물순환 관련자료

스핑크스를 녹이는 산성비

스핑크스를 녹이는
산성비

산성비

빗물의 산도는 pH(수소이온농도)값으로 나타내는
데 보통 pH가 5.6이하인 빗물, 눈, 안개, 먼지 등을 총칭해서 ‘산성 강수물’이라 부르며, 일반
적으로 빗물의 pH가 5.6이하의
산도를 가질 때 이를 `산성비`라 부릅니다. 보통비는 대기가 깨끗한 지역에서는 pH5.6∼
6.5정도의 약산성을 띠고 있지만 화산폭발과 같은 자연오염이나 산업화, 도시화에 따라 화석연료
가 대량으로 소비되면서 대기오염이 심한 지역에서는 강산성을 띠는 산성비가 내리게 됩니
다.

산성비가 내리는 과정과 원인

비는 지상에 떨어지는 동안 대기에 떠있는 가스와
먼지, 분진 등을 씻어 내는데 대기오염이 심각해지면서 정상적인 pH가 아닌 강산성 pH로 변해 산
성비가 내리게 됩니다. 산성
비의 원인으로는 자동차에서 배출되는 질소산화물과 공장이나 발전소, 가정에서 사용하는
석탄, 석유 등의 연료가 연소되면서 나오는 황산화물이 대기 중에 있는 수증기나 다른
혼합물과 만나 황산이나 질산으로 변하기 때문입니다. 즉, 산성비의 주요 원인물질은 황산
화물과 질소산화물입니다. 황산화물은 우리가 소비하는 석유가 연소할 때 많이 발생되며
질소산화물은 자동차의 연료 연소시 많이 배출되는 것으로 대기 중에서 형성됩니다.

산성비로 인한 피해

산성이 된 물은 여러 가지 경로를 통해 많은 생물
에게 나쁜 영향을 미칩니다. 산성에 약한 물고기 종류에서 그 영향이 제일 먼저 나타나 점차 다
른 생물로 확산됩니다.
땅에 산성물질이 쌓이면 그 땅에서 자라는 식물도 피해
를 입게 됩니다. 또한 산성비의 영향으로 세계도처의 삼림이 황폐화되고 토양의 오염, 하천이나
호수의 물고기 떼죽음 현상이 나타나고 있습니다.
미국과 유럽에서는 공업지대
주변에 있는 침엽수림이 말라죽었고 독일에서도 1986
년 현재 전체 삼림면적의 54%인 250ha가 피해를 입었습니다.
스웨덴은 2500여 호
수의 낚시터와 초지의 20%가, 미국은 전체 호수의 5분의 1이상이 산성화되어 물고기가 살기 어렵
게 되었으며 미국 북부 100여개 호수에서는 연어가
멸종상태에까지 이르렀다고 합니다.
산성비는 금속 철재와 콘크리트 등 건축구조
물 그리고 고고학적 유물까지도 부식시켜 커다란 경제적, 문화적 손실을 입히기도 합니다.

산성비가 내리지 않게 하려면

산성비가 내리지 않게 하려면 주 원인물질인 황산
화물과 질소산화물의 배출을 최소
화해야 합니다.
가장 큰 요인중의 하나인 자동차의 배기가스를 줄이기 위해
저공해 연료를 사용하고 올바른 운전습관과 철저한 정비를 통해 오염물질의 배출을 최소화시키
며 전기, 메탄올, 태양열 등을 이용한 저공해 자동차 개발이 필요합니다.
산업
체에서 배출되는 오염물질을 줄여나가기 위하여 청정연료로 대체하고 자체 공정의 개선 및 설비
의 합리적인 재배치를 통해 효율을 높여야 할 것입니다. 또 한편으로 효소나 미생물을
이용해서 유용한 물질을 얻고자 할 때는 바이오 리액터 장치를 사용하는 것도 하나의
방법입니다. 바이오 리액터를 사용하면 저온·저압에서 효율적인 생산을 할 수 있으며
자연에 무해한 순환형 공정을 실현시킬 수 있게 됩니다.


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