생활환경 관련자료

의류용 세제 (세탁기용) 선택

의류용 세제 (세탁기용)

▶ 세제를 선택할 때에는 내용물인 세제의 환경성과 사용량, 포장의 환경성 등을 고려한다.

– 수질오염측면에서 환경에 부담이 적은가?
– 성능· 품질이 우수하고 다른 제품에 비해 경제적인가?
– 폐기물발생측면에서 환경에 부담이 적은가?

▶식물성 계면활성제를 사용한 제품을 사용한다.

의류용 세제의 주성분은 계면활성제이다. 세제에 사용되는 계면활성제는 비누(지방
산계), 석유계(LAS, AOS 등), 식물계(AS, AES) 등으로 나눌 수 있는데, 이 가운데 식
물성 계면활성제를 사용한 세제는 물 속에서 미생물에 의한 분해(생분해)가 빠르고 세
탁배수에 의한 수질오염부하량이 적어 수질오염측면에서 환경에 부담이 상대적으로 적
은 제품이다. 수질오염부하량이란 세탁 후 배출되는 세제 중 물 속에서 분해되어 안정
화돼야 할 유기물의 양을 말하는 것으로 물 속에 유기물이 많으면 수중 미생물이 과량
증식해 생태계 교란을 일으키게 된다.
비누를 주성분으로 하는 의류용 세제는 생분해는 빠르지만 수질오염부하량이 합성세
제에 비해 2∼2.5배 가량 높고 찬물이나 센물에서의 세척력이 떨어지는 문제가 있다.

▶제품에 표시된 ‘표준 사용량’만큼만 물에 풀어 사용한다.

92년 YWCA가 조사한 결과에 따르면, 우리나라 주부들의 의류용 세제 사용량은 적
정량(표준 사용량)의 4∼5배, 심한 경우에는 최고 20배까지 과다 사용하고 있는 것으로
나타나고 있다. 연간 1인당 합성세제 사용량도 80년 3.0㎏에서 90년 6.6㎏으로 2배 이
상 증가하고 있다.
그러나 89년과 95년 한국소비자보호원이 실시한 의류용 세제 테스트 결과에 따르면,
세제를 표준 사용량보다 훨씬 많이 사용해도 세척력은 별로 높아지지 않는 것으로 나
타났다. 즉, 세제를 적정량보다 과다하게 사용하는 것은 세제 소비량만 늘어나, 세제
의 낭비로 인한 경제적 손실과 함께, 수질오염을 가중시키는 결과를 초래하게 된다.

▶’표준 사용량’이 적은 제품(농축세제), 리필제품을 사용한다.

농축세제는 농축되지 않은 일반 세제에 비해 ‘조금만’ 사용해도 같은 세척력을 나타
내는 제품을 말한다. 농축세제는 불필요한 포장쓰레기를 줄일 뿐 아니라, 수송에 필요
한 에너지를 줄일 수 있으므로 환경측면에서 바람직한 제품이다. 또 포장과 수송에너
지 외에도 보관비용등 제조원가가 절감되는 효과가 있다.
따라서 농축제품이나 포장을 획기적으로 줄인 리필제품은 원가 절감 비용을 소비자
가 되돌려 받게 되므로 경제적으로 이익이며 환경에 대한 부담도 상대적으로 줄일 수
있다.

<자료제공 : 환경마크협회 / 98년 5월>

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