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쓰레기 감량․재활용 운동을 위한 국제심포지움 – Zero Waste를 향하여 – 뉴질랜드 사례

Zero Waste를 향하여 – 뉴질랜드 사례
Towards Zero Waste – The New Zealand Story

워렌 스노우․Zero Waste New Zealand
wsnow@envision-nz.com

지난 200여년 동안, 인류는 자연자원은 끝없이 이용가능하고, 폐기물을 자연에 영원히 버릴
수 있을 것이라는 생각을 기본으로, 생산과 소비 시스템을 개발해냈다. 그 결과, 인류의 산업
시스템의 거의 대부분의 생산품들은 쓰레기가 되었다.
폐기물 문제를 발생시켰던 바로 그 산업 시스템은 매립과 소각이라는 두 가지 해결책 또한 내
놓았다. 하지만 이 두 가지 해결책들은 초기에 폐기물을 발생시킬 수 밖에 없었던 예전의 그 개
념들과 같은 맥락에서 제안된 해결책들이었다는 점과 심각한 환경문제들을 초래한다는 점이 문
제였다. 뿐만 아니라, 지역의 고용과 비즈니스 기회들을 창출할 수 있었던 가치 있는 자원들을
잃게 되면서, 우리는 우리들의 잘못된 생각의 희생자가 된 것이다. 때문에 우리는 폐기물 문제
에 대한 새로운 비젼과 해결책을 필요로 한다.
전세계적으로 많은 커뮤니티들이 폐기물을 줄이기 위한 노력을 하고 있고, 매립지와 소각장건
설을 멈추기 위해 싸우고 있다. Gaia는 반소각운동을 펼치고 있는 커뮤니티들의 구심점 역할을
하고 있다. GAIA는 두가지 의미를 지니고 있다. 세계소각대안 연맹(Global Alliance for
Incinerator Alternatives) 혹은 세계 반소각연맹(Global Anti Incinerator Alliance). GAIA의
홈페이지는 www.no-burn.org이다.
그러나, 한 개의 매립지나 소각장의 건설이 중단되면, 동시에 10개 이상이 제안되고, 매립지
와 소각장 건설에 관련된 기업체들은 지역의 저항운동을 거대한 자본을 동원하여 방해하고 있
다.
우리는 소각장과 매립지 건설을 중단시키기 위해 싸워야 할 뿐만 아니라, 모든 사람들이 동의
할 수 있고, 지지할 수 있는 보다 나은, 안전한 대안을 제시할 필요가 있다. 그런 의미에서
Zero Waste는 여러 커뮤니티들과 국가들에게 진정으로 바람직한 대안을 제공하고 있다. 이것이
다름 아닌, 지속가능한 사회의 설계 원칙인 것이다.
Zero Waste는 산업 시스템의 전체적인 재설계를 의미한다. 무엇보다도 기쁜 소식은, Zero
Waste가 매립지나 소각장을 운영하는 것보다 경제적인 동시에 사회적․환경적으로 큰 이익을 가
져올 수 있다는 것이다 자원 재사용 및 재활용의 경제성 분석에 관한 연구는
www.zerowaste.co.nz를 참조할 것
. 점진적인 변화로는 우리가 간절히 그리고 절박하게 필요로 하는 변화를 야기할 수 없을 것이
다. 우리는 문제를 바라보는 새로운 시각과 새로운 사고를 통해 지속가능한 사회를 위한 새로
운 비젼을 제시할 수 있어야 한다. Zero Waste가 바로 그 비젼이다.
사회의 새로운 비젼으로서의 Zero Waste는 비즈니스, 도시, 정부, 국제 자문기구, 중소기업,
커뮤니티 그룹, 발명가, 기업가 그리고 재무가들로부터 지지를 받기 위해 노력하고 있다. 그들
은 Zero Waste가 지속가능한 사회를 만들기 위한 촉진제(driver)가 될 것이라고 생각하기 시작
했다. 그것은 현실적이고 실용적이며, 경제적이다. 또한 지구의 운명을 변화시키고자 하는 것
에 모든 사람들이 관심을 갖도록 만든다. 우리는 환경적 재앙의 순간에서부터 탈출할 수 있고,
점점 더 적은 양의 물질을 사용하면서 점점 더 많은 가치를 보장해주는 산업 시스템을 기반으
로 하는 새로운 사회를 만들어나갈 수 있을 것이다.

뉴질랜드 사례
뉴질랜드의 Zero Waste 운동은 4년 전에 시작되었다. 우리는 1997년 Zero Waste New Zealand
Trust라는 비영리 기구를 창립하였고, 캠페인을 전개해 나갔다. 캠페인이 시작된 이후로, Zero
Waste New Zealand는 약 50개의 커뮤니티 그룹들이 네트워크를 형성해 지역의 폐기물을 감량하
기 위한 노력(local initiatives)을 할 수 있도록 도왔다. 대부분의 이들 비영리 단체들은 지
역 정부로부터 폐기물 감량 교육이나 재활용 프로그램을 운영할 수 있는 계약을 얻어냈다. 그
들 중의 몇몇은 폐기물 적환장(waste transfer station:자원화하거나 재활용하는 센타), 다른
몇몇은 노변(curbside) 재활용 프로그램이나 폐기물 수집 시스템을 운영할 수 있는 계약을 따냈
다. 그들은 그 계약에서 얻는 돈으로 고용과 지역 산업을 창출할 수 있는 시스템을 설계하는데
이용하였다.

목표 설정
우리는 2015년까지 뉴질랜드의 지방정부들의 50%가 Zero Waste의 목표를 세우도록 만들 것이
다. 그들의 모든 계획과 폐기물 시스템들은 모두 현재 이 목표에 따라 설계되고 있다. 이것은
결과적으로 폐기물과 관련 계약서 작성의 변화와 재활용과 자원재생에 초점을 맞추는 폐기물 시
스템의 설계로의 변화를 이끌 것이다. 적환장은 자원재생센터로 바뀌고 있고 새로운 자원 재생
센터는 Zero Waste의 목적에 맞게 특수하게 설계되고 있다. 뉴질랜드는 지역 소각장을 가지고
있지는 않다. 대형 소각장을 건립하고자 했던 적이 있었지만, 커뮤니티들의 활동과 지역적 환
경 기준에 부합하지 못하는 기업의 무능력함이 소각장 건설을 무효화시키는데 성공적인 역할을
하였다.
뉴질랜드 정부는 최근, 국가적 폐기물 전략에 ‘Zero Waste를 향하여’라는 새로운 비젼을 포
함시켰다. Zero Waste의 비젼은 지역의 커뮤니티 중심의 Zero Waste 캠페인과 국가 전체적인 재
활용 운동의 결과였다. 뉴질랜드는 현재 세계에서 국가적 목표로서 Zero Waste를 포함하고 있
는 첫 번째 국가이다. 그것은 뉴질랜드가 폐기물을 단순히 처리하기 보다는 폐기물 자체의 발생
량을 줄이는 것을 공식적인 목표로 하고 있다는 것을 의미한다.

정확한 조언을 제공하는 것
뉴질랜드에서 Zero Waste 캠페인이 성공한 이유는 커뮤니티 그룹들, 지방정부, 기관, 기업들
이 정확한 조언을 얻으려고 했기 때문이다. 과거에는 너무나 많은 자문기관들과 자문위원들이
기존의 매립지 시스템에 대해서만 조언을 해주었고, Zero Waste 개념에 대해서는 알지 못했다.
그 결과, 그들은 어떻게 하면 더 크고 좋은 폐기물 시설을 지을 수 있을 지에 대해서만 조언을
하는 경향이 있었다.
뉴질랜드의 기업은 Zero Waste에 대한 많은 자문위원들을 두고 있다. 이들은 병원 폐기물, 자
원 재생 센터의 설계, 폐기물 회계, 기업 경영, 기술 훈련, 노변재활용 계약, 지역에 기반한 사
업 등의 서로 다른 영역에서의 전문적인 캠페인을 진행하는데 매우 중요하다. Zero Waste 자문
위원들에 대한 지원을 통해, 정확한 정보가 폐기물을 최소화하는 프로젝트가 적절히 실행되는
것을 보장하는 데 필수적임을 알게 되었다.

재활용 기업을 지원하는 것
재활용 산업과 자원 재생 산업을 발전시키는 것은 고용기회와 비즈니스 기회를 창출할 수 있음
을 의미한다. 특히 상대적으로 빈곤한 커뮤니티에서는 더욱 그렇다. Zero Waste New Zealand는
재활용된 재료를 이용하여 새로운 생산품, 기계, 처리과정을 발명하는 기업가들에 대한 지원을
하고 있다. 이러한 발명가들이나 기업가들은, 재생된 재료를 이용하는 새로운 아이디어를 제공
하고, 많은 수의 기업들이 재료와 생산품, 기술, 심지어 전문지식까지도 수출하게 될 것이다.
이들 비즈니스들은 만약 Zero Waste New Zealand로부터의 기술적 지원이나 발명에 대한 격려가
없었다면 생겨나지 않았을 것이다. 하지만, 현재까지도 금융 시스템이 이들 재활용 산업을 하나
의 실용가능한 비즈니스로 고려하지 않고 있어 자본에 대한 접근 한계가 이 산업의 성장에 제약
이 되고 있는 실정이다.

세미나와 회의에 대한 지원
Zero Waste New Zealand는 뉴질랜드 전역에 세미나와 회의를 스폰서하고 있고, 이들 이벤트들
이 Zero Waste 운동을 지속적으로 하는데 도움을 주고 있다. 우리가 함께 작업하고 있는 많은
커뮤니티들은 아주 소외된 지역까지도 포함하려고 하고 있고, 이것은 그들이 서로 아이디어를
나누고 네트워킹을 하는데 매우 중요하다. 또한 그들은 서로의 성공 케이스에 대해 자극을 받기
도 한다. Zero Waste는 또한 정보와 기술적 조언, 소식지들을 제공하고, 웹사이트
(www.zerowaste.co.nz)를 구축하는 한편, 새로운 커뮤니티 조직들을 위한 기술적 지원을 아끼
지 않고 있다. Zero Waste는 지역 주민들에게 가르치고 또는 배우기 위해 뉴질랜드를 찾는 많
은 세계의 전문가들을 지원하고 있다.

새로운 직장과 비즈니스 기회들
폐기물의 재이용, 재활용, 분리수거를 통해 작은 커뮤니티들이 많은 수의 직업을 창출해낼 수
있다는 것은 매우 인상적인 사실이다. 커뮤니티 재활용 비즈니스는 다른 민간 기업들과 동기부
터가 다르기 때문에 통상적인 상업적 비즈니스들보다 훨씬 더 폐기물 흐름에 깊이 있게 다가설
수 있다. 그들은 아이들을 위한 미래를 원하고 민간 기업보다 적은 이윤을 위해 일할 준비가 되
어있다. 시간이 지남에 따라 결국, 이들 커뮤니티들은 더 많은 폐기물 감량에 성공할 것이고,
폐기물을 단순히 처리․배출하는 민간기업들보다 더 많은 수의 고용을 담보할 수 있을 것이다.

재생상품을 위한 시장창출
100만의 인구가 살고 있고 65개의 기업을 보유하고 있는 오클랜드 시에서의 4년 전 설문에 따
르면, 이들 기업들은 1700 명 이상의 고용을 창출했고, 경제에 기여한 바가 한해에 1억3천3백
만 달러에 이른다고 한다. 그들 대부분은 성장하고 있지만, 몇몇은 금융관련 문제를 겪고 있
다. ‘Recycloans Fund’라고 불리는 특별기금에서 재생 자원을 이용한 생산품을 만드는 새로
운 재활용 노력들에 대해 자금을 빌려주고 있다.

뉴질랜드의 수출과 산업 보호
뉴질랜드는 우리의 수출과 관광 산업과 밀접하게 관련있는 깨끗한 환경이 우리 나라의 가장
큰 자산이라고 생각한다. 현재의 폐기물 처리 방법은 깨끗한 원료로 만든 음식과 세계를 향한
생산품, 그리고 깨끗한 관광 명소라는 뉴질랜드의 명성에 심각한 위협이 되고 있다. 소각이나
매립과 같은 저렴한 처리 방법은 산업 경쟁력과 효율성에도 위협적인 요소이다.

우리는 반드시 우리의 사고방식을 바꿔야 한다.
아직 400만이 채 되지 않는 인구를 보유하고 있는 뉴질랜드에는 100여 개의 오래된 매립지가
이리저리 흩어져 있다. 대부분은 오염에 민감한 해변가와 맑은 수계 가까이에 위치하고 있다.
한 개의 도시에 50개의 오래된(100년 정도 된) 폐매립지를 가지고 있는 것도 있다. 우리는, 세
계적 인구의 증가와 기하급수적인 소비의 증가를 야기하고, 이것은 폐기물의 증가와 삶의 질의
저하를 의미한다는 것을 알고 있다. 더 이상 우리는 예전의 사고방식이 우리의 운명을 좌우하
는 것을 보고만 있을 수 없다. 기존의 사고방식은, 독성 폐기물이 환경으로 끝없이 스며들도록
하는 매립지를 탄생시켰고, 대기로 독성물질을 배출하는 소각장을 고안해냈다. 그들이 안전하다
고 기존의 사고방식은 우리를 안심시키려고 하지만, 우리는 반드시 이것에 대항해야만 한다. 동
시에 새로운 대안 또한 제시해야 하는데, 이것이 바로 Zero Waste이다.
위기라는 것은 어떤 행동이나 돌파구를 마련하도록 한다. Zero Waste는 그 자체로서 기술은 아
니지만, 매립과 소각과 경쟁할 수 있는 기술적 범위를 위한 일종의 ‘우산’ 역할을 한다. 이
미 Zero Waste는 기업과 기관, 커뮤니티, 학교, 개인들의 폐기물에 대한 사고방식을 변화시키는
데 일조하였다. 우리는 폐기물 파이프라인의 끝에서 사고하는 것을 넘어서서 사람들이 사고할
수 있도록 서서히 교육할 것이다. 모든 생산 연계는 그들의 책임 하에 있으며, 무언가를 구입하
고자 할 때마다 그것의 생명이 어디에서 끝날 것인지에 대해 반드시 생각하도록 만들 것이다.

우리는 모든 사람이 책임감을 느끼길 바란다.
우리는 지속적이고, 수리 가능하며, 재활용을 위해 분리가 쉽고, 자연과 산업에 되돌아갔을
때 아무런 해가 없는 재료로 만들어진 생산품을 고안해낼 수 있는 디자이너를 원한다. 또한 생
산자들이, 폐기물을 발생시키지 않는, 낭비적인 포장이 불필요한, 그 생산품의 전과정에 책임
을 질 수 있는 새로운 디자인에 투자하기를 원한다. 또한 자문관들과 엔지니어들이 세계적으로
조성되고 있는 Zero Waste 기술에 관해서 재훈련 받기를 원한다.
그리고, 소매상들이 그들의 공급자들에게 환경적으로 건전한 방식(평등한 노동 조건과 폐기물
발생량이 없는)으로 생산하도록 요구할 것을 원한다. 소매상들 또한 생산품들을 단순히 판매하
기보다는, 소비자들이 분리 수거를 위해 제품을 반환할 수 있는 시스템이나 임대 서비스 등을
제공하기 시작했으면 한다.
뿐만 아니라, 대학과 학교에서 Zero Waste를 기본 커리큘럼에 포함시켜서 가르치고, 교내에서
자신들의 재활용 시스템을 도입하고 운영하기를 원한다. 또한 그들이 학교를 떠나 산업 시스템
을 재설계할 때, 사회가 자연의 진정한 한 부분이 될 수 있도록 사람들에게 책임감을 가르쳤으
면 한다. 인간의 경제는 자연의 경제의 단지 작은 한 부분일 뿐이라는 것(또 다른 한 방식이 아
니라)을 깊이 자각하기를 바란다.
커뮤니티 조직들은 폐기물 파이프의 마지막 단계에서 폐기물이 제거되도록 하고, 모든 재활용
된 재료들은 산업 시스템이나 자연으로 아무런 해가 없이 돌아가도록 하는 지속가능한 직업들
을 만들어내는데 지방 정부와 협력하기를 원한다.
또한 정부는 국가 경쟁력을 높이기 위해 산업과 커뮤니티들을 Zero Waste 비젼으로 이끄는 리
더쉽을 발휘하도록 해야한다. Zero Waste 목표를 세우지 않은 나라들은 비능률적이고 경쟁력이
저하되어서 결국 그들의 경제는 쇠퇴할 것이다.

요약
성공적인 여행을 위해서는 우리가 어디로 갈 것인지에 분명한 초점을 맞추어야 한다. Zero
Waste로 가는 길은 여행과 같다. 목표는 Zero여야만 한다. 우리는 그 비젼에 도달하기까지 시간
이 필요하지만, 2020년까지 뉴질랜드는 그 목표에 도달할 수 있다고 생각한다. 세계의 많은 대
기업들이 Zero Waste의 목표를 세우고, 그들 중에 몇몇은 짧은 시간 내에 그 목표에 가까이 접
근했다.

Zero Waste 전략을 위한 3가지 핵심 원칙들이 있다.

․저가의 처리 방법을 바꾸어라 ; Zero Waste를 가능하게 하는 유일한 방법은 처리비용을 폐기
물 만들어낸 사람에게 부과하는 방법이다. 만약 우리가 처리비용을 부과한다면, Zero Waste 기
술과 전략은 훨씬 더 경쟁적이고 비용에 있어 효율적으로 변화할 것이다.

․시스템 전체로서 설계하라 ; Zero Waste는 end-of-pipe 전략과 설계 원칙 두가지 모두를 포함
한다. 우리가 진정으로 Zero Waste에 도달하고 싶다면, 생산 과정의 제일 첫 단계에서부터 시스
템을 설계해야 한다. 또한 100% 닫힌 루프의 효율적 경제를 만들어내는데 있어 개인 각각이 그
들의 역할을 수행할 수 있도록 전략을 고안해내야 한다.

․사람들을 포함시켜라 ; 만약 우리가 모든 개인들을 포함시키지 않고, 그들이 우리의 목표에
한 걸음 다가갈 수 있다는 것을 믿도록 만들지 못한다면, 어떤 비젼도 성공할 수 없다.

아직도 가야할 길이 멀고, 우리의 노력이 실패로 돌아갈 것이라고 비판하고 주목하고 있는 사
람들이 많다. 우리의 비젼은 강하고 우리의 목표는 확고하다. 우리는 Zero Waste 경제와 사회
를 위한 인프라를 서서히 구성할 것이다.

뉴질랜드는 여성에서 투표권을 부여한 첫 번째 국가이며, 핵무기를 첫 번째로 금지한 나라이
다. 이제 우리는 뉴질랜드가 폐기물이 존재하지 않는 나라이기를 원한다(Zero Waste). 나와 내
친구들, 뉴질랜드의 많은 그룹들과 조직들은 이것이 분명히 가능하다고 믿는다. 우리는 우리가
할 수 있는 만큼 열심히 기술적 연구와 우리의 목표에 도달하기 위한 유인책과 처리 과정들을
연구하고 있다. 한국의 그룹들과 기관들이 우리의 이러한 탐색과정에 동참하길 빈다. 같은 비젼
을 위해 우리 모두가 노력한다면 목표는 성취될 것이다. Zero Waste는 지속가능한 사회를 위한
설계이며, 우리는 그 물질적 혁명의 첫머리에 있는 것이다.

글 : 워렌 스노우
․Zero Waste New Zealand
wsnow@envision-nz.com

자료제공 : 쓰레기문제 해결을 위한 시민운동협의회

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