(X) 습지 해양 자료

자연생태교육강좌 9 – 해안염생식물의 분포와 그 중요성


해안염생식물의 분포와 그 중요성


임병선
(
목포대학교 생물학과 교수)






해안은
육상과 해양의 물리적, 화학적 및 생물학적 요인이 복잡하게 얽혀있고, 조수간만에 의하여
시간과 공간적으로 환경의 변화가 심하며 토양의 높은 염분농도로 인하여 식물의 분포가
제한되는 독특한 지역이다.


Chapman(1960)
해안지역 중에서 주기적으로 해수의 영향을 받으면서 식생이 형성된 곳을 해안염습지(salt
marsh)라고 정의한 바 있는데 이곳은 우리가 흔히 말하는 조수간만에 의하여 드러난 갯벌
중에서 그 위쪽으로 식물이 정착하기에 비교적 안정된 고위염습지이다.


그런데
이러한 해안염습지의 염분토양에서 발아, 생장, 생식 등의 전생활사를 마칠 수 있는 식물을
염분이 없는 곳에서 생육하는 중생식물(Glycophytes)과 비교하여 염생식물(Halophytes)
라고
한다. 일반적으로 해안염생식물 군락은 높은 토양염류로 말미암아 소수종으로 구성되고,
해수의 영향을 주로 받는 해안성 염습지와 해수와 담수가 섞이는 기수성 염습지에 따라
차이를 보이나, 지형의 고도, 토양의 염도구배, 해수의 침수시간과 빈도, 토성,
지하수위 등의 국지적인 환경요인에 따라 독특한 대상구조(Zonation)을 이룬다. 하지만
특정 지역에 특정 염생식물이 분포하므로 식물 분포에 따라 해안염습지가 구분되기도
한다.


본문에서는
전세계적인 주요 염생식물 분포를 생육지 특성에 따라 파악한 후 우리나라 해안 염생식물의
분포와 비교하고, 아울러 염생식물이 해안생태계내에서 기초 생산자, 오염 물질의 정화,
다른 생물의 서식처, 해안침식 방지, 심미적 가치 등으로서의 중요성을 간단히 기술하고자
한다.




해안
염생식물의 분포


전세계적으로
해안 염습지는 온대지방에서 한대지방에 걸쳐 극히 제한적으로 분포하며 나머지
망그로브(Manglove) 염습지는 열대, 아열대지역에 비교적 넓게 분포한다
(그림 1).

그림1. 전세계적인 열대·아열대(겨울온도
16℃이상)의 망그로브(////)와



온대와 한대 지방의 해안염습지(■) 분포


전세계적으로
주요 염생식물의 분포는 크게 극지방, 온대지방 및 열대, 아열대 지역에 따라 차이를
보이는데, 극지방에는 두종의 사초속(Carex)
포함한 각시미꾸리꽝이속인 Puccinellia
phryganodes
종이
우점하여 8종만이 분포하고, 열대와 아열대 지역에는 상록성인 43종의 망그로브
(Mangrove)가
우점하여 종구성이 단순한 반면, 온대지방에는 주로 초본류와 일부 관목이 우점하는데
131종으로 비교적 많은종이 지리적 위치에 따라 다음과 같이 특징적인 종이 분포한
다.


북유럽,
즉 스페인 북서쪽 염습지로부터 영국을 포함한 북해 연안에 이르는 염습지에는 비교적
많은 연구가 수행되어 60여종의 염생식물이 밝혀졌는데 기수성인 곳에는 2종의
Spartina속이
매우 넓게 분포하고 그 밖의 해안염습지에는 일년생 초본인 퉁퉁마디속, 각시미꾸리꽝이속의
Puccinellia maritima,
골풀속의 Juncus
gerardi
등이 우점하며
발틱해안에는 사초속의 Carex
paleacea
, 애기비녀골풀(Juncus bufonitus), 고랭이속인 Scirpus
특징적으로 분포하기도 한다.


지중해
연안에는 12종이 분포하는데 우점종으로는 우리나라 퉁퉁마디와 유사한 Arthrocnemum
갯질경이속인 Limonium
주로 분포하고, 지중해 서쪽은 북유럽 해안 식생과 유사하나 그 동쪽은 유라시아 내륙
염생식물과 유사하여 우리나라에는 분포하지 않는 속인 Halocnemum
strobilaceum
Petrosimonia
crassitolia
이 특징적으로
분포한다.


북미주의
주요종은 35종으로 서부해안은 특징적인 종이 분포하지 않으며 그 동쪽 해안에는 산이삭사초
(Carex
lynbyei),
고랭이
속의 Scirpus americanus,
눈양지꽃(Potentilla
pacifica
), 지채(Triglochin maritinum), 골풀속의 Juncus lesrerii
우리나라에 분포하지 않는 속인 Eleochares
parvula
등이 특징적으로
분포한다.


호주
해안에는 16종이 분포하는데, 남반구 특징적인 종으로 Salicornia
australis, Samolus repens, Suaeda novae zelandiae, Arthrocnemum spp.
등이
분포한다.


남미연안에는
자세히 조사되지는 않았지만 10여종의 특징적인 종이 분포하는데 지역 고유종인 Spartina,
Distchlis, Heterostachys

Allenrolfea
등과 같이 우리나라에 볼수 없는 속들이 분포한다.


우리나라를
포함한 일본 해안염습지에는 칠면초(Suaeda
japonica
)와 갯질경이(Limoneum tetragonum)를 포함한 50여종의
주요염생식물이 특징적으로 분포하며 특히 우리나라 해안염습지는 해양성 염습지, 강하구
또는 염소택지, 사구등의 다양한 생육지가 분포하므로 북반구 온대지방의 해안염습지에
분포하는 대부분의 속이 나타나 총 62종으로 매우 다양한 종이 분포하고 있다. 우리나라에
분포하는 주요종의 분포는 다음과 같다.


(1)
해양성염습지에는 가장 위쪽의 고도가 높은 곳에 퉁퉁마디(Salicornia
herbaceae,
그림 A)
주로 분포하는데 염분에 대한 내성이 염생식물 중에서 가장 강하고 담수에 잠기면 살지
못한다. 퉁퉁마디군락의 아래쪽에 분포하는 칠면초(Suaeda
japocicae,
그림 B)
우리나라 서남해안 염습지에 가장 널리 분포하는 종으로 퉁퉁마디속과 함께 전세계적으로
가장 넓게 분포한다. 칠면초와 퉁퉁마디는 점토가 비교적 많은 곳에 분포하나 이들 식물과
동일한 위치이나 점토보다 미사 또는 사질이 많은 곳은 해홍나물 (Suaeda
maritima)
이 분포한다.
갯잔디(Zoysia sinica)도
사질이 많은 토양에 순군락을 형성하지만 분포역이 좁은 것이 특징이다. 그밖의 비쑥과
갯질경은 자갈이 섞인 점토, 사질토에 엉성한 군반을 이룬다. 나문재는 염습지 상부와
제방쪽의 탈염이 진행되고 건조한 곳에 주로 분포한다. 이외에 해안성 염습지에는 15종의
염생식물이 주로 분포한다.


(A)퉁퉁마디

(B) 칠면초

(C)
가는갯능쟁이


(2)
강하구 기수역이나 해안 염습지에서 담수가 용출되거나 토양 간극수가 스며나오는 해양성
염습지에 비하여 토양의 염분 농도가 낮은데 이러한 지역에는 대부분의 해양성 염생식물도
나타나지만 특징적으로 갈대가 우점하고, 고도가 높은 쪽의 기수성 염습지에는 가는갯능쟁이
(그림
C)
가 넓게 분포한다. 그밖에 이곳에는 32종의 다양한 염생식물이
분포하는데 이중 매자기는 생활하수 또는 논물이 유입되는 염습지에 순군락을 형성하며
천일사초와 지채는 하구나 지하수가 유입되는 염습지에 원반상을 이루는데 이들 식물은
육상으로부터 지하수 또는 지표수를 통하여 유입되는 영양염류를 흡수하므로써 해안염습지
연안해역의 부영양화를 크게 감소시키는데 기여하고 있다.

(3)
사구에는 좀보리사초, 갯까치수영, 갯쇠보리, 갯그령 및 관목인 순비기나무등의 우점종과
함께 18종이 분포하는데 좀보리사초는 반사구와 안정된 사구에, 갯쇠보리는 고조선
상부에, 갯그령은 안정된 사구를 따라 띠 모양으로 분포하며 순비기나무는 안정되지 않은
사구에서 지하경에 의해 사구를 안정화시키는 역할을 한다. 이들 사구 식물들의 생육지는
지하수위가 매우 낮기 때문에 수분을 흡수하기 위하여 뿌리가 깊은 것이 특징이다.

염생식물의
중요성



1.
먹이연쇄의 기초생산자 역할


염생식물은
육상으로부터 유입되는 풍부한 유기영양염류와 해양으로부터 유입되는 무기영양염류로
인하여 이러한 환경에 적응한 일부종은 종간 경쟁이 거의 없기 때문에 생산성이 매우
높은 것이 특징이다. 그 예로 우리나라 갈대의 연간 생산량은 3,164g/m2
으로 전세계 육지 생태계의 평균생산량 773g/㎡보다 높고 New England 염습지 염생식물의
생산량
650-950g/㎡(Niering and Warren1980)
와 Florida 망그로
브 습지의 생산량
444-810g/㎡(Twilley,
et al. 1986)
에 비교하여도
매우 높은 양이다. 이러한 해안 염생식물의 높은
일차생산량은 온대지방의 해안염습지에는 초식동물이 거의 없기 때문에 대부분 해안염습지에서
분해된다. 분해된 입자성 유기물은 이곳에 생육하는 게나 갯지렁이등과 같은
저서무척추동물의 먹이로 이용되며 용존성 유기물은 저서성 규조류나 플랑크톤의 영양염류로
흡수되어 궁극적으로 염생식물은 해안염습지에서 먹이연쇄의 기초 생산자로써 소비자에게
먹이를 제공하는 중요한 역할을 한다.



2.
오염물질의 정화


해안
염생식물은 육상으로부터 유입되는 각종 생활하수, 농축산폐수 등의 오염물질을 직접
흡수하여 연안해역의 부영양화를 방지하고 간접적으로는 염생 식물의 뿌리가 토양내에
존재하는 미생물에게 산소와 영양물질을 공급하거나 생리활성 물질을 분비하여 줌으로써
미생물이 오염물질을 잘 분해할 수 있는 조건을 제공한다. 이로써 토양미생물에 의한
오염물질의 분해능을 증가시켜 토양내 오염물질의 정화능을 촉진시켜주기도 한다. 최근
오염된 생태계를 개선하기 위하여 물리·화학적 처리보다 경비가 적게 소요되고 친환경적

오염물질의 제거방법으로 고등식물을 이용한 식물 치료법(Phytoremediation)이 대두되고
있는데 염습지에서 대형 염생식물은 식물치료법에 의한 오염물질을 정화하는 기능으로써
중요한 역할을 한다.

3.
다른 생물의 서식처 역할


갈대나
그밖의 염생식물의 분포는 게, 고동, 갯지렁이등의 서식처 역할과 이들 생물의 피신처를
제공하여 이들 종의 분포가 증대된다. 예를 들어 우리나라 서남해안 염습지에서 조사한
결과에 의하면 염생식물이 발달한 곳은 염생식물이 분포하지 않는 지역에 비하여 저서무척추동물
상과
생물량이 2-3배 높은 값을 보였다. 그밖에 염생식물 군락은 낙동강 하구나 순천만처럼
조류의 서식처와 산란장으로서도 매우 중요하다.

4.
유용식물자원 확보


해안
염습지와 같은 독특한 생태계는 전세계적으로 한정되어 있는 희귀한 곳이며, 이곳에 생육하는
염생식물로부터 육상생태계에서 발견할 수 없는 유용한 유전자원이나 신물질이 발견될
확률이 매우 높다. 예를 들어 해안염습지 하부 물속에 생육하는 Zostera라는 현화식물로부터
다양한 항생제가 개발되고 있으며 한방에서 함초라 불리우는 퉁퉁마디를 성인병 예방과
그 치료에 활용하고 있다.


특히
전세계적으로 부적절한 관개, 과도한 비료살포, 토양오염, 해안침수 등으로 경작지 토양의
염분농도가 급속도로 증가하고 있어, 앞으로 내염성 작물의 개발이 절실히 요구되는데
이러한 내염성 유전자는 염생식물로부터 획득할 수 밖에 없으므로 염생식물의 보존은
매우 중요하다.



5.
심미적 가치


과거
우리나라 해안염습지는 해안으로부터 육지쪽으로 칠면초, 퉁퉁마디, 가는갯능쟁이, 갯개미취
등이 차례되로 대상분포하여 해안염습지를 붉게 물들임으로써 보는 이로 하여금 심미적
가치를 불러 일으켰다. 그러나 이제는 염생식물이 분포할 수 있는 고위 해안염습지는
대규모 간척사업에 의하여 대부분 파괴되어 염생식물의 대상분포지역은 찾을 수 없고
황량한 벌판만이 남게되었다. 세계 선진 각국은 인공습지 조성 및 해안염습지 복원사업으

해안염습지의 녹화사업을 벌여 관광수익을 높이고 있는데 반하여 우리나라는 염습지의
심미적 가치에 대한 이해 부족으로 파괴되는 해안염습지에 대한 복원 대책이 전무한 상태이므로
이에대한 관심이 절실히 요구되고 있다.



밖에 최근 대규모 간척사업과 함께 무분별한 모래채취 등으로 해안유실과 침식이 가속화되고
있는데, 염생식물은 갯벌 형성을 촉진시키고, 해안침식을 방지하는 중요한 기능을 제공하기도
한다.





해안
염습지는 육상으로부터 유입되는 각종 오염물질의 침적과 정화, 홍수조절, 해안침식 방지,
해일방지 등의 기능을 갖고 다양한 생물의 서식처를 제공하며, 어류, 패류 등의 풍부한
생물자원을 제공해 주는 중요한 곳이다.


이러한
해안 염습지에서 염생식물의 분포는 생태계 기능적 측면에서
매우 중요하나 대규모
간척사업으로 인하여 염습지 염생식물이 파괴
되어 생
물종들의 서식처의 양적 감소
뿐만 아니라 연안습지 생태계에 큰 변화를 일으켜 우리나라 서남해안의 염생식물 분포역

크게 감소되었으며 특히 자연 해안염습지에서 퉁퉁마디가 거의 사라져가고 있는 실
정이다.
염생식물의 감소는 저서무척추 동물인 다모류와 복족류를 비롯한 10여종의 동물을 사라지게
하였다..


선진
각국은 국제 종다양성 협약이행, WTO 체체의 대비 및 유용유전자원 확보경쟁에서 비교우위를
차지하기 위하여 치열한 경쟁상태에 있으므로 자국의 생물자원 보존차원에서 희귀한 염생식물의
보존은 그 어느때보다도 중요하므로 그 보존 대책이 절실히 요망되고 있다.




강사약력소개


o
임병선 (任炳善) (1949년생)



목포대학교 생물학과 교수


o
주요 경력



목포대학교 연안환경연구소장



영국 Manchester 대학 환경생물학과 객원교수



목포대학교 기획연구실장



국제 생태학회(INTECOL) 부회장 및 세계생태학대회 조직위원장


o
저서 논문



환경 생물학(교학사), 한국의
갯벌(서울대학교 출판부)

출처 : 환경부 개설 자연생태교육강좌

admin

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