생태보전 관련자료

사막화 요인과 피해상황

푸른 들이 사막으로 변하면

▶ 사막화란

사막화라는 말은 사하라 사막이나 타클라마칸 사막과 같은 전형적인 현존 사막(약
8 백만㎢)이 더 확대하는 현상을 말합니다. 또한 건조기후 지대의 식생이나 비옥한
토지가 파괴됨으로써 그 토지를 목장이나 농경지로 사용할 수 없도록 탈바꿈시키는
현상도 사막화라 볼 수 있습니다.
일단 사막이 된 땅은 불모의 땅이 되어 푸름이 되살아나기란 거의 불가능해집니다.

▶ 사막화의 요인과 진행상황

사막화의 주요원인으로는 과잉방목, 삼림벌채, 과잉경작, 관개시설 빈약 등이며 토
질이 점점 나빠져 급기야는 쓸모 없게 되어버리는 것을 말합니다. 특히 인구가 증가
하면서 무분별한 화전과 지나친 방목이 진행되어왔고 남아있는 삼림을 땔감으로 뿌
리 채 벌채하는 바람에 사막화 현상이 더욱 심화되고 있습니다.
이러한 토질저하의 원인중 과도한 방목이 34.4%로 가장 높고, 토질저하 과정에서
는 물에 의한 침식이 55.7%로 가장 높게 나타나고 있습니다. 지구상의 건조지대는 세
계 육지면적의 약 30%인 4500 만㎢인데 최근 50년간 사막화된 면적이 65만㎢로 우리
나라 국토면적의 6배 이상에 달하고 있습니다.

▶ 사막화로 인한 피해 및 방지노력

토질저하와 삼림의 황폐화는 그 지역에 거주하는 농민들이 대도시 빈민가로 이주하
는 주원인으로 작용하여 도시문제를 더욱 심각하게 만들고 있습니다. 이미 사막화되
어 버린 토지를 복원시키는 것보다는 사전에 예방하는 것이 훨씬 효율적이고 경제적
입니다.
따라서 마구잡이 벌채, 방목 등을 규제하고 장기계획에 의한 녹지사업 등이 실천되
어야 할 것입니다.

▶ 세계 각국의 사막화 피해 상황

▒ 태 국 : 국토의 70%이던 삼림이 지금은 3분의 1도 남아 있지 않으며 1977년 이후
에는 목재 수출국에서 목재 수입국으로 전락

▒ 필 리 핀 : 국토의 70%이던 삼림이 지금은 3∼4%밖에 남지 않은 상태
▒ 나이지리아 : 전국토의 64%이던 열대 우림이 마구잡이 벌채로 인해 1981년에는
6.4%만 남아 있는 상태
▒ 이디오피아 : 국토의 절반이 삼림이었으나 지금은 2.5%만 존재
▒ 미 국 : 최대 곡창지대인 아이오아주는 바람에 의한 침식으로 토양이 파괴되어
2020년경에는 전경작지의 40%가 벌거숭이 땅이 될 전망

출처 : 한국환경교육협회

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