생활환경 관련자료

병원폐기물 안전관리방안토론회 – HCWH(Health Care Without Harm) 소개

1. HCWH(Health Care
Without Harm) 소개

HCWH는 병원, 의료기관, 교수, 지역단체, 노조, 환자단
체, 환경단체,
종교단체, 건강관련 시민단체 등이 참가하여 만든 국제 네트워크 조직이다. HCWH
는 전 세계의 의료산업을 환자들의
안전이나 건강을 침해하지 않으면서 공중보건이나 환경에 유해한 물질을 배출하
지 않고, 생태적으로 지속가능한 산업으로
전환시키는 것을 목적으로 하고 있다. HCWH는 병원폐기물 소각반대, 안전한 물질
사용 및 처리 촉구, 의료기관에서
PVC 플라스틱 퇴출, 의료산업에서 수은사용 퇴출, 의료산업에서의 화학물질 사용
에 대한 시민들의 알권리 확보 등의
운동을 실시하고 있다.

1994년 미국 EPA는 다이옥신 재평가 초안에서 대기중으
로 다이옥신을 가장
많이 배출하는 배출원으로서 병원폐기물 소각장을 지목하였다. “유해성 없는 의
료기관(Health Care Without
Harm)”캠페인은 이러한 심각한 문제에 대응하기 위하여 1996년에 만들어졌다. 28
개 단체가 모여 시작한 이 캠페인은
그 후 지속적으로 성장하여 국제적으로 광범위한 지역에 기반을 둔 조직으로 성장
하였다. 2003년 3월 현재, 40개국
375개 이상의 단체가 HCWH에 결합하고 있다. 이 단체는 의료기관의 구매패턴과 폐
기물 처리패턴을 환경친화적으로
변화시키는 캠페인을 전개하고 있다.


2. HCWH 캠페인 주요 이슈

2.1 수은사용 퇴출

수은은 뇌, 척추, 신장, 간 등에 영향을 미칠 수 있는 신
경독성물질이다.
미국 질병 통제 및 예방센터(Centers for Disease Control and Prevention)에 따
르면,
미국 여성 10명 중 1명이 이미 태아의 신경을 손상시킬 수 있을 만큼 혈중 수은농
도가 높다고 경고하고 있으며, 미국
EPA는 의료폐기물 소각으로 인하여 의료기관이 4번째로 큰 대기수은 배출원이라
고 지목하고 있다.
수은은 체온계, 혈압계, 실험실 화학약품, 청소약품(cleaners), 기타 의료기관에
서 사용되는 물품들에 들어있다.
다행히 의료기관에서 사용하는 수은이 들어있는 제품에 대한 대체품이 이미 개발
되어 있다.
미국의 1,400개 이상의 의료기관들이 수은퇴출(mercury free)을 선언했으며, 건강
한 환경 프로그램(Healthy
Environment Program)에 참여하고 있는 병원들은 2005년까지 의료기관에서 배출되
는 쓰레기 중에서 수은을
제거하겠다는 목표를 세워놓고 있다. 많은 주와 시에서 수은체온계의 판매를 금지
하는 법안을 통과시켰다.
수은체온계는 소비자들에게도 위험을 줄 수 있으므로 HCWH는 미국 전역에서 주민
들이 수은체온계를 교환하도록 도움을
주고 있다.

2.2 PVC 의료기기 및 DEHP

의료기기에서 가장 많이 사용되는 PVC 플라스틱은 환자
와 환경, 공중보건에
위해를 가할 수 있다. PVC에는 두 가지 주요 문제를 가지고 있다.

발암물질로 알려진 다이옥신이 PVC 제조 및 폐기과정에
서 생성될 수 있다.
PVC 플라스틱의 유연성을 좋게 하기 위하여 가소제로 첨가되는 DEHP가 PVC 의료기
기로부터 용출될 가능성이 있다.
DEHP는 동물실험에서 생식장애를 일으킬 수 있는 것으로 나타났다. 환자들 중에
는 DEHP를 함유한 의료기기에서 용출되는
DEHP로 인하여 위험을 겪을 수도 있다.

2.3 의료폐기물(Medical Waste)

미국의 병원에서 해마다 2백만 톤 이상의 폐기물이 발생
한다. 과거에는 많은
병원들이 모든 폐기물을 섞어서 모두 소각시켰다. HCWH는 의료기관에서 발생하는
폐기물의 양과 독성물질의 양을 줄이는
것뿐만 아니라 소각방식을 없애기 위해서 노력중이다. “first do no harm”
이라는 의료윤리에 부합하기
위해서, 의료산업은 공중보건과 환경에 보다 적합한 방식으로 폐기물을 관리할 책
임을 가지고 있다.
가장 첫 번째 단계는 쓰레기 줄이기와 분리배출이다. 감염성폐기물은 병원균의 전
파를 막을 수 있는 방법으로 취급되어야
한다. 의료폐기물 처리방법에 대한 검토결과 비용효과적인 대안기술들이 사용하
고, 이러한 기술들이 보다 더 안전하고 깨끗한
것으로 나타났다.

2.4 건강한 빌딩 만들기(Healthy Building)

생애주기 전체에 걸쳐, 빌딩에 사용된 물질들은 독성 물
질들을 배출하고, 의료기관
종사자와 그러한 물질들이 제조 혹은 폐기되는 지역 주민들의 건강을 위협한다.
빌딩의 건강영향에 대해 초점을 두는 것은
의료종사자의 핵심 가치인 “first do no harm”과 일치한다.
건강한 빌딩 설계 및 건설의 핵심 요소는 건강한 물질을 사용하는 것이다. PVC 혹
은 포름알데히드를 사용하지 않은
물질을 사용하고, VOCs 물질이 함유되어 있지 않거나 최소로 함유되어 있는 물질
을 사용해야 한다. 또한 쉽고 안전하게
재사용, 재활용, 분해될 수 있는 것이어야 한다.
의료기관에서 녹색빌딩 실천을 하는 것은 많은 이점이 있다. 에너지 효율에 초점
을 맞춘 통합시스템은 전기료를 절약할
수 있다. 조명과 건강한 실내 공기질의 유지는 일의 능률과 환자들의 치유에도 도
움을 준다. 신중한 인테리어 물질의
선택은 청소, 유지비용을 줄인다.
HCWH은 Healthy Building Network와 공동으로 지구환경을 보전하고 공중보건을 향
상시킬 수단으로
보다 건강한 빌딩 건축소재의 사용 및 설계를 채택할 것을 의료기관에게 촉구하
고 있다.


2.5 살충제와 소독약, 세척제

매일매일 병원들은 수십 개의 부서에서 요청한 수천가지
의 다른 물품을 구입한다.
종종 모르고 병원들은 유해할 수 있는 물질을 구입할 수 있다. 몇몇 물품은 환자
와 병원 직원들의 건강에 영향을 줄
수 있다. 또 어떤 것들은 심각한 환경상의 영향을 줄 수도 있다. 환경우선구매
(EPP : Environmentally
Preferable Purchasing)는 이러한 문제를 인식하고 방지하기 위한 방법이다.
불필요한 포장을 제거하는 것에서부터 수은, PVC를 함유한 제품의 대체물을 찾는
것에 이르기까지 구매결정은 “유해성
없는 의료기관”을 만드는데 큰 영향을 미친다.
HCWH은 의료기관과 함께 EPP 정책의 추진, 구매목표의 설정, 물품평가위원회의 평
가 등을 통하여 환경영향을 최소화하기
위한 작업을 해오고 있다.


Health Care Without Harm Web site
: http://www.noharm.org

자료출처 : 쓰레기문제 해결을 위한 시민운
동협의회

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