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플라스틱속의 환경호르몬

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환경호르몬이란 ‘환경’에 노출된 화학물질이 생체내로 유입되어 마치 ‘호르몬’처럼 작용하는 것으로 일본에서 만들어진 말로 영어식 표기로는
‘Endocrine disrupting chemicals’ 로 내분비계 교란물질이라고 표현할 수 있다. 환경호르몬이 문제가
되는 것은 생체내에서 호르몬처럼 작용하면서 생식기능과 면역기능을 약화시키고, 행동이상을 일으키고 암발생률을 높인다는 것이다.

우리 생활 주변 속에서 가장 흔하게 사용되고 발견되는 플라스틱내의 내분비교란물질을 배출할 가능성이 있는 것들에 대해서 알아보자.

주변에서 흔히 볼 수 있고 가장 많이 사용되고 있는 플라스틱의 종류는 다음과 같다. 이제부터 물건을 구입할 때 뒷면의 제품표시란의
포장재 재질을 살펴보면 아래에 나온 종류들을 쉽게 확인할 수 있을 것이다.

– 폴리에틸렌(PE), 폴리프로필렌(PP), 폴리스틸렌(PS), 폴리염화비닐(PVC), 폴리카보네이트(PC)
·폴리스틸렌(PS) – 야쿠르트병, 일회용커피크림용기, 계란받침, 구은김받침, 컵라면용기, 일회용도시락, 컵
·폴리카보네이트(PC) – 페놀+비스페놀A, 내열성, 내충격성 우수, 투명, 엔지니어링 플라스틱으로 많이 사용
: CD, CD-ROM의 기판, 젖병, 식기, 커튼방염처리제, 식품캔, 파란생수통
– 비스페놀A: 플라스틱의 원료이고 금속캔의 내부 코팅제인 에폭시 수지로 사용된다.
– 폴리스틸렌, 스틸렌 다이머, 트리머: 컵라면 용기, 스티로폼 등에 이용되는 중합체부산물
– 가소제(프탈산에스테르류): 플라스틱처럼 원료가 아니라 첨가제로 사용되기 때문에 쉽게 떨어져 나온다. PVC에 첨가해서
젖병이나 의료용 수액백, 유아용품, 완구 등 부드러운 플라스틱에서 많이 사용된다. 이는 어린이들이 이것들을 입에 넣고 빨기
때문에 성장기 발달과 형성에 큰 영향을 미친다. 그밖에 페인트, 잉크, 염료 접착제, 살충제, 방충제에 이용되고 있다.
– 선상저밀도폴리에틸렌(LLDPE), 염화비닐수지(PVC): 포장랩, 전자레인지로 가열하는 경우 발생하기 때문에 위험하다.

– 플라스틱필름: 고분자중합체로 열에 노출되면 고분자가 분해되면서 여러 휘발성 유기화합물 생성한다.

이들 플라스틱류들은 소각할 경우에 문제가 더 크게 발생한다. 그것은 인류가 만들어낸 화학물질 중 최악의 독물이라고 알려진
다이옥신이 발생하기 때문이다. 다이옥신의 독성은 1g으로 몸무게 50kg의 사람 2만명을 죽일 수 있을 정도라고 한다. 이는
이제까지 알려진 독성물질인 청산가리보다 1천배나 강한 독성을 가진다는 이야기이다. 다이옥신이라고 흔히 알려진 화학물질은 고리가
세 개인 방향족 화합물에 여러 개의 염소가 붙어있는 화합물을 말하는 것으로 가운데 고리에 산소원자가 두 개인 다이옥신계 화합물(Polychlorinated
Dibenzo Dioxin: PCDD), 산소원자가 하나인 퓨란계 화학물(Polychlorinated Dibenzo Furan:
PCDF)을 총칭하는 용어이다. 다이옥신은 플라스틱류의 소각 외에도 금속제련이나 담배연기 및 자동차 배출가스에도 상당량이
배출되어지는데, 산업화의 진전에 따라 다이옥신 오염은 더욱 심해지는 양상을 보인다.

이처럼 생활전반에서 환경호르몬의 위험에 노출된 우리의 생활에서 이를 피하는 간단한 예방법을 알아보면 다음과 같다.

○ 야채, 과일에 묻은 농약을 깨끗이 씻은 뒤 먹는다.
○ 가능하면 유기농법으로 재배한 제철 농산물을 먹는다.
○ 생산 후 이송과정이 긴 농산물, 식품은 피한다.
○ 드라이크리닝 세탁물은 바람을 쐰 다음 집안에 들인다.
○ 실내 공기를 자주 환기하고 담배를 피우지 않는다.
○ 주택가에서 농약, 살충제 사용을 자제한다.
○ 컵라면이나 랩으로 싼 음식을 전자레인지에서 조리하지 않는다 (랩대신 유리 덮게 사용).
○ 어린이가 플라스틱 장난감을 입에 물지 않도록 한다.
○ 유리젖병이나 비스페놀A가 나오지 않는 젖병을 사용하고, 화려한 무늬가 입혀진 젖병은 피한다.
○ 플라스틱 컵에 뜨거운 물은 가능한 사용하지 않는다.
○ 캔음료는 가능한 가열하지 않는다.
○ 오염물질의 해독, 배출능력이 뛰어난 비타민을 섭취한다.
○ 세척제, 표백제 사용을 자제하고 쓰레기 발생을 억제한다.
○ 쓰레기는 태우지 말고, 태우는 곳 근처에도 가지 말라.

우리들의 몸은 이처럼 급속한 산업화와 편리함의 추구의 결과로 급속한 생활 양식, 즉 인스턴트 시대의 산물인 플라스틱,
가공식품, 그에 따른 여러 포장류들 등에 의해 돌아온 위험에 무방비 상태로 노출되어있다.
자연은 순환한다. 식물을 동물이 먹고 그 동물의 분비물을 미생물이 분해해서 다시 그것이 거름이 되어서 식물이 다음해에 다시
자란다. 내가 버린 것은 멀리 버렸다고 나와 상관이 없다고 생각되지만 순환하는 자연의 큰 흐름을 타고 다시 자신에게로 돌아오게
되어있다. 지금 우리가 스스로 만들어낸 화학물질들에 의해 생명이 위협받고 있는 것처럼 말이다. 이제부터 크게는 자연, 작게는
나의 건강한 몸을 생각하면서 생활하는 생활속의 실천적인 방법에 관해 진지하게 생각 할 때이다.

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