(X) 생활환경 보도자료

[그린피스워크숍] 일반인과노동자의 방사능피폭기준 보고

방 사 능

일반인과 노동자의 방사능 피폭 기준에 대한 보고

서론
1. 오스트레일리아에서 의료용을 제외한 인공 방사선의 최대 허용치는 일반
인의 경우 연간 5 밀리시베르트이고, 노동자의 경우 50 밀리시베르트다. 방
사선의 인체 영향에 대한 평가 결과 과거에 안전하다고 생각되던 방사선량
이 최소 3가지 항목에서 너무 높다는 것이 밝혀졌다. 최근 핵재처리시설에
서 일하는 노동자에 대한 연구에서는 아버지의 정자를 통해 유전적 결함이
생기고 이것이 백혈병을 유발할 수 있다는 것이 대단히 과소 평가되고 있다
는 사실이 지적되었다. 많은 수의 전문가들이 현재 오스트레일리아에서 일
반인의 피폭 허용량을 0.5밀리 시베르트로 낮추어야 한다고 주장하고 있다.
이렇게 되면 오스트레일리아에서의 방사능 피폭 허용량도 다른 나라들 수준
과 비슷해 질 것이다. (미국 0.25 밀리 시베르트, 서독 0.3.밀리 시베르트,
영국 1밀리 시베르트) 노동자의 경우 단기간에는 15 밀리 시베르트로, 장기
간에는 5 밀리 시베르트로 낮추어져야 한다.

허용 선량
2. 지난 수년 동안 노동자와 일반인에 대한 방사능 허용 선량은 한번도 증
가하지 않았으며, 지속적으로 낮추어져 왔다. 이렇게 된 일차적인 원인은
원자폭탄과 수소폭탄의 생존자들, 질병 치료를 위해 방사선을 쬔 환자들이
나 우라늄 광이나 핵재처리시설이나 일하는 노동자들에 대한 여러 가지 인
체 영향 연구 결과 방사선의 암과 유전적 영향에 대한 위험이 증가되고 있
다는 것이 밝혀졌기 때문이다.

3. 방사선 피폭 허용 기준은 의료용 방사선 피폭을 제외한 모든 종류의 인
공 방사선 피폭에 적용된다. 국제방사선방호학회에서 추천하고 있는 기준은
다음과 같다.

노동자 일반인

1900년 하루당 100 밀리시베르트 1952년까지 아무런 기준이 없
었음
1925년 연간 5,200 밀리시베르트
1934년 연간 3,600 밀리시베르트
1950년 연간 150 밀리시베르트 1952년 연간 15밀리시베르트

1957년 연간 50 밀리시베르트 1959년 연간 5밀리시베르트

1990년 연간 20 밀리시베르트 1987년 연간 1밀리시베르트

4. 국제방사선방호학회의 최신 보고서는 일단 승인되었다가 나중에 또 변화
할 수 있는 노동자 허용 선량에 대해 개략적인 추천선 만을 담고 있다. 여
기서는 5년 동안 노동자 피폭량이 연간 20밀리시베르트를 넘지 않도록 한다
는 기준이 제시되었다. 이 기준에 따르면 5년간의 총 피폭량이 100밀리시베
르트를 넘어서는 안되며, 동시에 5년 중 어느 한 해의 피폭량도 50시베르트
를 초과해서는 안된다. 일반인의 경우에는 평생 피폭량을 70밀리시베르트
이하로 규정하고 있다. (이 경우 70년을 산다고 사정할 때 일년간의 피폭량
은 1밀리렘을 넘으면 안된다.) 예상치 못한 과다피폭을 고려해 어떤 해에도
피폭량이 5밀리시베르트를 넘어서는 안된다는 제한도 여전히 유지되고 있
다.

5. 연간 5밀리시베르트보다 높은 피폭량은 중대 사고시 받게 될 방사능 피
폭량을 고려한 것이다. 일반인들이 연간 5밀리시베르트 이상의 방사능을 받
는 것을 허용한다면, 그것은 방사능 오염을 합법적인 테두리 속에 두어, 전
력 회사들이 피해자들로부터의 배상 요구를 받지 않도록 하기 위한 것이다.

6. 국제방사능방호학회는 어떤 나라에서도 아무런 법적 지위를 가지고 있지
않지만, 각 나라에서는 보통 이 기준치를 노동자와 일반인에 대한 최대 피
폭 허용 선량으로 채택하고 있다. 그러나, 지난 수년 동안 국제방사선방호
학회가 핵산업쪽의 관점에 치우쳐져 있다는 지적이 많이 있었다. 학회 구성
원 중 다수가 이전에 핵산업의 관리에 종사했던 사람이었기 때문이다. 또
한, 내부 임원 선출과 어떤 정부에 대해서도 책임을 지지 않는다는 운영 원
칙 때문에, 많은 사람들이 이 학회의 독립성에 대해 의문을 제기하고 있다.
바로 이 때문에, 많은 나라에서 방사능 방호에 대해 보다 더 주의를 기울이
기로 결정하고, 국제방사능방호학회가 제시하는 기준보다 낮은 허용 선량을
채택하고 있다. 예를 들어 일반인에 대한 미국의 방사능 피폭 허용 선량은
연간 0.25 밀리시베르트이고, 서독의 경우는 0.30 밀리시베르트이다. 영국
은 연간 1밀리시베르트라는 국제방사능방호학회의 기준을 적용하고 있지만,
어떤 한 시설에서도 피폭량이 0.5밀리시베르트를 넘어서는 안된다는 것을
보조적인 기준으로 제시하고 있다.

7. 1987년 이래로 영국의 방사능 방호 위원회는 핵발전소 노동자들에 대해
연간 피폭 허용 선량을 15밀리시베르트로 제한하고 있다. 이 기준치는 1987
년 국제방사능방호학회의 모임에서 최근의 원자 폭탄, 수소 폭탄에 관한 자
료에 대해 논의하면서 결정된 것이다. 이 모임에서 국제방사능방호학회는
새로운 기준치를 발표하기까지는 시간이 좀 걸릴 것이라고 말했다.

8. 1987년 이래로 미국의 방사선의 생물학적 영향에 대한 위원회 역시 방사
능의 위험이 전에 생각했던 것보다 2-3배 정도 심각하다는 것을 보여주는
보고서를 발표했다. 그 보고서는 아무리 작은 양의 방사능이라도 인체에 영
향을 미친다고 결론을 내리고 있다. 방사능에 안전한 수준이라는 것은 없
다. 이상의 것들을 고려해 볼 때, 오스트리아 정부 역시 당연히 다른 나라
들이 적용하고 있는 일반인과 노동자에 대한 방사능 기준을 채택해야 할 것
이다.

9. 이전의 국제방사선방호학회의 기준에서는, 노동자에 대해서 연간 50밀리
시베르트의 피폭 허용치가 적용되었다. 그 당시 이 정도의 피폭량은 2000명
당 1명에 대해 암을 유발하는 것으로 간주되었다. 그러나, 현재는 연간 20
밀리시베르트의 피폭은 1250명 당 1명 꼴로, 연간 50밀리시베르트의 피폭은
500명 당 1명 꼴로 암을 유발한다고 알려져 있다. 영국의 건강 및 안전 위
원회는 1000명 당 1명의 암 유발이 핵산업이 감당할 수 있는 최대치라고 밝
히고 있다.

10. 국제방사선방호학회의 노동자에 대한 최근의 방사능 피폭 허용치는 셀
라필드 노동자 자료들의 백혈병 발생률에 대한 영국의 최근 보고서 내용을
충분히 고려한 것이 아니다. 이 연구는 방사능 기준에 관한 세계의 관점을
바꾸어 놓았다. 원자 폭탄, 수소 폭탄 피폭 생존자들을 중심으로 한 과거의
연구에서는 유전학적인 영향을 제대로 고려하지 못했고, 핵산업은 이를 지
속적으로 간과해 왔다. 이것은 주로 원폭 투하 5년 후가 되어서야 인체 영
향에 대한 평가가 시작되었기 때문이다.(유전적인 영향을 받고 태어난 대부
분의 아이들은 조사가 시작되기 전에 이미 사망했다.)
그러나, 유전적인 피해는 항상 방사능의 영향으로 간주되어 온 것이 사실이
다.

11. 영국에서의 연구는 총 누적량 100밀리시베르트의 방사능에 피폭되었거
나 수정 전에 10밀리시베르트의 방사능에 피폭된 노동자의 자녀가 백혈병에
걸릴 확률은 보통의 경우보다 6-7배나 높다. (특히 수정 전 10밀리시베르트
의 방사능에 피폭된 노동자 자녀의 백혈병 확률은 보통의 경우보다 7-8배까
지 상승할 수 있다.) 분명 노동자에 대한 과거 방사능 피폭 기준치는 그 노
동자의 자녀들에 대한 영향까지 고려한 엄격한 기준이 아니었다. 이제 방
사능 피폭이 다음 세대에 미치는 위험에 대한 새로운 평가가 방사능 방호
기준에 반드시 도입되어야 할 것이다. 그 첫 번째 조치로서 영국의 방사능
관련 자문 위원들은, 조건이 무르익는 대로 방사능 피폭 기준치를 5밀리시
베르트로 낮춘다는 계획 하에서 연간 10밀리시베르트의 기준치를 도입하는
것을 검토하고 있다. (이것은 방사능방호위원회가 추천하고 있는 기준치인
15밀리시베르트보다 훨씬 낮은 양이다.)
12. 오스트레일리아에서의 방사능 피폭 허용치는 여전히 50밀리시베르트이
기 때문에 오스트리아 노동자들은 셀라필드 연구 결과에 관심을 기울여야
한다. 우라늄 광에서 일하고 있는 많은 노동자들은 현재 영국의 기준치인
15밀리시베르트 보다 훨씬 더 많은 량의 방사능을 받고 있다. 가장 많은 방
사능 피폭을 수반하는 일에 종사하는 사람들은 언제나 가장 많은 보수를 받
는다. 이 사람들이 국제방사능방호학회의 새로운 기준치인 5년간 100밀리시
베르트의 기준치를 초과하는 방사능에 피폭되었을 때, 과연 어떤 일이 일어
날 것인지는 알려져 있지 않다. 노동자들이 15밀리시베르트를 초과하는 방
사능에 계속 피폭되도록 허용한다면, 그들은 다른 유해 산업들로부터 입을
수 있는 피해 보다 훨씬 더 큰 위험 부담을 안게 될 것이다.

방사능 모니터링

13. 다음 장의 도표에서 볼 수 있듯이 방사능이 인체로 들어오는 경로는 대
단히 복잡하며 다양하다. 먼저 관련된 방사능 물질들에 대해 간단히 설명하
겠다. 모든 바위는 “Daughter Products”라고 불리는 일련의 변화 과정을 거
쳐 방사능을 잃게 되는 우라늄과 토륨을 포함하고 있다. 이러한 방사능 핵
종과 방사능 붕괴 과정에서 생성된 새로운 물질들은 물과, 음식, 공기와 인
체로 흘러 들어간다.

14. 우라늄의 방사능 붕괴 과정에서 생성되는 물질 중 하나인 라돈 가스는
바위와 토양에서 빠져 나와 대기 중으로 유포된다. 여기에서 생성된 방사능
부산물들은 최종적으로 땅에 떨어져 부근의 식물들을 오염시키게 된다.

15. 우라늄광 인근에 살고 있는 사람들의 경우, 오염된 음식물이나 집에까
지 날라 드는 방사능 입자가 붙은 먼지가 주된 방사능 오염 경로가 된다.
우라늄 광의 환기구나 우라늄 광석의 쓰레기를 폐기하는 연못을 통해 바깥
으로 나오는 라돈 가스는 주변의 오염도를 증가시키며 이것은 물의 오염으
로 이어질 수 있다. 집을 짓는 토양에서 나오는 라돈 가스에 의해서도 추가
적인 방사능 오염이 있을 수 있다. 여기서 특히 주목해야 할 점은 우라늄광
인근에 지어진 집은 다른 지역의 집보다 자연 방사능량도 훨씬 더 높다는
것이다.

16. 방사능 감시는 여러 가지 방법으로 이루어질 수 있다. 특별한 장치를
집이나 정원에 설치해 라돈 가스를 측정할 수 있다. 위험에 처할 수 있는
지역의 가정에 설치한 진공 주머니를 분석하는 실험은 매우 상세할 수 있
다. 물이나 지역에서 나온 음식물들이나 동물들에 대해 모니터하는 것도 가
능하다. 핵시설 근처의 어떤 지역에서는 일반인들로부터 피나, 오줌, 대소
변 찌꺼기 샘플을 얻어 방사능을 측정한다. (이것은 노동자들에 대한 조사
과정 중 한 부분으로서 이루어진 조사이다.) 어른들의 세포 조직에 대한 분
석과 함께 태반이나 사산아, 유산된 아이들에 대한 부검에서 나온 샘플의
분석도 이루어질 수 있다. (셀라필드 핵발전소 주변 지역의 경우에)

* 방사능 동위 원소와 인체의 각 영역에 대한 영향을 보여주는 도표 *

주요 부위와 동위원소 방사능 반감기

갑상선
요오드 131 B & G 8일


라돈 222 A 3.8일
우라늄 233 A 162,000년
플루토늄 239 A 2,4000년
크립톤 85 B & G 10년


코발트 60 B & G 5년

신장
루테늄 106 B & G 1년

지라
폴로늄 210 A 138일

생식 조직
플루토늄 239 A 2,4000년
요오도 131 B & G 8일
아연 65 B & G 245일
코발트 60 G 5년
세슛 137 B & G 30년
류테늄 106 B & G 1년
바륨 140 B & G 13일
크립톤 85 B & G 10일
포타슘 42 B & G 12시간
(그外 일반적인 모든 감마선)

근육
포타슘 42 B & G 12시간
세슘 137 B & G 30년


라듐 266 A 1,620 년
아연 65 B & G 245일
스트론튬 B 28년
와이티륨 90 B 64시간
프로메튬 137 B 2년
마륨 140 B & G 13일
토륨 234 B 24.1일
토아포루아 32 B 14일
탄소 14 B 5,600년

피부
황 35 B 37년
(그外 일반적인 모든 베타, 감마선)

피와 뼈
아메리슘 241 A 433년
플루토늄 239 A 24,000년
플루토늄 240 A 6,600년

이것은 단순히 핵연료 순환 과정에서 생성돼 외부 로 방출되는 방사능 동위
원소 중 일부이다. 10반감기가 지나야 이러한 동위원소가 사라진다. 즉 다
른 방사능 동위원소로 붕괴하거나 안정화된다.



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