(x)에너지 기후변화 관련자료

에너지 위기와 에너지 생산 및 소비구조의 전환

제8장 에너지 위기와 에너지 생산 및 소비구
조의 전환


기상이변으로 바다에 잠길 위험에 처한 섬

지구상에서 석유와 석탄, 그리고 가스 같은 화석연료가
사라지면 우리 생활은
어떻게 될까? 지구온난화로 기상이변이 자주 일어나면 우리 삶이 어떻
게 변할까? 지금 우리는 화석연료를
마음대로 쓰고, 지구온난화 걱정은 좀처럼 하지 않고 지낸다. 그러나 앞
으로 50년 후면 석유와 가스는
거의 말라버리고, 기후도 변할 것으로 보인다. 이러한 사태를 막을 수
있는 것인지, 막으려면 어떻게
해야 하는지 알아보자.

1. 얼마 남지 않은 화석 연료와
지구온난화

우리가 사용하는 에너지의 대부분을 제공하는 화석연료는 무한히 존재하
는 것이 아니다. 현재 인류가 소비하는
양을 기준으로 계산할 때 석유의 매장량은 앞으로 4,50년 정도 쓸 수 있
는 것밖에 남아 있지 않다.
천연 가스도 앞으로 60년 정도 지나면 고갈되고 만다.
이와 같이 석유와 천연 가스가 오십년 지나면 거의 고갈될 것으로 보이
지만, 인류의 화석 연료 소비는
계속해서 증가하고 있다.(1. IEA 자료첨부) 우리 나라의 경우에도 석탄
소비는 줄었지만, 석유와
가스 소비는 크게 늘어나고 있고, 그 결과 전체 에너지 소비는 해마다
4-8%씩 증가한다. 앞으로도
10여년간 에너지 소비는 계속 증가할 것으로 전망된다. (자료 첨부: 2.
전기, 3.전체 에너지)
현재 남아 있는 석유의 매장량이 많지 않기 때문에, 앞으로 석유 생산량
은 점점 줄어들 것이다. 그런데
석유는 전세계 에너지의 약 35%를 공급하는 가장 중요한 에너지원이기
때문에, 석유 생산이 줄어들고
석유가 부족해지면 이 귀중한 자원을 차지하기 위한 국가간의 분쟁이 발
생할 가능성이 높다. 우리나라는
약 60%의 에너지를 석유로부터 얻기 때문에, 석유 부족 사태가 닥치면
큰 타격을 입을 것이다. (4.석유
매장량, 산유량 변화곡선)
현재 인류의 생존을 위협하는 지구온난화도 화석 연료 사용이 크게 늘어
났기 때문에 일어나는 것이다. 우리가
에너지를 화석 연료에서만 얻으면 에너지 자원 고갈과 지구온난화라는
두가지 위기를 해결할 수 없게 된다.
그리고 결국은 에너지 부족과 기상이변으로 인한 엄청난 피해와 혼란을
당하게 된다. 이러한 혼란이 오는
것을 원치 않는다면 화석 연료 사용을 줄이고 태양 에너지, 풍력, 지
열, 바이오매스 같이 재생가능한
에너지의 사용을 늘리는 수밖에 없다. 원자력 발전도 고갈되어가는 화석
연료를 대신할 수는 없다. 원자력발전의
연료인 우라늄도 50년 쓸 수 있는 양밖에 묻혀 있지 않기 때문이다.

2. 재생가능 에너지 이용과 에너지 전환

화석연료와 원자력으로부터 벗어나서 재생가능 에너지 이용으로 넘어가
는 것을 에너지 전환이라고 한다. 에너지
전환의 궁극적인 목표는 우리가 사용하는 대부분의 에너지를 재생가능
에너지로부터 얻고, 그럼으로써 앞으로
닥칠 에너지 부족 사태에 대비하고 지구온난화를 막자는 것이다. 에너
지 자원이 화석 연료와 원자력밖에
없을 것으로 생각하던 사람들은 에너지 전환이 가능하겠는가 하는 의문
을 품을 수도 있을 것이다. 가장
큰 의문은 재생가능 에너지원으로 과연 현재 우리가 소비하는 에너지를
모두 공급할 수 있겠는가, 그리고
우리가 재생가능 에너지원을 충분히 이용할 수 있는 기술을 가지고 있는
가 하는 점일 것이다.
재생가능 에너지원은 지구상에 골고루 존재한다. 예를들어 태양에서 일
년 동안 지구로 오는 에너지는 인류가
일년간 사용하는 에너지의 7000배에 달한다. 사하라 사막에는 일년에 제
곱미터당 약 2100킬로와트시의
태양 에너지가 들어오는데, 전세계 인류가 일년 동안 사용하는 에너지
는 사하라 사막 200*200 제곱킬로미터에
비치는 햇빛에 담겨 있는 에너지와 같은 양이다. 우리가 이 에너지의
10%만을 열이나 전기 에너지의
형태로 바꾸어서 사용할 수 있다면, 인류 전체에게 공급할 수 있는 에너
지를 얻는 데 필요한 사하라 사막의
면적은 약 700*700제곱 킬로미터가 된다. 재생가능 에너지원은 충분히
존재하는 것이다. (5.아프리카
지도 자료첨부)
재생가능 에너지원을 이용할 수 있는 기술은 현재 아주 다양한 것이 개
발되어 있다. 햇빛으로 발전하는
태양광 발전기술과 햇빛을 이용해서 난방열과 온수를 만드는 태양열 집
열판 기술, 바람으로 전기를 만드는
풍력발전 기술과 흐르는 물을 이용하는 소수력 발전 기술은 이미 널리
사용되고 있다. 그리고 지열과 바이오매스를
이용해서 전기와 난방열을 얻는 기술, 바이오매스로부터 가스나 기름을
얻어 자동차나 난방용 연료로 쓰는
기술이 개발되어서 조금씩 퍼져가고 있다.
재생가능 에너지원이 풍부하게 존재하고 그것을 이용하는 기술도 나와
있기 때문에, 에너지 전환이 성공할
가능성은 우리가 마음먹기에 달려 있다. 국민들 중 많은 사람이 화석연
료의 고갈과 지구온난화에 대해 염려하는
나라에서는 에너지 전환을 준비하고 있다. 대표적인 나라는 유럽의 독일
과 덴마크이다. 독일에서는 2000년에
전체 용량이 6500메가와트에 달하는 풍력발전기가 독일의 전체 전기 소
비의 약 2%를 생산했다. 앞으로
10년 후면 풍력 전기의 비율은 8%로 높아질 것이다. 덴마크에서는 1999
년에 풍력발전으로 전체 전기소비의
10% 이상을 공급했고, 2030년에는 풍력전기가 전기수요의 50%를 담당하
게 될 것이다. (6.독일
풍력발전 증가 그래프)

3. 에너지 전환을 위해서는 에너지 절약도 중요
하다

에너지 전환을 위한 또 하나 중요한 요소는 에너지의 효율적인 사용을
통해서 전체 에너지 소비를 줄여나가는
것이다. 만일 에너지 소비가 계속해서 크게 증가하고 재생가능 에너지
의 증가는 이에 못미친다면, 에너지
전환은 불가능하다. 그러므로 에너지 전환을 이룩하기 위해서는 에너지
의 효율적인 이용과 절약을 통해서
전체 에너지 소비를 줄여 나가고, 이와 동시에 재생가능 에너지 사용을
늘려야 한다.
에너지의 효율적인 이용과 재생가능 에너지 이용의 확대는 단기간에 이
루어질 수 있는 것이 아니다. 장기간에
걸쳐서 노력해야만 그 효과가 나타나기 때문에, 에너지 전환을 위해서
는 장기적인 계획이 필요하다. 독일을
비롯한 유럽연합의 여러 나라에서는 50년간의 장기 계획을 세워서 에너
지 전환을 준비하고 있다. 이 계획에
따르면 독일의 경우 2050년에는 전체 에너지 소비가 2000년의 60% 수준
으로 줄어든다.
에너지 전환은 화석연료가 고갈되고 지구온난화로 인한 기상이변이 극심
해질 것으로 예측되는 시점에는 완결되어야만
이로 인한 피해를 최소로 줄일 수 있을 것이다. 그 시점은 앞으로 약 50
년 후가 될 터인데, 그때까지
재생가능 에너지 이용을 크게 늘리고 에너지를 효율적으로 사용하는 데
많은 노력을 기울여야만 에너지 전환을
성공적으로 이룩할 수 있을 것이다.

자료제공 : 에너지대안센터

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