에너지 기후변화 관련자료

산호의 성장 나이테와 기후변화

산호의 성장 나이테와 기후변화

콜로라도 대학의 콜을 비롯 캐냐와 캘리포니아에서 온 과학자들은 캐냐의 산호초의
년간 성장 나이테를 사용하여 이 지역에서의 194년 동안의 해수면 온도를 간접적으
로 추정하였다. 이들의 연구결과는 서부 인도양이 엘리뇨와 관련되어 10년 주기로 따
뜻해졌다가 차가워졌다가를 반복하였음을 보여준다. 엘리뇨는 과학자들 사이에서 일
반적으로 엔소 (ENSO) 라고도 불려진다.

콜은 이러한 기록이 우리에게 기후에 관한 광범위한 의미를 알려준다는 것을 설명하
였다. “엔소의 범위는 매우 넓다. 엘리뇨는 동아프리카와 아리조나에 동시에 많은
비를 내리게 하며 또한 그 지역의 바다를 덮힌다”

“우리의 연구는 엔소가 동아프리카 기후의 매년 바뀌는 현상의 원인이 되고 또한 십
년 주기의 변화를 결정하기도 한다” 라고 그녀는 덧붙였다.

엘리뇨의 약어로 사용되는 엔소는 열대 태평양에서 시작된 해양, 기상 변화를 일컷
는 것으로 전세계적인 기후 변화를 일으킨다. 마치 TV 에서 지구 반대편에서 어떤 일
이 일어났는지를 이야기하듯이 동아프리카의 산호에서 엘리뇨 또는 라니뇨 현상에 의
해 태평양 바다에서의 기압변화가 생길 것에 관한 정보를 얻을 수 있을지 모른다. 또
한 산호는 VCR 이 하는 역할과 같이 후세를 위해 기후에 관한 정보를 기록하는 역할
을 하고 있다. 수십년 전에서야 해수 온도에 관한 실측이 시작되었으며 따라서 과학
자들이 엘리뇨가 해수온도에 미치는 장기적인 영향을 해석하는데 어려움을 겪고 있다
는 사실에 비추어, 이러한 산호의 역할은 중요한 의미를 가진다고 할 수 있다.

또한 인간이 배출하는 온실가스에 의한 지구온난화가 관측된 1976년 이후 자연적인
해수온도의 변화를 파악하는 것은 더욱 어려워졌다.

“엘리뇨는 온실가스에 의한 온난화에 민감한 것 같다. 따라서 산호초에 오랫동안 기
록된 정보를 통해 우리는 최근의 변화가 과거의 변화와 유사한지 또는 엘리뇨에 변화
가 있는지에 관한 연구를 시작할 수 있다” 라고 그녀는 말했다.

캐냐 말린디에 있는 산호를 이용하여 콜과 동료 과학자들은 1801년 이후 이 지역의
해수의 온도가 화씨 2도 이상 증가하였으며 1980년 이후에 가장 따뜻했다는 것을 찾
아내었다. 지상에서 관측된 기록에 따르면 지표면의 온도는 1970년 대 중반 이후 자
연적인 변화로 생각되지 않을 정도로 급증하였음을 보여준다. 만약 온난화의 경향이
계속된다면 이 현상은 보다 깊은 바다속까지 영향을 미칠 것이다. 만약 그렇다면 산
호초는 골격에 상대적으로 적은 양의 무거운 산소를 포함하는 특징적인 현상을 보여
줄 것이다.

과학자들은 산호초 골격에 있는 무거운 산소와 가벼운 산소의 비를 1만 분의 1 의 정
확도로 구해서 현재의 관측된 온도 변화와 비교할 수 있다. 이렇게 해서 이들은 이
두 가지의 관계를 산호초의 골격이 만들어지는 시점에서의 주변 해수의 온도를 계산
하는데 사용할 수 있었다.

산호초의 년간 성장량이 말린디 시편만큼 크다면 이것은 온도계와 달력의 역할을 할
수 있다. “이것은 내가 본 산호 중 가장 나무의 나이테와 비슷한 것이었다” 라고
콜은 말했다. 보통의 경우 X-레이를 사용하여 나이테의 성장을 관찰할 수 있지만 이
것은 맨눈으로도 나이테를 볼 수 있을 정도였다.

콜 연구팀은 이러한 특별한 살아있는 기온계를 캐냐 말디니 바다공원 부근의 바다
밑 20 피트 아래에서 찾을 수 있었으며 12 피트 높이의 산호초에서 드릴링을 통해 시
험편을 얻었다. “우리는 탄자니아국경에서 말린디까지 캐냐의 해안에서 시험편을 얻
었다” “우리는 캐냐의 생태학자들로부터 최적의 장소를 찾는데 많은 도움을 받았
다” 라고 그녀는 말했다.

이 연구팀은 보다 자세한 해수 온도변화를 파악하기 위해 국립과학재단과 국립 해양
기상청의 고대기후 프로그램의 지원을 받아서 다른 산호초에서 얻은 시편을 조사하
고 있다 콜은 지난가을 콜로라도 대학 지구과학과에 들어왔으며 산호초에서 얻는 고
대기후에 대한 증거가 엔소와 엔소에 의한 효과가 시간에 따라 어떻게 바뀌는 가에
대한 새로운 사실을 보여둘 것이라는 확신을 가지고 있다.

출처 : http://www.sciencedaily.com – 종합환경전문정보센터

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