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[환경추천도서] 알이 닭을 낳는다.

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‘옷로비’에 대한 세상의 관심이 시들해질 만하니 ‘몸로비’ 사건이
터져 또 한번 시끌벅적 난리다. 재미있는 것은 향응을 받았다는 쪽은 오히려 시인하는 반면 그걸 제공했어야 하는 쪽은 완강히 부인하고
있다는 사실이다. 몸까지 바쳤는데 이게 뭐냐는 식으로 억울함을 호소하거나 양쪽이 함께 극구 부인하는 것이 통례인 걸 생각하면
뭔가 석연치 않다.

그런데 이런 사건에서 왜 남자가 성을 상납했다는 예는 거의 찾아볼 수 없는 것일까? 그 이유는 한마디로 성에 관한 한 결정권이
거의 예외 없이 암컷에게 있기 때문이다. 주식회사의 경우 투자를 가장 많이 한 최대주주가 최종결정권을 쥐는 것처럼, 암수 사이에서도
암컷의 투자가 대부분의 경우 수컷의 투자보다 크기 때문에 성은 어차피 암컷의 특권이다. 수정을 하기 위해 난자를 파고드는 정자를
전자현미경으로 촬영해보면 마치 달 표면에 내려앉는 우주선과도 같다. 이 세상에 정자만큼 경제적으로 만들어진 기계는 또 없을 것이다.

수컷의 DNA에 꼬리만 하나 달아준 것이 바로 정자다. 거기에 꼬리를 움직일 수 있도록 이른바 에너지 제조공장인 미토콘드리아(mitochondria)라는
세포소기관들을 몇 개 목 부위에 끼워 넣은 것이 고작이다. 그야말로 덜덜거리는 모터사이클 퀵서비스에 유전물질을 태워보내는 격이다.
그에 비하면 난자는 암컷의 DNA외에도 수정란의 초기발생에 필요한 모든 영양분을 고루 갖추고 있다. 수정 외의 번식과정에 암컷보다
훨씬 큰 투자를 한다면 모를까 성에 관한 한 수컷은 기본적으로 이래라 저래라 할 자격이 없다. 투자는 쥐꼬리만큼 해놓고 호의를
베풀겠노라 생색을 낼 수는 없지 않은가?

아프리카에는 그곳 사람들을 벌통이 있는 곳으로 안내하여 벌꿀을 수확할 수 있도록 해주는 새들이 있다. 꿀안내새라 불리는 이 새의
수컷들은 제가끔 벌통을 하나씩 보호하고 있기 때문에 사람들이 그들의 뒤를 밟아 꿀을 채취하는 것이다. 꿀안내새 수컷들은 인간에게
꿀을 제공하기 위해 벌통을 보호하는 것이 아니다. 수컷이 벌통을 보호하는 진짜 이유는 암컷이 꿀을 먹으러 찾아오기 때문이다.
암컷은 수컷에게 자기 몸을 허락하고 그 대가로 꿀을 얻어먹는다.

우리가 흔히 아는 침팬지보다 몸이 더 호리호리한 편이고 훨씬 자주 두 발로 걷기를 좋아하는 보노보는 성에 대해 무척 개방적이다.
침팬지를 비롯한 거의 대부분의 동물들이 번식기에만 성관계를 갖는 반면 보노보는 월경주기 내내 빈번하게 성관계를 갖는다. 보노보
암컷은 일생동안 줄잡아 5500번의 성교를 하며, 그 중 약 3000번을 첫 임신 전에 하는 것으로 관찰됐다.

그들의 성은 반드시 임신을 전제로 하지 않는다. 보노보들은 열매가 잔뜩 달린 무화과나무를 발견하면 우선 성관계부터 갖는다. 심지어는
서로 잘 모르는 패거리들이 우연히 맞닥뜨렸을 때에도 서로 잠자리부터 같이 한다. 암컷들이 성을 이용하여 불필요한 싸움이나 지나친
경쟁을 줄이는 것이다. 어느 동물에서나 이권을 위해 몸을 허락할 수 있는 것은 암컷뿐이다.

도서출판 도요새
/ 알이 닭을 낳는다. 본문中에서..













저자소개
서울대학교 동물학과를
졸업하고 미국 펜실베이니아 주립대학에서 생태학 석사, 하버드 대학에서 생물학 박사 학위를 받았다. 주요 저서로는 『곤충과
거미류의 사회행동의 진화』(The Evolution of Social Behavior in Insects and Aracbnids),
『곤충과 거미류의 짝짓기 구조의 진화』(The Evolution of Mating System in Insects
and Aracbnids), 『개미제국의 발견』(사이언스 북스), 『생명이 있는 것은 다 아름답다』(효형출판) 등이
있다. 현재 서울대학교 생명과학부 교수이며 제1회 대한민국 과학문화상을 수상했다.

책의 특징
저자의 말처럼 관점의
대전환이 필요한 때이고 모두 생태학적 세계관으로 재무장해야 할 때이다. 『생명이 있는 것은 다 아름답다』에서 이미
보여준 바 있는 최재천 교수의 생명에 관한 두 번째 에세이다. 평소 생명의 문제에 관심을 기울이고 관련된 글을 여러
매체에 기고하는 동물행동학자인 만큼 이색적인 주제와 독특한 세계관을 엿볼 수 있다. 앞쪽에 있는 20여 컷의 화보가
인상적인데 제인 구돌 박사를 비롯하여 육식을 즐기는 원숭이 사진 등 국내에서 보기 귀한 사진도 여럿 포함되어 있다.
알려지지 않은 동물세계의 신비로움은 물론이고 동물행태에 비춰 인간의 삶을 들여다보는 섬세한 필치가 돋보인다. 쉽고
매끄러운 문장과 재미있는 비유, 여유있는 디자인, 익살스러운 사진 등이 돋보인다.

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/ YES24

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