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‘사면초가’ 이재오 “억울하고 안타깝다”
























































 
















‘사면초가’ 이재오 “억울하고 안타깝다”
안으로 ‘음해공세’ 밖으론 ‘운하 공세’…선거전엔 문국현에 밀려

“억울하고 괴롭고 안타깝다”

‘4.9 총선’ 공천 탈락자들의 성토가 아니다. 서울 은평을 지역 한나라당 공천에 단수 후보로 이름을 올린 뒤 일찌감치 지역 민심다지기에 나선 이명박 대통령의 ‘좌장’이자 한나라당의 ‘실세’로 떠오른 이재오 전 최고위원의 최근 심경이다.

그도 그럴 것이 이재오 의원은 최근 그야말로 ‘사면초가’에 놓여 있다. 당 안으로는 차기 당권을 노리는 2인자들의 견제 대상이자 공천 탈락자들의 비난 대상이 되고 있으며 밖으로는 총선 정국에서 상대후보인 문국현 창조한국당 후보와의 가상대결 여론조사 결과 다소 밀리는 것으로 나타났다.

이 의원을 향한 당 내의 따가운 ‘눈총’은 이번 총선 공천과정에서 비롯됐다. “억울하고 괴롭고 안타깝다”는 이재오 의원의 심경도 최근 그에 대해 ‘실질적 공천 지휘자’란 의혹이 제기되고 있는 것과 관련한 억울함의 표시다.

특히 이재오 의원측은 이 같은 ‘매터도(근거 없는 사실을 조작한 뒤 상대편을 중상모략하기 위해 펴는 흑색선전)’가 국민들 사이에 확산되면서 지역구 지지율에 타격을 받은 것으로 분석하고 있다. 이는 이 의원에게 무엇보다 ‘집안 불끄기’가 시급한 과제로 꼽히는 이유다.

당 내부의 ‘음해공세’

실제 이번 한나라당 공천 결과를 두고 당 안팎에서 ‘이재오 의원의, 이방호 사무총장에 의한, 이재오 의원을 위한 공천’이라는 평가마저 제기되고 있다. 이재오 진영의 서울·수도권 장악이 표면화됐다는 점에서 친이 진영 내부에서조차 “이재오 의원의 완승”이라는 평가가 나온다.

안병용 당 부대변인이 서울 은평갑 지역에서 당초 공천이 확정된 MB계 김영일 전 MBC보도국장을 뒤엎고 공천된 데에도, 서울 마포을에서 이 전 최고의 측근인 강용석 변호사가 정몽준 의원측 홍윤오 전 성국개발 사장을 밀고 공천된 것도 모두 이재오 의원의 ‘입김’이 작용한 것이라는 관측이 많다.

이외에도 이 의원 측이 지원한 것으로 알려진 박영아(송파갑), 홍정욱(노원병), 유정현(중랑갑) 후보의 경우 한번 낙마하고도, 타 지역 전략공천으로 ‘부활’했다. 그 결과 공천자 중 ‘이재오계’는 20명을 웃도는 것으로 집계됐다.

물론 이재오 의원의 이런 ‘세 확보’는 차기 당권을 겨냥한 의도적인 ‘포석’이라는 시각이 많다. 아울러 한나라당의 대대적 ‘물갈이’ 결과가 이재오 의원 측의 ‘당권 경쟁자 제거’라는 등식과 맞아떨어진다는 지적도 나온다. 차기 한나라당 당권을 거머쥘 1순위 후보인 박근혜 전 대표 진영 의원들이 이 의원에 대해 연일 비난 화살을 쏘아대고 있는 것도 이같은 이유에서다.

한나라당 공천에서 고배를 마신 뒤 탈당 후 무소속 출마 의사를 밝힌 ‘친박’계 좌장 김무성 의원은 17일 이재오 의원을 겨냥, “7월 당권을 노리는 간신 같은 사람이 있고, 또 5년 뒤 대통령 선거에 대비해 전초전이 벌어지고 있는 것”이라고 지적한데 이어 18일 “이재오는 결국 낙선할 것”이라고 독설을 퍼부었다.

이에 앞서 엄호성 의원은 지난 10일 라디오 인터뷰에서 한나라당 공천 작업 과정에서 당내에서 횡행했던 살생부 논란의 근원지로 이재오, 이방호 의원 등을 직접적으로 지목한 바 있다. 이밖에 공천에 탈락한 친박 의원들은 이 의원을 중심으로 한 ‘살생부 공천’ ‘계획공천’을 강력히 주장하며 미래한국연대 행, 혹은 무소속 출마를 선언, ‘복수의 칼날’을 갈고 있다.

또 다른 막강 ‘2인자’인 강재섭, 정몽준 최고위원도 공천 과정에서 이재오 의원을 정 조준, 날선 견제구를 날린 바 있다. 이들은 이 전 최고위원을 중심으로 하는 친이 진영의 독주를 의식한 듯 지난 3일 최고위원회의 중 “공천 과정에서 특정 계파 이름이 오르내리는 것은 바람직하지 않다”며 계보 정치와 공심위의 편향성을 싸잡아 질타했다.

대통령의 친형 이상득 부의장 거취 논란에도 이재오 의원의 이름이 오르내렸다. 당시 두 사람의 갈등 구도를 두고 한 측근은 “당권을 노리고 있는 이 의원 입장에서 ‘대통령의 형’ 이상득 국회부의장이 큰 ‘장애물’로 인식됐을 것이고 이 부의장 역시 이 전 최고위원에게 당권을 순순히 맡길 수 없다는 거 아니겠느냐”고 분석했다.

그러나 이같은 지적에 대해 이 의원은 “내각 인선도 그렇고 공천도 그렇고, 당과 청와대에서 무슨 일만 있으면 ‘이재오 탓’으로 돌리는 게 억울하다”며 “이런 문제를 공개적으로 제기하고 싶어도 당이 또 싸우는 모습을 국민들에게 보일까 봐 참고 있지만 너무 힘들고 괴롭다”고 말한 것으로 전해졌다.

구체적으로 그는 “대선 기간 이명박 대통령을 위해 열심히 뛰었던 의원 20명과 당협위원장 32명이 이번 공천에서 탈락했는데 도대체 누가 나에게 공천을 좌지우지했다는 식의 누명을 씌우는 것이냐”며 불편한 심기를 드러낸 것으로 알려졌다. 대선후보 경선 기간 이 의원 자신이 직접 나서 ‘이명박 캠프’에 영입한 의원 20명과 당협위원장 32명 역시 이번 공천과정에서 고배를 마셨다는 것.

하지만 이에 대해 친박 홍사덕 한나라당 의원은 19일 PBC라디오 인터뷰에서 “세상 사람들이 하늘이 다 파랗다고 하면 파란 걸로 생각을 해야지 수치를 들이댈 일이 아니다”라며 “아무리 말을 좌우로 바꾸고 꾸미려고 해도 있는 사실을 어떻게 덮겠느냐”고 비난했다.

당 밖의 ‘대운하 공세’

이 의원은 최근 여론조사결과 자신의 지역구인 은평갑 지역주민에게 마저도 ‘배신’을 당했다. 최근 조선일보와 SBS가 공동으로 한국갤럽에 의뢰해 실시한 여론조사에서 이 의원은 37.1%, 문 대표는 43.6%의 지지율을 각각 기록했다.

이에 대해 이 의원의 한 측근은 “이 의원의 경우 음해 등으로 인해 잘못 알려진 사실이 너무 많아서 일시적으로 영남표 등이 이탈했지만 곧 정상화될 것”이라고 전망했다. 그러나 한반도 대운하에 대한 범국민적 거부감의 확산은 ‘대운하 사령관’ 이재오 의원의 앞날에 그림자를 드리운다.

최근 한나라당은 대운하를 총선 공약에서 제외할 의사를 밝히는 등 운하가 정치쟁점화 되는 것을 꺼리는 분위기지만 ‘대운하’에 대한 각 시민 종교 단체 및 정치권의 반발이 거세짐에 따라 총선정국은 ‘대운하 찬반 구도’로 급속히 재편 중이다.

특히 이재오 의원과 은평갑 지역에서 맞대결을 벌일 문국현 후보는 ‘대운하 중심세력’ 대 ‘대운하 반대세력’의 구도를 만들어 지역 주민의 심판을 받을 각오를 드러내고 있다. 첫 가상대결 여론 조사 결과 문 후보가 이 의원을 6.5%p 앞선 것도 무엇보다 ‘대운하’의 영향이 큰 것으로 분석된다.

이와 더불어 낙천의 고배를 마신 후 ‘각자도생’의 길을 모색하고 있는 친박계 의원들은 이명박 대통령의 핵심공약인 한반도 대운하 반대를 총선 전략으로 세워 결집을 꾀하고 있다. 김무성 의원은 18일 라디오 인터뷰 중 “한반도 대운하는 꼭 저지할 것”이라고 목소리를 높였다.

역시 이번 공천에서 탈락한 고진화 의원도 이날 “정파를 초월해 각계각층이 참여하는 ‘한반도 대운하 저지를 위한 국민연대’의 조속한 건설을 제안하고 1천만 서명운동을 전개할 것을 촉구한다”고 대운하 반대 운동에 앞장설 각오를 피력했다.

조은아 기자

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