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[환경추천도서]우리는 결국 모두 형제들이다②

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나는 인디언이라서 이해할 수가 없습니다. 인디언은 연못 위를 쏜살같이 달려가는 부드러운
바람 소리와 한낮의 비에 씻긴, 소나무 향기를 머금은 바람의 냄새를 사랑합니다.

공기는 인디언에게 소중합니다. 왜냐 하면, 짐승들, 나무들, 그리고 사람들이 함께 호흡하며 살기 때문입니다.

당신들은 자기가 숨쉬는 공기를 잘 느끼지 못하는 듯합니다.



하지만, 만약 우리가 당신에게 땅을 판다면, 당신은 공기가 우리에게 소중한 것이라는 사실을 기억해야 합니다. 그리고 공기는
모든 생명들과 혼을 함께 나눈다는 사실도 기억해야 합니다. 우리의 할아버지에게 첫 숨을 불어넣어 준 그 공기는 할아버지의
마지막 숨 또한 거두어들였습니다. 만약, 우리가 당신에게 땅을 판다면, 당신은 그 땅을 신성하게 지켜서, 초원의 꽃 때문에
싱그러워진 바람을 느끼고 갈 수 있는 곳으로 만들어야 합니다.



우리는 우리 땅을 사겠다는 당신의 제안을 고려해 볼 것입니다. 그 제안을 받아들인다면, 나는 한 가지 조건을 덧붙일 것입니다.
당신들은 이 땅의 동물들을 형제처럼 대해야 한다는 것입니다. 나는 썩어가고 있는 수많은 들소를 본 일이 있습니다. 당신들이
달리는 기차에서 쏜 총에 맞아 죽은 것들이었습니다. 동물들이 없는 세상에서 인간이 홀로 어떻게 살아가겠습니까? 모든 짐승이
사라져 버린다면 인간은 외로움으로 죽어갈 것입니다. 동물들한테 일어난 일은 어떤 것이든 인간에게도 일어나게 마련입니다. 모든
것들은 서로 연결되어 있습니다.



당신은 아이들에게 우리가 밟고 서 있는 땅이 조상들의 유골이라는 사실을 가르쳐야 합니다. 그래서 아이들이 땅을 존중하도록
해야 하며, 땅은 우리 가족들의 생명으로 가득 차 있다는 사실을 알 수 있도록 해야 합니다. 당신은 우리가 우리 아이들에게
가르쳤듯이 당신의 아이들에게도 땅은 우리의 어머니라는 사실을 가르쳐야 합니다.



만약, 인간이 땅에 침을 뱉는다면 자기 자신에게 침을 뱉는 일이 됩니다. 우리는 땅이 인간에게 속하는 것이 아니라 인간이
땅에 속하는 것임을 잘 알고 있습니다. 우리는 또한 땅 위에 있는 모든 것들은 한 가족을 맺어 주는 피와도 같이 연결되어
있다는 사실을 잘 알고 있습니다. 인간은 생명의 그물을 짜지 못합니다. 인간은 다만 그 그물의 한 가닥일 뿐입니다. 백인들도
이 공통된 운명에서 벗어날 수는 없습니다. 우리는 결국 형제들이라는 사실을 알게 될 것입니다.



당신들 또한 언젠가는 알게 되겠지만, 우리가 알고 있는 한 가지 사실은 우리 모두의 하느님은 하나라는 사실입니다. 당신들이
땅을 소유할 수 있다고 생각하듯이 당신들만의 하느님을 소유하고 있다고 생각할지 모르지만, 그것은 불가능한 일입니다. 하느님은
인간의 하느님이며, 그의 자비로움은 인디언에게나 백인에게나 똑같습니다.



이 땅은 하느님에게 소중한 것이므로, 땅을 더럽히는 것은 하느님을 모욕하는 것입니다. 백인들도 다른 종족과 마찬가지로 사라져
갈 것입니다. 어쩌면 다른 종족보다 더 빨리 사라질지도 모릅니다. 언제 들소들이 도살당하고, 야생마가 길들여지며, 은밀한
숲 구석구석이 수많은 쇠줄로 더럽혀질 것인지 알 수 없기 때문입니다.



덤불은 어디에 있습니까? 사라지고 말았습니다. 독수리는 어디에 있습니까? 떠나고 말았습니다. 풍요로운 삶이 끝나고, 하루하루를
간신히 살아가야 하는 나날이 시작된 것입니다.


출처/ 국어초등 5학년 1학기 교과서

제공/ 봉천초등학교 5학년 유길연

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