(X) 초록세상 사람들

지구온난화

지구 온난화의 원인
전 지구의 평균 지상기온은 15℃로 인간과 생물이 생활하기에 적당한 환경이다. 이
균형적인 기온은 대기중의 이산화탄소, 수증기 등의 적외선을 흡수하는 기체, 즉 온실
가스가 큰 역할을 하고 있다. 하지만 이 온실가스가 증가하면 대류권의 기온은 상승해
서 기후가 온난화하게 된다. 태양복사의 파장은 0.2 -2㎛의 범위이나 에너지의 대부
분은 0.4 -0.8㎛의 가시광선 영역에 집중되어있다. 이에 반해서 지구가 방출하고 있
는 적외선의 파장은 4 -30㎛의 범위에 있다. 지구대기는 가시광선은 잘 통과 시키지
만 적외선은 8 -12㎛의 파장대를 제외하고는 잘 통과시키지 못한다. 적외선을 흡수하
는 온실효과 가스가 증가하면 대류권의 적외선 흡수량이 증가하여 기온이 상승하게 된
다. 이와 같이 가시광선은 통과시키고 적외선을 흡수해서 열을 밖으로 나가지 못하게
함으로써 보온작용을 하는 것을 대기의 온실효과라고 하며, 실제의 온실에서의 보온작
용과는 원리가 다르다.

지구 온난화의 문제점
세계보건기구(WHO)와 미국 질병통제 및 방지센터 등 공중보건관계자들은 그 동안 지구
온난화 현상이 인간생리에 미치는 문제점을 면밀히 분석해온 결과 인류전체의
만성호흡기질환에서부터 지독한 전염성 질병에 이르기까지 각종 질병이 확산되리라는
우려할만한 많은 증거를 수집해 놓고 있다.
“이것은 다음 10년 동안 이 지구상에서 가장 심각한 문제로 대두 될 것이 명백하다.
”라고 하버드 의과대학 산하의 보건소 부소장이며 전세계 환경문제를 다루는 Paul
Epstein 박사는 말한다. 2000년도 8월에 출판된 Scientific American誌에서 Epstein
박사는 더운 공기가 어떻게 공중보건에 불길한 징조를 보이고 있는지를 상세히 설명했
다. 특별히 관심을 불러일으키는 질병으로는 말라리아, 뎅그열 : 관절·근육이아픔 황열병 그리고 여러 종류의 뇌염처럼 모기에서 배태된 질병이 있다.
질병보균자로서 혹은 질병의 매개체인 곤충, 모기는 기후에 매우 민감하다.
기온의 온난화는 모기들의 수명을 길게, 번식은 보다 빠르게 만들고 그들이 먹이를 쉽
게 구하도록 만든다. 아울러, 온난화현상은 모기들의 번식과 성장에 따라 수반되는 질
병의 발병률을 가속화시키는 것이다. 금세기까지, 세계인구중 전염지역이 차지하는 인
구비율은 지금의 45%에서 65%로 확대될 것으로 보인다.
유사한 경우로서 심한 뇌출혈을 일으킬 수 있고, 유행성 감기와 유사한 징후를 가진
바이러스성 질병인 ‘breakbone fever(뎅그열)’은 열대지대와 아열대지대 이외의 지
역으로도 확대되고 있다. 과거 10년 동안, 아르헨티나의 부에노스아이레스, 북부 오스
트레일리아의 일부지역 그리고 멕시코 Taxco 지역에서 질병이 확인되었다.하지만
Epstein 박사는 이러한 질병의 확산이 전적으로 전세계 온난화현상에만 기인하는 것이
라고 말할 수 없음을 인정한다.
다른 유사한 요소들 즉, 모기방제대책과 공중보건프로그램의 축소라든가 모기들의 살
충제에 대한 耐性强化(내성강화), 그리고 모기가 옮기는 병원체가 처방약에 대해 저항
성을 갖게 되는 것 등을 또 다른 이유로 가정할 수 있다.1993년 미국의 남부에서 발생
한 폐질환, 한타바이러스(hantavirus)는 이미 근절되었다고 믿었던 질병이 미국땅에
다시 발을 붙인 또 하나의 사례였다. 한타바이러스는 치료방법이 알려져 있지 않고 감
염된 사람의 절반가량을 죽음으로 내몬다.
하지만 몇몇 전문가들은 이러한 징후에 대한 결론을 내리기에는 시기상조라고 말한다.
예를 들면, 증가하는 말라리아의 위험으로부터 미국이 현재 처하고 있는 상황, 또는
앞으로 처하게 될 상황이 분명하지 않다는 것이다.
호프만 박사는 해마다 말라리아로 수백만 명의 아이들이 죽어가는 아프리카 국가들의
의료 예산보다 많은 돈이 뉴욕지역의 웨스트나일 바이러스에 대응하기 위해 지출된 것
같다고 말했다.
어떤 점에 있어서 백신기술의 개발과 아울러 질병확산 통제에 대한 투자 및 초기 방제
가 질병의 발생이후 피해조절에 드는 비용보다 비용절감효과가 있다고 그는 말한다.
미국과 다른 선진국가들의 경우 이러한 새로운 위협을 해결하는 첫 번째 단계는 감염
된 질병 및 이들 병균매개체의 출현 및 재발을 포착하기 위한 능력을 증대시키는 데
있다는 사실에 대해 전문가들도 동의한다. 또는 再發(재발)을 감지하는 능력을 증가시
킬 것이라고 전문가들은 동의한다. 이러한 맥락에서, 질병에 대해 필요한 대응조치를
강구하기 위해서는 의료 시스템이 구축되어야 한다
그러나 이러한 문제점들을 전세계적으로 해결하는 것은 또 다른 문제다. 전세계적으로
시행되는 이러한 포괄적인 관리감독 계획들의 많은 부분은 현실적이지 못하다고 하버
드의 Epstein 박사는 언급한다. 이외에도, 백신과 효과적인 치료수단이 있는데도 불구
하고, 많은 지역들은 이들을 확보해서 분배하는 수단을 갖고 있지 못하다. 이러한 예
방조치 및 치료를 제공하는 것은 전세계적으로 최우선적인 관심사항이라고 그는 강조
한다.
기술의 발전으로 公衆保健(공중보건) 서비스는 또 다른 부가적 기능을 제공할 수 있게
되었다. 사람들이 계속해서 홍수와 허리케인, 그리고 토네이도에 의한 죽음과 부상에
노출됨으로써 그것에 대응하는 능력은 그러한 재난이 얼마나 잘 예견하는가에 달려있
게 될 것이다.
위기에 대응하는 적절한 계획은 사전에 대비책을 마련함으로써 성공할 수가 있다. 다
시 말해, 충분한 의료요원, 치료조치와 보급조달 그리고 예비수자원의 보호를 통해 재
난에 대처하는 계획이 완성된다고 할 수 있다.
한편 또 다른 조치 방향이 있는데, 그것은 전세계 온난화 현상에 대한 대응공략을 가
속화하는 일이다. Epsten 박사의 논리에 따르면, 이러한 목표를 성취하기 위해서는 ‘
온실가스’를 대기 속으로 흡수하는 이산화탄소 및 기타의 열을 이끌어내는 화석연료
사용의 제한이 요구된다. 게다가 이러한 목표는 전세계 선진공업국가와 개발도상국가
모두에게 보다 더 깨끗한 에너지원을 사용할 것을 더욱 시급하게 요구하고 있다.
이외에도, 이산화탄소를 흡수하고 범람한 물과 오염물질이 합수지에 도달하기 전에 吸
水濾過(흡수여과)되기 위해서는 삼림 및 습지대의 복구작업이 요구된다. 또한 기후변
화는 지속적인 연구가 요구되는 일련의 복잡한 원인과 결과라고 말할 수 있다. 과학적
인 증거는 아직 밝혀지지 않은 것이 많다.
의학에서 말하는 ‘예방의 원칙’은 우리에게 다음과 같은 가르침을 준다. 만약에 어
떠한 활동이 우리들의 건강과 행복에 위협을 준다는 의심이 논리적으로 타당하다면,
우리는 이러한 위협을 피하기 위한 예방 조치를 반드시 취해야 한다.
이미, 미국은 기후 변화에 의해 예상된 잠재적 질병들이 실제로 발생한 사례가 있다.

지구 온난화의 해결방안

지구온난화에 대처하는 우리의 노력 여부는 선택의 문제가 아니라 이제는 당위의 문제가 되었다. 지구온난화는 전지구상에 존재하는 모든 인간의 공통된 문제이기 때문에 어느 한쪽의 일방적 노력만으로 되는 것은 아니며 전세계의 협조 없이는 의미 있는 해결이 불가능하다. 우리나라에서도 지구온난화 방지를 위해 정부, 기업, 국민 등 각계각층의 총체적 노력이 필요하다.

지구온난화는 사실상 현세대에서 당장 해결될 문제는 아니다. 그러나 지구온난화에 대응하는 노력과 국제 사회에 동참하는 자세는 미래 우리 후손들에게 자연을 사랑하고 가꾸며 자원과 에너지절약을 실천하여 환경을 생각하게 하는 기본 윤리(철학)를 심어 주는 데 좋은 역할을 한다.

기업차원의 노력

기업은 산업의 주체이며 시설투자 및 기술개발투자의 주체이다. 온실가스 감축의무가 주어지면 산업의 경쟁력은 결국 온실가스 감축기술능력에 의해 크게 좌우될 것이다. 감축능력이 뛰어날 경우 자체의 감축할당량 달성에 유리할 뿐만 아니라 감축초과분을 상품으로 판매할 수 있으며, 관련시설 및 기술을 수출할 수도 있다. 이에 대비하고 또한 자체의 감축비용 절감을 위해서 기업은 다양한 감축노력을 배가해야 하며, 다음 부문에 대한 주의깊은 관심이 요구된다할 것이다.

● 첫째, 기존 시설의 효율적 관리에 힘써야 한다. 기존 시설의 에너지 낭비요소만 제거해도 상당량의 에너지를 절감할 수 있다. 이를 위해서는 에너지관리자에 대한 인센티브 제공과 기업 전체 차원의 에너지절감 노력이 필요하다.

● 둘째, 에너지이용시설 및 공정을 에너지효율이 더 우수한 것으로 교체하는 것을 고려해야 한다. 앞으로 기업별 온실가스 배출규제가 시행되면 효율이 낮은 시설의 운영비용은 증가하는 반면 고효율시설 투자효율성은 증대될 것이다. 따라서, 에너지시설 교체시 이러한 점을 충분히 고려하여 선택해야 한다.

● 셋째, 에너지절약 및 온실가스 감축기술에 대한 투자를 증대해야 한다. 기후변화협약 발효시 이러한 기술능력은 기업의 가격경쟁력을 결정하는 주요 요소가 될 것이다. 그러나 기술은 단기간에 축적되지 않으므로 장기간의 투자계획을 바탕으로 지금부터 기술개발에 매진해야 할 것이다.

● 넷째, 업종전환 및 고부가가치(첨단)산업에의 진출을 고려한다. 현재와 같은 에너지다소비 업종 위주의 산업구조는 다가오는 기후변화협약시대에 있어서 산업의 수출 및 가격경쟁력 향상에 매우 취약하다. 다른 업종에 비해 온실가스 감축비용이 상대적으로 더 많이 들기 때문이다. 따라서, 에너지다소비 업종의 한계기업들은 이와 같은 시대 도래에 대비하여 투자우선 순위 조정 및 업종전환을 서두르는 것이 바람직하다.

국민 개개인의 노력

교통과 가정부문은 우리나라 온실가스 배출량의 상당부분을 차지한다. 따라서, 국민생활과 밀접한 연관이 있는 이들 부문에서의 에너지 절약은 온실가스 배출량을 감축시킬 뿐만아니라, 경제회복의 동인이 될 수 있다. 결국 우리 일상생활에서 지구온난화 방지의 첫걸음은 에너지와 자원을 절약하고 산림을 보호하는 것이라 할수 있으며, 다음 부문에 대한 지속적인 관심과 실천이 요구 된다 하겠다.

● 첫째, 에너지와 자원 절약의 실천이다. 가정 및 직장에서의 냉·난방 에너지 및 전력의 절약, 수도물절약, 공회전자제, 대중교통 이용, 카풀(car pool)제 활용, 차량 10부제 동참 등이 대표적인 방법이다. 이러한 노력이 약간의 불편을 초래하는 측면은 있으나, 사회 전체적으로는 에너지소비 및 온실가스 배출량을 감축시킴으로써 국가 부의 증대에 기여한다.

● 둘째, 환경친화적 상품으로의 소비양식 전환이다. 동일한 기능을 가진 상품이라면 환경오염 부하가 적은 상품, 예를 들면, 에너지효율이 높거나 폐기물 발생이 적은 상품을 선택하는 것이 최선의 방법이다. 이러한 소비패턴이 정착될 경우 생산자도 제품생산시 소비성향을 고려하게 되므로, 장기적으로는 경제구조 자체가 환경친화적으로 바뀌게 된다. 고효율등급의 제품 및 환경마크 부착제품을 구입한다.

● 셋째, 폐기물 재활용의 실천이다. 온실가스 중의 하나인 메탄은 주로 폐기물 매립 처리과정에서 발생하며 재활용이 촉진되면 매립지로 반입되는 폐기물량이 감소하므로 메탄 발생량도 따라서 감소한다. 또한 폐기물 발생량이 감소하면 소각량이 감소하여 소각과정에서 발생하는 이산화탄소 배출량도 감소한다. 폐지 재활용은 산림자원 훼손의 둔화를 통해 온실가스 감축에 기여한다.

● 넷째, 나무를 심고 가꾸기를 생활화한다. 나무는 이산화탄소의 좋은 흡수원이다. 예를 들어, 북유럽과 같이 산림이 우거진 국가는 흡수량이 많아 온실가스 감축에 큰 부담을 느끼지 않는 것이 좋은 예인 것이다

정말 이건 실천해야 온난화를 막아야 되는데 요즘 환경 점차 안좋아지고 있습니다.
온난화로 인해 온도가 상승하고 만년설이 감사함에 따라 점차 해수면이 상승하고
우리가 좀더 노력을 해서 환경을 바꿔나가야 하는 마음이 생깁니다.
모두들 조금씩 노력을 해서 온난화 현상을 조금이나마 줄여나갑시다
환경운동연합 회원님들 화이팅

admin

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