 식량에 의존하고 있는 나라들이
다.이를테면 방글라데시,이집트,세네갈,태국처럼 국민소득 수중이 1천 달
러도 안되는 저개발 국가들이 해수면 상승에 취약한 국가들이다.큰 문제
는 이들 국가들의 인구가 전세계인구의 10%인 5억6천만을 차지하고 있다
는 점이다.
미국 환경보호청(EPA)은 50cm-2m의해수면이 상승할 경우 미국해안을 수몰
로부터 지키는데는 약 3백20억에서 3천90억 달러까지의 천문학적인 비용
이 든다고 추산하고 있다.해수면 상승에 가장 취약한 태평양상의 마셜 제
도에 도쿄의 남아도는 흙을 가져다 육지를 높여 해수면 상승에 의한 피해
를 막자는 꿈같은 발상도 제기되고 있다.그런데 문제는 엄청난 양의 흙을
운반하는데 드는 비용을 누가 부담하느냐는 것과 과연 그렇게 해서 해수
면 상승을 막을 수 있겠느냐 하는 것이다.결국 인류의 65%가 거주하는 연
안도시와 농토가 바닷속에 잠기면 삭량생산에 차질을 가져와 인간은 식
량부족에 시달리게 된다.


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