(x)에너지 기후변화 관련자료

우리 생활과 에너지

제1장 우리 생활 속의 에너

도시가스 공급이 갑자기 끊어지고 전기가 들어오지 않으면 어떤 일이 벌어
질까? 밥도 못하고 불도 땔 수 없을
뿐 아니라 텔레비전, 컴퓨터, 휴대전화, 냉장고가 모두 멈추게 된다. 가스
와 전기가 다시 공급될 때까지
우리는 아주 불편하게 살아야 할 것이다. 가스나 전기는 모두 우리에게 에
너지를 제공한다. 이것들이 제대로
공급되지 않으면 우리 생활이 거의 마비되는 것을 보면 에너지가 얼마나
소중한지 잘 알 수 있다.

1. 인류문명과 에너지

원시시대부터 사람들은 어두운 밤을 밝히고 추운 날 따뜻하게 지내기 위해
서 불을 이용했다. 농경사회로 넘어오면
소나 말과 같은 가축이 농사짓는 데 이용되기 시작된다. 원시시대의 불이
나 농경사회의 가축은 모두 사람들에게
에너지를 제공한 것인데, 이와 같이 인류는 오랜 옛날부터 일상 생활에서
에너지를 사용해 왔다. 인류 문명은
과거부터 오늘날까지 에너지의 개발과 이용을 통해서 발달되어 온 것이
다.
일상생활에서 에너지를 사용하는 예는 수없이 많다. 식사를 하기 위해 음
식을 준비할 때, 교통수단을 이용할
때, TV를 시청할 때, 여름에 에어컨이나 선풍기를 사용하거나 겨울에 난방
을 할 때 그리고 어두운 곳을
밝히기 위해 전등을 켤 때 우리는 모두 에너지를 쓴다. 우리가 하는 일도
에너지와 떼어놓고 생각할 수 없다.
음식을 먹어서 체온과 체중을 유지하고 활동하는 것도 음식 속의 에너지
를 이용하기 때문에 가능하다. 가정에서
뿐만이 아니라 공장을 돌리기 위해서도 많은 에너지가 필요하다. 현재 우
리는 에너지를 사용하지 않고는 단
하루도 살기 힘들 정도로 일상생활 곳곳에서 다양한 종류의 에너지를 사용
하고 있다.

2. 에너지의 소중함
여러 가지 에너지 중에서 인류의 삶에 가장 큰 영향을 미친 것은 전기에너
지일 것이다. 만약 인류가 전기에너지를
사용하지 못했다면 우리의 삶은 어떠했을까? 전기에너지가 없다면 단순히
컴퓨터를 사용하지 못하거나 TV를
보지 못하는 것은 말할 것도 없고, 돌도끼로 멧돼지를 잡아먹고, 그 가죽
으로 옷을 해 입는 원시시대보다
조금 나은 생활로 만족해야 할지 모른다. 우리가 사용하는 에너지의 대부
분은 석유, 석탄, 천연가스를 태워서
얻거나 원자력 발전소로부터 얻는다. 석유, 석탄, 천연가스는 수백만 년
전에 지구에서 살았던 식물이나 작은
바다 생물 화석에서 만들어졌기 때문에 화석연료라고 부른다. 현재 전세계
의 인류가 소비하는 에너지의 약 80%가
화석연료로부터 온다. 화석연료는 지질시대의 생물이 죽어 땅 속에 묻힌
후 높은 압력과 열, 지형적 특성
등의 요인으로 만들어진 것으로서, 무한정 공급받을 수 있는 것이 아니라
그 양이 한정되어 있다. 그러나
아직까지 대부분의 에너지를 화석연료에 의존하고 있으며, 화석연료 대신
사용하는 원자력도 우라늄의 매장량이
한정되어 있기 때문에 새로운 에너지 자원을 개발하는 것이 시급하다.

우리나라에서 사용하는 에너지의 97%는 해외에서 들어오고 있다. 에너지
수입에 사용하는 돈도 일년에 수십조
원이나 된다. 과학기술이 발달하고 산업화됨에 따라 에너지 소비는 더 늘
어나게 되었다. 그러나 인류는 현재
에너지 자원 부족으로 곤란을 겪고 있다. 석유나 천연가스와 같은 화석연
료는 점점 사라져가고 있다. 에너지
공급에 문제가 생기면 우리 생활은 혼란에 빠질 것이다. 그러므로 에너지
의 소중함에 대해서 올바로 알고 적당하게
사용하는 것이 중요하다.

3. 에너지를 어떻게 쓸 것인가
인류가 에너지 고갈 문제에 대해 관심을 가지고 그 해결책을 강구하기 시
작한 것은 중동지역의 석유 수출국들이
원유의 가격을 인상함과 동시에 원유생산을 제한하여 세계 여러 나라의 경
제적인 혼란을 가져왔던 1973년의
석유파동 이후부터이다. 게다가 1991년에 이라크가 쿠웨이트를 침공함으로
써 일어난 걸프 전쟁과 동구권의
정치?경제의 변화로 인하여 에너지 문제는 점점 더 중요한 문제로 부각되
었다. 오늘날 인류가 해결해야할 가장
중요한 문제가 바로 에너지 수급 조절과 그것을 둘러싼 문제라고 할 수 있
을 것이다.

이러한 에너지 문제를 해결하기 위해서는 우선 가정에서부터 에너지 절약
을 해야 한다. 가정에서 쉽게 에너지를
절약할 수 있는 방법은 주택에서 열이 빠져나가는 곳을 찾아서 막는 것이
다. 벽과 지붕, 통풍구, 창문 등을
통해서 많은 열이 새어 나가고 있다. 이렇게 새어나가는 열은 지붕과 벽
에 단열재를 사용하고, 이중창을 설치하면
잡을 수 있다. 이 밖에도 에너지 절약은 불필요한 전등을 끄고, 사용하지
않는 동안 컴퓨터를 끄는 등의
작은 실천을 통해서도 할 수 있고, 전기기구를 살 때 에너지절약형 기구
를 사는 것과 같은 일로도 할 수
있다.

자료제공 : 에너지대안센터

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