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적조현상과 생태계에 미치는 영향

적조현상과 생태계에 미치는 영향

1.적조
적조현상이란 식물플랑크톤이 대량 증식하여 바닷물의 색깔이 붉게 변하는 것을 말한다. 식물플
랑크톤은 주변 환경이 좋아지면 빠른 속도로 분열하는데, 적조생물들이 가지고 있는 색소는 바닷
물의 색깔을 변하게 만든다. 적조를 일으키는 생물은 편모조류나 규조류가 대부분이지만 유글레
나류나 원생동물인 섬모충류가 원인이 되는 경우도 있다.

우리 나라에서 적조에 대한 과학적인 조사는 1960년대 이후 시작되었다. 1961년 진해만 부근의
진동만에서 적조가 목격된 이래 1970년대에는 104건의 적조가 진해만 일대에서 발생했다. 이들
적조는 대부분 규조류에 의한 것으로서 그다지 큰 피해가 없었으므로 큰 관심거리는 되지 못했
다. 그러나 1978년과 1981년에 와편모조류에 의한 적조가 발생하여 양식장에 큰피해를 준 후, 적
조에 대한 관심은 한층 고조 되었다. 1981년 이후에는 발생 범위가 남해안 인근 해역에서 인천,
울산, 여수 등 전 연안으로 확대되었으며, 특히 1995년 이후 매년 남해안과 남동해안에서 발생하
고 있는 코클로디니움 적조는 양식어장에 큰 피해를 끼쳐, 많은 관심을 불러 일으켰다. 적조는
우리 나라 뿐만 아니라 전세계적으로 여러 나라에서 발생지역과 발생횟수가 지속적으로 증가하
고 있다. 미국에서는 맹독성의 와편조모류인 피스테리아 피시스가 확산되어 공포의 대상이 되기
도 했다. 피스테리아 피시스는 어패류뿐만 아니라 사람에게 까지도 치명적인 영향을 미치는 것으
로 알려졌기 때문이다.

2.생태계에 미치는 영향

1)긍정적 영향

유기물 생산
적조 원인종들중 와편모조류들은 종송영양을 하기도 하지만, 생태계에서 일차적으로 광합성을 하
는 식물 플랑크톤이다. 즉, 이들은 생태계 먹이그물의 기초를 담당하는 일차생산자로서, 초식동
물인 동물플랑크톤의 중요한 먹이가 된다. 물론 초식동물은 이들을 소화할 수 있는 효소들을 갖
고 있으며, 이로서 해양생태계의 초식 먹이사슬이 형성된다. 와편모조류는 유기쇄설물 먹이사슬
에서도 중요하다고 알려져 있다. 아미노산 및 광합성 산물이 조체 밖으로 빠져나와 용존 유기탄
소를 제공하기도 하고, 또한 이들이 죽으면 이들 자체가 유기쇄설물로 됨으로써 detritus food
chain에 많은 유기물을 제공한다. 다량의 와편모조류가 퇴적되어 해저 유전을 형성하기도 하는
것으로 알려져 있으며, 북해의 유전은 조류의 대발생에서 비롯된 것으로 추정되고 있다.

생태계 구조 개선
적조와 같은 생태계의 교란 작용은 생태계의 교란 작용은 생태계 천이 과정에서 군집을 지속적으
로 중간 단계에 머무르게 함으로써 군집다양성을 유지시킬 수 있다고 주장되고 있다.

기타
식물플랑크톤의 대발생은 궁극적으로는 지구 온난화의 주된 원인인 이산화탄소문제 해결에 도움
을 줄 수 있다. 식물플랑크톤은 이산화탄소를 흡수하여 광합성을 하게 되며, 따라서 식물플랑크
톤의 대발생은 대기중의 이산화탄소를 해수로 유입하게 하는 중요한 생물펌프로 작용하여 대기
중 이산화탄소 농도를 감소시킬 것이며, 따라서 지구온난화를 지연시킬 수 있다는 주장으로 요약
될 수 있다.

2)부정적 영향

무독성 피해
적조 원인생물인 Chaetoceros 종류는 긴 가시를 가지고 있는데, 이종들이 초식동물에 먹힐 경우
아가미 조직사이에 끼게 되면서 다량의 점액질 분비를 자극한다. 이러한 현상이 지속될 경우 점
액질의 분비가소진되어 아가미 조직을 와해시키게 되며, 궁극적으로 산소 교환이 불가능하게 되
어 죽게 된다.

무산소/저산소 영향에 의한 피해
적조의 식물플랑크톤의 대발생은 특히 고착성인 저서생물에게 치명적 영향을 주는 데 이것은 수
중 용존산소의 결핍에서 비롯된다. 용존산소는 식물플랑크톤의 대발생과 이에 따른 분해작용에
서 생물이 살 수 없을 정도로 감소한다. 조류의 대발생으로 야기되는 수층이나 저층의 산소 결
핍, 또는 무산소층은 저서 생물과 일부 어류의 폐사를 초래한다.

유독성 피해
적조와 관련되어 빈번히 해양동물과 인간에게 엄청난 경제 손실과 파국적 충격을 주는 것은 이들
이 만든 독성물질에 기인한다. 여러 지역에서 유해조류에서 만들어진 독은 일시적이거나 영구적
으로 수산자원의 손실을 초래하고 수산업 활동과 발전을 가로막고 나아가 심각하게 인류건강을
위협한다.

사람에 미치는 유독성 피해
마비성 패독
신경성 패독
시구아테라 독성
설사성 패독
기억상실성 패독

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