(X) 에너지 기후변화 보도자료

핵발전소 폐쇄 전후의 유아 건강 보고 보도자료

체르노빌 핵참사 15주기에 즈음하여 입수한
미국 핵발전소 주변, 태아 및 유아의 사망률 실태 보고서
핵발전소 폐쇄 후 태아 및 유아의 사망 감소율, 최고 18%까지 차이나는 것으로 나타나

○ 환경운동연합은 미국 과학자와 의사들로 구성된 비영리 민간단체인 ‘방사선과 보건 프로젝트
(Radiation and Public Health Project : RPHP)’가 지난 해에 발표한 연구 보고서(원자로 폐쇄
이후의 지역 유아의 건강 향상)를 입수, 공개했다. 이 보고서는 핵발전소 인근 50마일 이내에 있
는 주변 지역의 태아와 유아의 건강상태를 조사한 보고서로 핵발전소가 태아 및 영유아에 미치
는 영향이 치명적인 것으로 드러났다.

○ 이 보고서에 따르면 오리건과 위싱턴주에 걸쳐있으며 1992년에 폐쇄한 트로잔 핵발전소의 5
개 카운티의 유아사망 감소율이 18%나 되어 미국전역의 감소율 평균치인 6.4%의 세배를 육박하
는 것으로 밝혀졌다. 이밖에도 코네티컷주의 밀스톤, 해덤넥 핵발전소와 캘리포니아주의 랜쵸세
코 핵발전소 등의 주변지역의 유아사망률은 미국평균치를 웃도는 15∼18% 감소율를 기록했다.

○ 한편, 이 보고서에서는 핵발전소 가동이 태아와 유아에게 미치는 영향도 밝히고 있다. 1974년
부터 1989년까지 가동한 캘리포니아의 랜쵸세코 핵발전소(270만kwh)의 사례에서, 가동전인 1972
∼73년과 가동후인 1975년을 비교해 본 결과 미국 전역의 태아사망률이 7.5% 하락한데 반해 이
지역은 단지 1.8%만이 하락했으며 유아사망률은 미국 전역이 9.4%가량 하락한 반면에 이지역은
1.9% 증가했다. 또한 선천성기형으로 인한 사망자수(대부분 유아)는 18.6% 증가한 반면 전국적으
로는 6.9% 하락한 극심한 대조를 보여 핵발전소 가동이 태아와 유아의 사망에 밀접한 관계가 있
음을 보여주었다.

○ 그러나 이곳의 핵발전소가 폐쇄된 이후로 태아 및 유아의 사망률과 암발생률은 전미 평균보
다 더 빠르게 하락했다. 특히 0-1세와 1-4세의 선천성기형에 의한 사망률 하락이 현저했으며 11
개 미국 주와 도시의 자료를 토대로 할 때 0-4세의 암환자 수는 전국적으로는 상승한 반면 이 지
역에서는 급격히 하락하였다.

○ 랜쵸세코 핵발전소는 인근지역의 음식내 방사능 양을 증가시켰다. 이 핵발전소 인근의 새크라
멘토밸리에서 경작된 식량을 공급받은 샌프란시스코의 성인의 신체 뼈에서 측정된 스트론튬-90
의 양은 같은 시기의 뉴욕주 성인의 측정값이 22% 하락한 데 반해 3.0pCi를 유지했으며 1987년
원자로 가동이 일시적으로 중단되었을 때 새크라멘토 우유의 요오드-131 양은 1.91pCi인 반면 재
가동 된 1988년과 89년에는 각각 2.67과 2.54pCi를 기록했으며 폐쇄 된 이후인 1990년에는 다시
1.82pCi로 하락했다.

○ 결국 이 핵발전소 인근 지역의 산모는 1974년부터 1989년까지 섭취한 음식으로부터 방사능물
질에 노출되어 있었던 것이다. 태아는 급속한 세포성장과 세포자멸, 세포 재배열 등의 왕성한 발
달과정에 있다. 유아 역시 유사하게 세포와 신진대사가 활발하게 이루어지고 있으므로 태아와 유
아는 방사선과 기타 독성물질에 가장 취약하여 손상을 쉽게 입으며 손상이 회복되지 않으면 시간
의 흐름에 따라 확대되어 선천성기형, 저체중, 사망의 위험률이 증가하게 된다고 밝히고 있다.

○ 미국에서는 핵발전소 주위 지역에서 소아암 비율이 증가하고 예상외로 높은 태아 사망과 유
아 사망, 저체중 출생 현상이 나타나고 있다. 체르노빌 사건으로 대기 중으로 방출되 미국에까
지 이동된 낙진으로 인해 우유와 물에서 방사능이 아주 약간 늘어났을 뿐인데도 이 사건 이후로
미국 유아의 사망률이 높아지고 백혈병과 갑상선기능장애 발생률이 높아지고 있다고 한다. 이 보
고서는 핵발전소가 방사능을 아무리 낮은 수준으로 방출한다고 하더라도(랜쵸세코 발전소가 15년
간 방출한 방사능물질은 쓰리마일핵사고의 1/100에 해당하는 양이다) 태아와 유아에게는 치명적
인 영향을 미칠 수 있으며 또한 누출되는 양이 상대적으로 낮은 수준이므로 핵발전소의 폐쇄는
즉각적인 개선을 가져온다고 밝히고 있다.

○ 미국은 1987년과 1998년 사이의 13의 핵발전소를 영구적으로 폐쇄하였다. 그리고 1978년 이후
로 신규수주를 하지 않았기 때문에 기존의 핵발전소의 수명을 연장하는 방법을 쓰고 있다. 하지
만 이 보고서는 적은 양의 피폭으로 장기간 노출이 신체에 치명적인 영향을 미치므로 수명연장
에 대해 신중히 검토해야한다고 밝히고 있다.

참고1) 방사선과 보건 프로젝트(Radiation and Public Health Project : RPHP)
RPHP는 미국의 양심적인 과학자들과 의사들로 구성된 비영리 교육·과학단체이다. 저준위방사능
과 보건과의 관계를 조사 연구하고 사회적으로 알리며 관련한 정책을 제안하는 데에 역점을 두
고 있는 이 단체는 일찍이 여러 환경단체에서 과학적이고 의학적인 자문을 맡아오던 전문가들이
1995년 독립적인 비영리 민간, 교육단체를 구성하면서 시작되었다. 현재는 미전역에 걸쳐서 아기
의 치아에 농축되어 있는 스트론튬-90(소아암의 원인)을 조사하고 있다.

참고2) 미국 6개지역 핵발전소 주변 유아사망률 변화
(원자로 폐쇄 전후 2년간, 원자로에서 50마일 이내에 있으면서 원자로 쪽에서 불어오는 바람을
맞는 여러 카운티, 70마일이내에 다른 원자로가 없는 지역)

문의 : 환경운동연합 환경조사팀 양원영간사(018-288-8402)
별첨 : 원자로 폐쇄 이후 지역유아의 건강 향상(번역본)다운로드
<보고서의 원본을 원하시는 분들은 연락주시기 바랍니다.>

성명서
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“일상적으로 누출되는 방사능으로 우리의 아이들이 죽어가고 있다”
핵발전소의 주변의 전면적인 민관 합동 역학조사가 하루빨리 이루어져야하며
가동중인 핵발전소의 폐쇄를 앞당겨야 한다

4월 26일은 체르노빌 핵참사가 일어난지 15주년이 되는 해이다. 체르노빌 핵참사가 일어난 우
크라이나와 벨라루스 지역은 여전히 방사능 피해로 인한 고통으로 괴로워하고 있다. 그러나 체르
노빌은 그곳에서뿐만 아니라 핵발전소가 가동중인 지금 우리 주위에서도 계속되고 있다.

미국의 비영리 교육·과학단체인 ‘방사선과 보건 프로젝트’가 조사한 보고서에 의하면 핵발전소
인근의 태아와 유아의 건강상태가 핵발전소의 가동과 폐쇄에 큰 영향을 받고 있음이 드러났다.
아무리 적은 양의 방사능이라도 발달 중인 태아와 유아에게는 치명적인 손상을 입히는 것이다.

1978년 이후로 신규핵발전소가 단 한 건도 수주되지 않았으므로 현재 가동중인 핵발전소 중 36개
의 원자로는 25∼30년으로 그 수명이 다하고 있다. 미국의 핵산업계는 경제적인 타당성이 없는
신규건설 대신 수명이 다한 핵발전소의 허가권을 갱신하는 방법을 쓰고 있다. 지난 4월 2일 4개
의 발전회사로 분할되어 시장 경쟁에 맡겨질 한국의 핵발전소 역시 예외는 아니어서 한국전력의
2000년도 전원별 발전단가(원/kWh) 분석결과에 따르면 유연탄 화력발전소의 발전단가(33.30원)
가 핵발전소의 발전단가(39.34원)보다 낮은 것으로 나타났다.

또한 1978년에 가동을 시작한 고리1호기를 비롯해 현재 한국의 핵발전소도 그 수명을 다하고 있
다. 그러나 핵발전소가 가동되기 전과 달리 기형가축의 출산율과 사망률이 급격히 증가하고 있는
데도 정부와 한전은 안전하다고만 주장하면서 지금까지도 제대로 그 이유를 밝히지 못하고 있는
상황이다. 게다가 정부는 수명이 다한 핵발전소의 운영허가를 갱신할 방안을 적극적으로 검토 중
이다. 그러나 이 방법은 애초에 계획된 원자로의 수명을 넘어서는 것이므로 방사능물질의 누출
과 사고 위험성이 더욱 높아질 수밖에 없다.

지금도 핵발전소 주변의 우리의 아이들은 일상적으로 누출된 방사능에 의해 죽음을 맞이하고 있
을지도 모른다. 정부는 하루빨리 핵발전소 주변 주민에 대한 민관합동 역학조사에 착수하여 핵발
전소로 인한 주민들의 건강피해를 밝히고 가동중인 핵발전소의 폐쇄를 앞당기는 것으로 더 이상
의 피해를 막아야할 것이다.

2001년 4월 25일
환경운동연합

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