에너지 기후변화 관련자료

핵폐기장, 대안을 말한다.

핵폐기물은 인류가 만들어낸 가장 독성이 강한 물질이다. 21세기 우주여행을
바라보는 현대 과학으로도 핵폐기물의 독성을 없앨 방법이 없다. 단지 시간만
이 해결해 줄뿐이며 그 오랜 시간이 지나도록 우리가 할 수 있는 일이라곤 핵
폐기물이 생태계와 격리되도록 최대한 안전하게 보관하는 방법밖에 없다.
국제 환경단체들은 이런 골치 아픈 핵폐기물에 대해서 3가지 원칙을 정해 놓았
다. 가장 먼저 핵폐기물을 아예 만들지 말 것, 두 번째는 이동하지 말 것, 마
지막으로는 만약의 경우에 대비해 항상 조치를 취할 수 있도록 땅에 묻지 말
것이 그것이다.
독성의 정도가 약한 저준위 핵폐기물이라 하더라도 최소한 300년은 보관해야
하며 독성이 가장 강한 고준위 핵폐기물의 경우는 수십만년은 보관해야 한다.
그렇다고 독성이 완전히 사라지는 것이 아니라 상당 부분 사라지는 정도다.
그 기간 동안 땅속이 어떻게 움직일지 지하수의 흐름이 어떻게 바뀔 지는 아무
도 알 수가 없다. 그래서 만약의 경우에 대비해 땅 속에 묻지 말고 지상 저장
을 해야하는 것이다.
핵물질을 수송하는 과정에서 사고도 빈번했다. 미국이 항공기를 이용하여 핵탄
두를 운반하다가 유실되거나 폭발한 사고는 1950년 이래로 12건에 달하며, 선
박에 의해 핵물질을 운반하는 도중에 사고를 당하거나 유실한 경우도 프랑스,
일본, 미국, 영국에서 각각 1건씩 발생했고 잠수함이나 해군선박의 사고는 수
십 건에 달한다. 한국 해상에서 1,000톤급 이상 선박 사고는 지난 5년간 590회
에 달했다. 핵폐기물을 해양에 투기한다는 전제 하에 각종 안전장치를 갖추었
음에도 불구하고 20년 이상 지나면 핵폐기물을 담고 있는 용기가 부식돼 방사
능 물질이 누출되는 것이 연구결과로 발표되기도 하였다.
결국 핵폐기물을 더 이상 만들어 내지 않는 방법밖에는 없다. 우리보다 20년
앞서 핵발전을 시작했던 선진국들은 가동 중인 핵발전소를 20-30년간 단계적으
로 폐쇄하고 절전기술 도입과 재생가능에너지 개발로 대안을 만들고 있다. 풍
력발전은 2020년까지 세계 전력생산량의 12%를 담당하고 태양광 발전은 2040년
까지 26%를 담당할 것으로 전망한다. 한국은 풍력 잠재량이 현재 전력소비량
의 3배가 넘으며 태양일사량은 독일보다 30%가 많다. 핵발전에 투자되는 비용
의 1%도 안되는 재생가능에너지 투자비용이 문제다. 우리도 장기 계획을 세워
추가 건설을 중단하고 단계적으로 핵발전소를 폐쇄한다면 핵폐기물 발생량을
점차 줄여나갈 수 있을 것이다.
그러나 이미 나온 핵폐기물은 어떻게 할 것인가. 정부와 한국수력원자력 주식
회사는 2008년이면 핵발전소에 보관되어 있는 핵폐기물이 포화되므로 절차와
과정을 무시하고 돈을 좀 쓰더라고 무리해서 위도에 핵폐기장을 하루 빨리 건
설해야한다고 주장한다. 그러나 2008년에 가장 빨리 포화된다는 울진핵발전소
의 경우 영광과 고리에서 완료되고 월성에 진행 중인 초고압압축을 기존핵폐기
물에 시행하고 원자력발전백서 내용대로 핵발전소 1기당 연간 100드럼의 핵폐
기물 발생으로 계산하면 2023년까지는 문제없다는 결과가 나온다. 2007년에 상
용하겠다는 유리고형화 기술을 적용했을 경우에는 2197년까지도 문제없이 보관
할 수 있다. 하지만 이때까지 기다릴 수는 없는 노릇이다.
핵발전소 수명은 30-40년에 불과하다. 수명이 다한 핵발전소 그 자체가 거대
한 핵폐기물이 되는 것이다. 지금 계획하고 있는 위도 핵폐기장으로는 이것까
지 보관할 수 없다. 2008년이면 고리 1호기가 수명이 끝난다. 이미 나온 핵폐
기물과 폐로를 함께 종합관리할 계획이 시급하다. 이동을 하지 않고 4곳 핵발
전소 임시저장고의 안전시설을 확충하여 핵폐기물을 분산 저장할 것인지 아니
면 수명이 다한 뒤에 모든 핵폐기물을 한 번에 옮겨서 이동시의 사고를 최소화
하고 가장 안전한 한 곳에 보관할 것인지는 핵발전소 지역 주민들과 국민들이
함께 머리를 맞대고 논의하고 합의를 해야할 일이다. 그 전에 핵발전소를 더
이상 확대하지 않겠다는 계획을 세워두는 것이 우선인 것은 두말할 나위가 없
다.

글 : 양이원영 (환경운동연합 녹색대안국 팀장)
자료출처 : 반핵국민행동

admin

에너지 기후변화 관련자료의 최신글

댓글 남기기