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[환경강의자료:다이옥신과EPR제도] – 소각과 인체건강

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INCINERATION AND HUMAN HEALTH
– 폐기물 소각장이 건강에 미치는 영향에 대한 지식의 현황 –

미첼 알솝, 패트 코스트너, 폴 존스턴
(그린피스 조사 연구소, 영국 Exeter 대학)

2002. 11.

행정적 개요

도시 폐기물과 산업 폐기물의 관리는 전세계적으로 심각한 문제다. 폐기물량은 점점 증가하고 있
는 반면 유럽연합의 새로운 법규들은 매립지에 묻을 수 있는 폐기물량에 대하여 보다 엄격한 제
한을 가하고 있다. 이와 동시에 대기로 배출되는 기체에 대한 엄격한 제한으로 인해 최근 수 년
동안 많은 소각장들이 폐쇄되었다. 유럽의 모든 소각장은 최근 유럽연합(EC)에서 발표한 초지령
(初指令)에 정의된 새로운 기준을 따라야 한다.

다행히도 장기적으로는 쓰레기 대란을 해결할 수 있는 다른 대안들이 있다. 이에는 우선 쓰레기
발생억제전략을 도입하고 이와 더불어 쓰레기를 재사용하고 재활용하는 것이다. 이처럼 다른 대
안들이 있음에도 불구하고 쓰레기 대란에 대한 미봉책으로 새로운 소각장을 건설하거나 건설하려
는 추세를 보이고 있다. 소각장은 기존 쓰레기 부피를 10분의 1가량으로 줄일 수 있기 때문에 매
립지로 반입되는 쓰레기의 부피도 그만큼 줄어든다고 간주되므로 선호되고 있는 것으로 보인다.

그러나 소각장은 경제적인 관점에서도 유리하지 않을 뿐 아니라 환경과 건강에 미치는 잠재적 영
향의 관점에서도 논쟁의 여지가 있다. 소각장들은 수많은 유해화학물질들을 대기에로 배출하며
재와 그 외 여러 잔여물을 남기는 것으로 알려져 있다. 필리핀은 소각장의 심각한 문제점들에 대
하여 정부 차원에서 관심을 가지게 되었다. 1999년 필리핀의 Clean Air Act는 소각장에 대한 대
중의 강한 반대에 따라 도시폐기물과 의료폐기물, 유해폐기물의 소각을 금지시켰다. 특별한 관리
를 요하는 일부 폐기물에 대해서는 비연소 기술이 권장되고 있고 쓰레기 감소, 재사용과 재활용
이 장려되고 있다. 이와는 대조적으로 유럽의 몇몇 정부들은 보다 많은 소각장들의 건설을 지지
하고 있다.

이 보고서는 소각장과 소각산물에 대한 과학적 발견과 더불어 건강에 미치는 영향을 도출하기 위
한 것이다. 건강에 미치는 영향의 광범위한 범주에는 소각장에서 근무하는 것은 물론 소각장 근
처에서 사는 것도 포함한다.
건강에 미치는 영향에는 여러 가지가 있다. 호흡기에 나쁜 영향을 끼치는 암(어린이와 성인 모
두 포함), 심장병, 면역계의 이상, 알레르기의 증가와 선천적 기형 등이 그 예이다. 일부 연구,
특히 암에 대한 경우 신형 소각장보다는 낡은 소각장에 대한 것이 많지만 지난 몇 년간 작동되
고 있는 신형 소각장도 건강에 대한 부정적인 영향과 관련이 있다.

신형 소각장의 경우 소각산물 중 일부 화학물질이 감소하긴 했지만 비산재와 바닥재와 같은 잔여
물과 더불어 여전히 수많은 유해물질을 대기 중으로 배출하고 있다. 게다가 굴뚝으로 배출되는
다이옥신과 다른 화학물질의 감소는 다른 형태의 잔여물에서 나오는 동일한 화학물질의 증가로
이어진다.
대부분의 경우 소각장과 관련된 건강 문제는 하나의 특정 화학물질과만 연관지을 수는 없다. 제
한된 정보만으로 기존의 소각장이나 최근에 건설된 소각장이 건강에 미치는 영향을 예견하는 것
은 불가능하다. 이 보고서는 이러한 점들을 염두에 두고서, 소각장의 완전한 철거와 쓰레기 억
제, 재사용과 재활용을 토대로 하는 건전한 폐기물 관리 정책의 이행이 필요하다는 것을 증명한
다.

소각장 – 쓰레기 제조기

많은 사람들이 잘못 알고 있는 것 중 하나는 물질은 태우면 사라진다고 믿는 것이다. 실제로 물
질은 없앨 수가 없다 – 단지 형태를 바꿀 뿐이다. 이는 도시고형폐기물(MSW) 소각장에서 소각되
는 쓰레기를 보면 알 수 있다. MSW 소각장은 중금속과 염화유기화합물(chlorined organic
chemicals)같은 유해물질이 섞여 있는 폐기물을 끊임없이 소각한다. 소각 전 고형 폐기물에 포함
되어 있던 중금속은 소각 후 소각장 굴뚝에서 소각 연기와 매우 작은 입자로 배출되며 소각재와
다른 잔여물에도 남아 있다.
폐기물에 남아 있는 PVC(Polyvinyl chloride)같은 염화물질은 소각될 경우 다이옥신과 같이 매
우 유해한 새로운 염화물로 변하며 소각연기, 재, 그리고 다른 잔여물 형태로 배출된다. 간단히
말해서 이러한 유해물질은 소각될 때에 사라지는 것이 아니라 다른 형태의 유해물질로 변화될 뿐
이며 일부 물질은 기존의 물질보다 더 유해할 수 있다. 이렇게 새로이 변화된 물질들은 다시 소
각 연기, 재 그리고 다른 잔여물을 통해 환경에 다시 유입될 가능성이 있다.

모든 형태의 소각장은 소각 연기, 재 그리고 다른 잔여물의 형태로 대기에 오염물질을 배출하고
있다. 아직까지 확인되지 않은 수많은 형태의 화학물질을 포함하여 여러 형태의 물질이 방출되
고 있다. 소각 연기에 포함되어 있는 화학물질은 보통 재와 그 외의 다른 잔여물에도 포함되어
있다. 이러한 화학물질에는 다이옥신, polychlorinated biphenyls(PCBs), polychlorinated
napthalenes, chlorinated benzenes, polyaromatic hydrocarbons(PAHs), 수많은 휘발성 유기화학
물질(VOCs) 그리고 납, 카드뮴, 수은같은 중금속 등이 포함된다.
이 중 많은 화학물질이 잔류성이 있고, 생물체에 농축되며 매우 유독한 것으로 알려져 있는데
이러한 3가지 특징으로 인해 자연계에 노출되었을 때 가장 큰 골치거리이다. 또한 일부 물질은
발암성을 나타내며 일부는 호르몬 체계를 교란시킨다. 이산화황과 이산화질소 같은 물질은 호흡
기에 악영향을 미치는 것으로 알려져 있다.

소각에 의해 기존 폐기물의 부피와 무게가 감소한다는 것은 일반적으로 통용되고 있는 잘못된 인
식이다. 많은 경우 소각할 때 무게와 부피가 90%이상 줄어드는 것으로 인용되고 있지만 남는 재
만 고려할 경우 줄어드는 부피는 45% 정도뿐이며 폐기물의 무게는 삼분의 일정도만 줄어든다. 그
러나 이는 기체 상태의 물질을 고려하지 않고 단지 재만 계산에 포함시켰기 때문으로 기체 상태
까지 모두 고려할 경우 그 무게는 증가한다. 즉 소각장에서 발생되는 모든 물질의 무게를 더하
면 소각 전 폐기물보다 더 무거워진다.

소각산물에 노출된 환경과 인체

소각장에서 발생되는 오염물질로 인한 환경 오염과 인체에 미치는 영향에 대한 연구는 제한적이
며, 그것도 중금속과 다이옥신에만 집중되어 있다. 연구에 의하면 구형 소각장이나 신형 소각장
할 것 없이 모두 다 주변토양과 농작물을 다이옥신과 중금속으로 오염시키고 있으며 몇몇 유럽
국가에서는 소각장 근처에 위치하는 농장의 우유에서 다량의 다이옥신이 검출될 뿐 아니라 심지
어는 제한 기준을 초과하는 경우도 있음이 밝혀졌다.

소각장 근처에 살고 있는 주민들은 오염된 공기를 흡입하거나 주변지역에서 생산된 오염된 농작
물(야채나 달걀, 우유 등)을 섭취하거나 오염된 토양에 접촉하는 과정을 통해 화학물질에 잠재적
으로 노출되어 있는 상태이다. 영국, 스페인, 일본에 있는 소각장 근처 주민들의 조직 속에서 다
량의 다이옥신이 검출된 것은 이러한 노출의 결과인 듯하다. 그러나 네덜란드와 독일의 연구에서
는 소각장 근처 주민들의 조직에서 특별히 많은 양의 다이옥신이 검출되지는 않았다. 핀란드에
있는 소각장의 경우, 그 근처 주민들의 머리카락에서 다량의 수은이 검출되었는데 이또한 소각산
물 때문일 가능성이 크다. 최근에 세워진 스페인의 어느 소각장 근처에 살고 있는 어린이들은 유
해물질에 노출된 정도를 알려주는 표식인 urine thioethers의 양이 증가하였다. 독일에 있는 유
해폐기물 소각장 근처에 살고 있는 어린이들의 피에서는 PCBs의 양이 증가하는 일이 종종 발생한
다.

일부 연구에서는 신형 소각장이나 구형 소각장 할 것 없이 소각장 근로자들의 체조직에서 다량
의 다이옥신과 다이옥신류가 검출되었는데 이는 작업장 내의 오염된 재에 노출된 결과인 것으로
생각된다. 이와 유사하게 소각장 근로자들의 체조직 내 염화페놀(chlorinated phenols)과 납, 수
은, 비소의 농도가 높다는 결과를 보여주는 연구들이 있다.

건강에 미치는 영향

실험 데이터에 의하면 소각장에서는 여러 유독물질이 나오고 그 결과 인체가 이에 노출되어 있다
는 것이 확실해진다. 소각장의 근로자들과 소각장 근처 주민들을 연구한 결과 건강에 미치는 대
략적인 영향이 확인되었다(아래 표 참조). 비록 연구의 수가 매우 제한적이기는 하지만(특히 이
들 연구는 엄밀한 과학적 기준에 따라 이루어진 것이다) 이러한 연구들은 소각장이 인체의 건강
에 미칠 수 있는 영향과 관련된 심각한 문제들을 제기하고 있으며 소각장이 인체의 건강에 잠재
적으로 매우 해로울 수 있다는 것을 강력히 시사한다.

좀 더 자세한 내용은 첨부화일을 참조하세요

자료출처 : 마산창원환경운동연합

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