생활환경 활동소식

‘학교와 집이 아이들을 아프게 한다’

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▲(사)시민환경기술센터 최충식 기획실장

시민에 의한 도로변 이산화질소 농도 측정, 공단지역 악취문제를 중심으로 조사했던 (사)시민환경기술센터가
실내공기오염에 관심을 갖은 것은 지난해 말 환경부가 다중이용시설등의 실내공기질 관리법을 입법예고하면서부터다. 그동안 지하생활공간에만
국한했던 실내공기 오염문제를 전반적으로 확대해서 실시한다는 환경부의 발표에 귀가 솔깃했고, 특히 실내공기오염물질 중 휘발성유기화합물(VOCs)이나
포름알데히드 연구는 우리 연구소의 주된 무기였기 때문이다. 이후 SBS 환경다큐 ‘환경의 역습’을 통해 일명 ‘새집증후군’이라는
유행어가 생겨났고 이에 발맞춰 시민환경기술센터가 전국의 환경단체와 협력하여 자체적인 모니터링을 진행해 왔다. 현재까지 40여개의
학교와 10여개의 어린이 시설, 노인정, 아파트, 사무실, 문화공간 등 거주지별 실내공간의 VOCs와 포름알데히드 측정하여 사회적
이슈를 만들었고 한겨레신문과 새학교증후군 개선을 위한 공동캠페인을 진행하기도 했다.

또, 최근엔 환경운동연합 국정감사팀에 합류하여 국회 상임위 별로 실내공기의 심각성을 제안하고
관련법을 개정할 것을 제안, 상당부분 수용이 되었다. 이러한 활동을 하다보니 소문을 듣고 측정을 의뢰한 지방 교육청이나 공공기관이
있는가 하면, 전국 곳곳에서 개인적인 민원까지 제기해 상당히 곤혹스러울때도 많았다. 여하튼 실내공기오염으로 피해를 보는 시민들에게
작은 힘이 될 수 있다는 것이 보람스러운 일이다. (참고: www.etcc.or.kr)

실내공기 조사활동 과정에서 시민환경기술센터가 주되게 접근했던 공간은 유소년 생활공간이고, 주된
조사물질은 화학물질이다. 유소년들은 어른들에 비해 상대적 면역성이 떨어지고 생활공간을 선택적으로 결정하기보다는 학교나 부모에
의해 생활공간이 규정지어지기 때문이다. 또, 이러한 유소년들에게 발암물질인 벤젠이나 포름알데히드, 신경독성물질인 톨루엔, 중추신경계에
영향을 미치는 스틸렌과 자일렌 등이 영향을 줄 경우, 편두통을 유발시켜 집중력을 저하시키고, 아토피 피부염, 기관지염, 천식등을
유발시키기 때문에 대책을 요구할 필요가 있었다.

이들 시설에 대한 모티터링 결과, 우리는 놀라움을 금할 수 없었다. 아이들이 생활하는 공간인 학교와
어린이집, 아파트에서 일반 산업근로자 사업장에서 발생하는 만큼의 발암물질과 독성물질이 검출되었고, 아이들이 가려움증과 호흡곤란을
호소하고 있었다. 특히, 학교나 사립유아시설의 경우, 환경부가 제정한 다중이용시설등의 실내공기질 관리법의 규제대상에서 제외되면서
이들 시설이 무방비 상태에 놓인 것이다. 주로 값싼 유성페인트나 접착제, 바닥재 등 화학물질로 범벅이가 된 내장재로부터 기인한
것으로 보고 있다. 상황이 이러함에도 무엇 하나 해결할 방법이 없었다. 우리가 할 수 있는 일은 법개정을 요구하거나, 교육부나
환경부의 대책을 촉구하는 것이다. 그리고 일상생활에서 실내생활공간의 오염물질을 저감시킬 수 있는 방법에 대해 홍보하고 있다.
그러나 아직도 ‘새집증후군’에 대한 국민적 관심이 적다. 예전에도 살았는데 큰 문제가 있겠냐는 것이 시민들 대다수의 반응이다.
이러한 잘못된 생각을 바로잡기 위해 시민환경기술센터는 지속적인 모니터링과 홍보를 진행할 것이다.

30-40여명의 아이들이 10여평 정도의 밀폐된 교실에서 수업을 듣다 꾸벅꾸벅 조는 것이 산소부족으로
생겨난 자연적인 현상인 것을 선생님들은 이를 꾸짖었고, 아이들 공부방에 방부제 섞인 책을 한가득 꽂아 놓아야 공부를 잘할 수
있을 거라는 부모님들의 막연한 기대감을 그 책으로 인해 아이들이 편두통을 일으키거나 집중력이 떨어지는 결과를 초래한다는 것을
인식시켜야 한다.
실내에 방향제를 많이 뿌려대면 몸에 안좋고, 신나와 같은 휘발성 물질은 바깥 한쪽에 보관하고, 새집에 들어갈 때는 충분한 환기를
한 후 들어가야 한다. 카펫은 되도록 사용 안하는 것이 좋고 만일 사용할 경우, 카펫의 진드기와 같은 미생물을 자주 청소해야
한다. 이러한 실천 활동이 국민적으로 이루어 질 때까지 실내공기오염에 대한 모니터링은 계속되어야 한다.

글/ (사)시민환경기술센터 최충식 기획실장

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